September 16, 2021

Vélo de montagne – Actualités, athlètes, faits saillants et plus

Un sport est né

Dans les années 1970, le vélo de montagne s’est développé comme un sport marginal en Californie. Prendre un vélo hors route n’était pas nouveau, mais le développement d’un nouveau vélo qui appréciait un tel terrain l’était; ces vélos avaient des pneus plus gros, des vitesses à changement rapide, des freins à tambour et une suspension révolutionnaire. Ces vélos ont donné aux cyclistes en quête de sensations fortes beaucoup plus de liberté et le sport du VTT est né.

Les membres du Velo Club Mount Tamalpais en Californie reçoivent généralement le mérite d’avoir établi le vélo de montagne en tant que sport. Ils ont inventé la course Repack Downhill, organisée régulièrement entre 1976 et 1979 juste en face du célèbre Golden Gate Bridge de San Francisco. Les courses ont attiré des coureurs de près et de loin, et les médias ont rapidement commencé à s’y intéresser.

Les premiers championnats nationaux de VTT ont eu lieu en 1983 aux Etats-Unis. Mais le sport a rapidement gagné en popularité en Europe et en Australie. Les premiers championnats du monde de VTT, reconnus par l’Union Cycliste Internationale (UCI), ont été organisés en 1990. La reconnaissance olympique a suivi, et le VTT a fait ses débuts en tant que discipline olympique aux Jeux d’Atlanta en 1996, avec une épreuve de cross-country pour hommes et femmes. Le programme est resté inchangé depuis.