January 28, 2022

Une vague de randonnée laisse les vaches sauvages affamées sur l’île de Hong Kong

HONG KONG – Alors que beaucoup espèrent que l’année du bœuf annoncera des temps d’abondance, un troupeau de vaches sauvages à Hong Kong a faim après que les visiteurs de leur habitat ont bondi pendant la pandémie de coronavirus.

Les animaux ont élu domicile pendant des générations aux côtés de quelques dizaines de familles de pêcheurs sur Grass Island, l’un des îlots les plus éloignés de Hong Kong.

Nommée pour ses prairies verdoyantes, l’île est plus proche de la Chine continentale que le front de mer parsemé de gratte-ciel de Hong Kong et est accessible par un long trajet en bus et en ferry.

Jusqu’à ce que le coronavirus frappe l’année dernière, un nombre largement gérable de randonneurs et de campeurs se sont rendus sur l’île.

Mais comme les voyages à l’étranger ne sont plus possibles pour la plupart des Hongkongais, un énorme afflux de visiteurs est arrivé alors que les résidents cherchent des moyens d’échapper aux limites de la distanciation sociale dans l’une des villes les plus densément peuplées du monde.

Les pâturages autrefois herbeux se sont transformés en terre stérile, détruisant la principale source de nourriture du troupeau de vaches sauvages de l’île.

«Soudainement, il y a un nombre massif de personnes qui viennent piétiner l’herbe», a déclaré Ho Loy, présidente de Lantau Buffalo Association, un groupe activiste qui fait campagne pour protéger les buffles et les vaches sauvages de Hong Kong.

Partout sur l’île, les sentiers de randonnée populaires qui traversent d’épais tapis d’herbe sont devenus de plus en plus dénudés, tandis que le camping principal, où les vaches de l’île venaient souvent se nourrir parmi les tentes, est devenu à peine plus qu’une tache brune de terre sablonneuse.

«Il y avait trop de piétinement sur le sol, ce n’est pas seulement l’herbe qui ne peut pas pousser, la couche de compost du sol a également disparu… C’est en train de devenir une éco-catastrophe», a-t-elle déclaré à l’AFP.

Herbe importée

La situation est devenue si mauvaise que des bénévoles ont commencé à expédier de la nourriture à Grass Island pour empêcher le troupeau de mourir de faim.

Chaque mois, Ho organise un atelier pour former des volontaires à ramasser de l’herbe fraîche et sensibiliser les campeurs.

Lors d’un week-end récent, le groupe a passé trois heures à se rendre dans certains des villages les plus reculés de Hong Kong pour ramasser du foin frais à l’aide de faucilles et de ciseaux.

Ils l’ont ensuite transporté à Grass Island où le troupeau affamé a rapidement émergé pour prendre sa livraison.

Sans herbe, les vaches se tournent de plus en plus vers les visiteurs ou fouillent dans les déchets laissés derrière, avec des conséquences potentiellement mortelles.

«Nous avons vu des vaches aller aux poubelles et chasser pour se nourrir», a déclaré Jennifer Wai, qui a rejoint l’atelier avec son mari.

«Nous les avons vus manger des bonbons encore dans une bouteille et ils ont tout mangé. C’était navrant à voir.

Ho a déclaré que de nombreux visiteurs ne connaissaient pas suffisamment la protection de la faune et nourrissaient souvent les vaches car ce sont des animaux sociables et amicaux.

«C’est dangereux», dit-elle.

«Beaucoup de vaches que vous pouvez voir ont un estomac étrange et enflé, ce qui signifie qu’elles ont une certaine quantité de plastique dans leur système digestif.»

En plus de nourrir les vaches, les bénévoles ont rendu visite aux campeurs pour sensibiliser à la protection des animaux et leur rappeler de ne pas laisser de déchets derrière eux.

«C’est une beauté naturelle de Hong Kong qui va être perdue», a déclaré le mari de Wai, Freddy Ramaker.

«Je pense que les gens devraient s’en soucier.»

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