September 16, 2021

Un nouveau livre sort des sentiers battus en racontant l’histoire du Sentier des Appalaches

PORTLAND, Maine — Les livres sur le sentier des Appalaches ne manquent pas, mais lorsque Philip D’Anieri a commencé à travailler sur son projet, il savait qu’il voulait adopter une approche différente. Manuel d’instructions? Non. Une histoire ? Pas exactement. Ce qu’il a fini par écrire est ce qu’il appelle une biographie de l’AT.

« L’histoire que je voulais raconter, dit-il, était de savoir pourquoi et comment nous nous soucions tant de ce sentier, même ceux d’entre nous, comme moi, qui n’y ont pas consacré beaucoup de temps. C’est devenu au cours des cent dernières années une icône du paysage américain, un endroit auquel beaucoup de gens se connectent même s’ils ne sont pas des randonneurs invétérés. Et j’étais juste curieux de savoir les gens qui l’ont construit, pourquoi ils l’ont construit, et comment cela se connecte à pourquoi cela signifie tellement pour nous aujourd’hui.

L’AT s’étend sur 2 190 milles de Springer Mountain, en Géorgie, au sommet de Katahdin dans le Maine. Beaucoup de gens qui finissent par écrire des livres à ce sujet sont des randonneurs passionnés, et souvent ils ont passé des mois, voire des années, sur le sentier, le couvrant du début à la fin et revenant souvent pour faire une randonnée partielle ou totale. Encore une fois, D’Anieri a adopté une approche différente.

« J’ai fait de la randonnée sur le sentier dans chacun des quatorze États qu’il traverse, l’ai échantillonné de cette façon », dit-il. “Mais je ne prétends pas être une autorité en matière de randonnée.”

Où il est allé en recherchant son livre, “Le sentier des Appalaches : une biographie“, est révélateur. « Dans le Maine, j’ai passé une demi-journée à faire de la randonnée sur Saddleback Mountain. J’ai passé trois jours dans le sous-sol de la Bibliothèque d’État d’Augusta à lire de vieilles lettres.

Des lettres jaunissantes d’il y a des décennies racontent une partie de l’histoire de l’AT, mais l’histoire plus récente montre comment la technologie a changé l’expérience de la randonnée. D’Anieri note que lorsqu’il descendait du mont Liberty, un sommet de 4 400 pieds dans le New Hampshire, son téléphone a sonné avec un appel de sa mère. « C’était un rappel, écrit-il, que les enchevêtrements de la vie quotidienne ne disparaissent pas à la lisière de la forêt.