October 18, 2021

Vélo de montagne: Blunk, élevé à Inverness, a les yeux rivés sur les Jeux olympiques de 2024

Lorsque la pandémie COVID-19 s’est emparée du monde en mars dernier, le calendrier chargé de Savilia Blunk pour 2020 s’est soudainement ouvert. La cycliste de montagne élevée à Inverness, classée au monde, qui a les yeux rivés sur les Jeux olympiques de 2024 avait de grands projets avec un calendrier de course qui la ferait faire le tour du monde. Au lieu de cela, chaque course a été annulée et Blunk a été contraint de rester aux États-Unis.

Mais Blunk, maintenant âgée de 21 ans, a pris l’année loin de la course pour travailler sur son métier. Même sans courses au calendrier, elle baissa la tête et se mit au travail, consacrant presque entièrement son année à l’entraînement. Elle a travaillé sur son pilotage technique et son approche mentale de la course, émergeant finalement de sa pause d’un an dans les grandes courses, une pilote plus complète et bien améliorée.

«Je pense que j’en ai tiré le meilleur parti possible, ce que je suis reconnaissant de pouvoir dire cela, mais il est certainement venu avec ses défis», a déclaré Blunk récemment.

Après son année d’entraînement, Blunk a fait son retour triomphant dans les courses d’élite le mois dernier en Arizona. Il ne lui a pas fallu longtemps pour remonter sur un podium. Quelques semaines à peine après ses débuts dans la saison, elle a époustouflé la compétition en route vers une grande victoire aux championnats continentaux panaméricains à Porto Rico.

«C’était génial», a déclaré Blunk. «Je pense que pour moi et pour Cole (Paton), mon coéquipier et deuxième moitié de l’équipe, c’était vraiment un moment spécial parce que c’était beaucoup de travail acharné pour arriver à quelque chose que nous avons mis en place au cours de la dernière année. Je pense que c’était vraiment spécial à cause de ça. C’est exitant.

«Il y avait beaucoup de pays forts là-bas et c’est vraiment excitant de gagner au début d’une grande saison, donc je suis excité pour plus de courses et pour ce qui va arriver.

Depuis que Blunk court, elle gagne. Ayant grandi à West Marin en compétition contre ses frères aînés, qui l’ont initiée au vélo de montagne, a aiguisé son avantage compétitif et l’a poussée à s’améliorer dès son plus jeune âge. Au lycée, elle était une vedette pour l’école San Domenico de la National Interscholastic Cycling Association (NICA) où courir contre et voir d’autres coureurs de haut niveau n’a fait qu’attiser sa passion.

Regarder des coureurs comme Lea Davison et Kate Courtney, originaire de Marin, n’a fait que renforcer sa décision de poursuivre le sport.

«Cela m’a vraiment inspiré», a-t-elle déclaré. «J’adore le frisson de celui-ci. Je pensais juste que c’était quelque chose que vous pouviez faire à un niveau supérieur et pourquoi ne pas essayer? »

Blunk est devenu professionnel il y a quelques années et n’a continué à impressionner les courses que contre des pilotes de plus haut calibre. Jusqu’à présent elle a remporté cinq titres nationaux et a remporté plusieurs classements parmi les 15 premiers en Coupe du monde.

«Elle est exceptionnellement bonne», a déclaré Jason Jablonski, son entraîneur actuel. «Je veux dire qu’elle a remporté les Pan Ams de plus de deux minutes. C’est substantiel. »

Jablonski a été présentée pour la première fois à Blunk alors qu’elle était encore junior, le niveau inférieur aux moins de 23 ans, mais les deux ont commencé à travailler ensemble à plein temps il y a environ trois ans.

Dès le début, Jablonski savait que Blunk était un talent spécial. Elle lui a dit lors de leur première rencontre que son objectif à long terme était de faire partie de l’équipe olympique américaine de 2024. Il savait dès le départ, alors qu’elle n’avait que 19 ans, que cet objectif était atteint.

«Elle est probablement l’une des cinq meilleures espérances», a déclaré Jablonski, qui a lui-même eu une carrière fructueuse avant de se tourner vers l’entraîneur. «Je pense que nous emmènerons trois femmes aux Jeux olympiques cette année et en 2024, nous espérons avoir les mêmes trois places pour les femmes et elle sera certainement en lice.»

Ce qui rend Blunk spécial, a-t-il dit, c’est son dévouement – pas seulement pour le sport, mais pour le processus d’amélioration. Jablonksi a déclaré que la chose la plus difficile pour lui en tant qu’entraîneur était de retenir un junior parce qu ‘«ils le veulent maintenant».

«Elle a appris que c’est un processus et qu’il va lui falloir du temps pour atteindre ce niveau supérieur», a-t-il déclaré. «Donc, au lieu d’essayer de se suicider pour devenir n ° 1 tout de suite, puis de s’épuiser, elle sait que c’est un processus et elle doit y faire face.»

Comme preuve de son engagement dans le processus, Jabloksi a souligné le travail qu’elle a accompli l’année dernière et comment elle est restée motivée et affamée malgré l’absence de courses à préparer.

«Elle faisait de deux à trois heures de travail d’entraînement dans son garage quand il neigeait comme un fou, parce qu’elle le devait», a-t-il dit. «Je me souviens qu’elle faisait parfois quatre heures parce que c’était ce qu’il fallait. Même si elle n’avait pas couru depuis des mois et savait qu’il n’y avait pas de course à venir pendant des mois, elle a quand même fait le travail.

Bien que 2020 ne se soit pas déroulée comme elle l’avait espéré, Blunk était toujours en mesure d’accomplir pas mal de choses. Outre sa formation constante à Durango, dans le Colorado – où elle est également étudiante à temps plein au Fort Lewis College – elle et Cole, son partenaire et petit ami, commencé leur propre programme. Auparavant sous l’égide d’une équipe d’usine, ils se sont maintenant associés au sponsor en titre Orange Seal, entre autres, pour se donner plus de liberté et de flexibilité dans l’élaboration de leurs horaires de course et de travailler avec les marques.

Dans le cadre de leur nouveau programme, ils prévoient d’organiser des camps de développement pour les enfants afin de les aider à développer le sport qu’ils adorent.

«Je pense que c’est ainsi que nous nous voyons redonner au sport», a déclaré Blunk. «Notre objectif à long terme est d’inspirer plus de gens à se lancer dans le sport et à en profiter comme un sport à vie, pas seulement comme quelque chose que vous pourriez faire au lycée.»

C’est au cours de ces années de formation que Blunk a eu l’idée de participer aux Jeux olympiques pour la première fois dans sa tête. Elle a encore du chemin à parcourir jusqu’en 2024, mais elle est en bonne voie d’atteindre cet objectif.

Pour l’instant, cependant, Blunk s’efforce de tirer le meilleur parti de 2021. Elle a fini par ne pas concurrencer en Arkansas le week-end dernier, mais elle est maintenant de retour sur sa moto avec impatience la prochaine course. Son objectif pour cette année est de continuer à marquer des points UCI, ce qui l’aidera dans son classement mondial et sa place de départ pour des événements de grande envergure.

“C’est quelque chose sur lequel je vais me concentrer et cibler pour les trois prochaines années”, a-t-elle dit, “et ensuite les Jeux olympiques.”