September 28, 2021

Un nouveau programme met les vélos électriques entre les mains des vétérans pour les aider à se déplacer en ville et à reconstruire leur vie. – Hebdomadaire du comté de Monterey

Alors qu’il verrouille son vélo devant le centre de transition des vétérans à Marina, Benjamin Cobar porte un pantalon bleu marine et une veste noire à manches longues – il semble inconfortablement chaud pour un cycliste par une journée proche de 70 degrés.

Enlevant son casque, le vétéran de la marine de 42 ans dévoile une touffe de cheveux noirs filandreux qui n’offre aucune preuve d’effort ou de transpiration. Cobar habite à deux pas du VTC, mais vient de rentrer d’un entretien d’embauche réussi au Home Depot à Seaside, à 10 km de là. Le voyage, dit-il, a duré environ 35 minutes.

«Si c’était un vélo normal, il pédalerait toujours. Et bien plus en sueur », déclare Dan Scott, coordonnateur de l’admission chez VTC et lui-même cycliste passionné.

Cobar est l’un des deux vétérans du VTC à avoir récemment reçu un vélo électrique ou un vélo à assistance électrique de la Sea Otter Classic Foundation, la branche à but non lucratif de l’événement cycliste annuel de Monterey. La fondation a déjà fait don de vélos conventionnels à une organisation à but non lucratif pour les vétérans, mais 2021 marque le premier don de vélos électriques de plus en plus populaires. Jeff Lindenthal, directeur exécutif de la fondation Sea Otter, dit qu’il est difficile de nier la tendance et son utilité. L’organisation à but non lucratif a lancé l’idée l’année dernière pour Monterey County Gives !, et a recueilli 5 700 $ pour ses premiers achats de vélos électriques.

Après un passage de deux ans dans la marine où il a travaillé des quarts de cuisine sur un porte-avions dans l’océan Pacifique, Cobar a passé six ans à enseigner l’anglais au Japon, mais a fini par s’épuiser. Lorsqu’il a décidé de retourner aux États-Unis en janvier, il avait besoin d’aide pour se relever et a été dirigé vers le centre de transition. Là, il a reçu de l’aide pour le logement, les soins de santé et la nourriture.

Cependant, trouver un emploi s’est avéré difficile sans un moyen de transport fiable. Non seulement Cobar ne pouvait pas se permettre une voiture sans emploi, mais il n’avait pas de permis de conduire – ce qui, selon lui, n’était pas nécessaire avec les transports en commun de classe mondiale du Japon. À Marina, il a eu du mal à naviguer dans le système de transport en commun local, car les bus sont peu fréquents et souvent en retard, parfois jusqu’à 20 minutes. Cobar, qui étudie également pour des examens de certification professionnelle et des tests de permis de conduire, dit que prendre un bus pour aller et venir dans des centres pour l’emploi comme Seaside et Monterey a gaspillé des heures qu’il ne pouvait pas se permettre de perdre. Faire du vélo conventionnel était plus fiable, mais beaucoup plus fatigant.

Le vélo électrique, dit Cobar, offrait plus d’indépendance et de commodité, ce qu’il considère comme important alors qu’il tente de construire sa vie aux États-Unis (comme le Hebdomadaire est allé à l’impression, Cobar avait été retiré du programme VTC.)

L’essor des vélos électriques n’est peut-être pas évident pour l’observateur occasionnel. Mis à part la grande batterie rechargeable souvent placée sur le tube diagonal du cadre du vélo, les vélos électriques ressemblent à un vélo moyen. Ils sont de toutes formes et de tous styles, des vélos de banlieue à 10 vitesses et des vélos de montagne aux croiseurs de plage. La plupart se vendent entre 1 500 et 4 000 dollars. Pour se déplacer, les vélos électriques nécessitent encore de pédaler; cependant, le niveau d’assistance au pédalage choisi détermine qui fait le plus de travail – la batterie ou le cycliste.

J’ai testé un vélo électrique pour la première fois lors d’une balade avec Cobar dans certaines ruelles autour du VTC. Un cycliste peu fréquent, j’ai lancé l’assistance alors que nous nous approchions d’une pente raide. J’ai été étonné de constater que mon pédalage ressemblait plus à une formalité qu’à un acte d’effort physique crucial. Sur le chemin du retour sur la même côte, j’ai gardé l’assistance actionnée juste pour la tester – Cobar a fait de même. Nous avons atteint une vitesse légèrement effrayante de 25 miles par heure, indiquée par le compteur de vitesse numérique attaché au guidon de Cobar. (Cobar dit que son record est de 29.) Après environ trois kilomètres, je n’ai pas produit une goutte de sueur, même par temps chaud.

Les vélos électriques ne sont pas nouveaux – le premier brevet pour un vélo électrique remonte à 1895 – mais leur popularité est en plein essor. Selon un rapport de 2019 de Deloitte, les ventes de vélos électriques aux États-Unis ont atteint plus de 400000 en 2018, une augmentation de 73% d’une année sur l’autre. À titre de comparaison, S&P Global rapporte que 296000 véhicules électriques ont été vendus en 2020.

Après avoir constaté l’impact de deux vélos, Lindenthal a déclaré que la Sea Otter Classic Foundation prévoit de continuer à faire don de vélos électriques au VTC.