January 27, 2022

Tom Adams: Nous devons payer pour protéger les personnes que nous appelons dans les montagnes de l’Utah – Salt Lake Tribune

Si vous aimez recréer en plein air, il y a de fortes chances que vous vous réveilliez dimanche matin avec le cœur très lourd.

Le samedi 6 février 2021 restera dans l’histoire comme l’un des jours les plus effrayants de l’histoire de l’Utah en matière de sécurité en cas d’avalanche. Il y a eu plus de 25 avalanches signalées et, malheureusement, une à quelques minutes de la vallée du lac Salt. inclus quatre décès. (Un autre glisser dans les montagnes Uinta impliquant tout aussi facilement des motoneigistes aurait pu entraîner la mort.)

Moi aussi, je me suis réveillé très réfléchi et attristé par la situation et je me suis retrouvé par hasard à l’intérieur d’une église pour la première fois en plus d’un an pour soutenir un ami de la famille. Immédiatement, la chanson d’ouverture «Pour la beauté de la Terre» a attiré mon attention, me ramenant aux pensées des victimes d’avalanche. Au milieu d’une pandémie, cette chanson semblait très appropriée.

Au cours de la dernière année, nous avons vu presque toutes les entreprises publiques que nous pourrions visiter généralement fermer ou limiter les visites. Cela n’a pas été le cas pour nos terres publiques ou nos destinations de loisirs de plein air. Des millions de personnes se sont reconnectées ou ont découvert la beauté de l’Utah et ses nombreuses activités de plein air pendant la pandémie.

Des gens de tout le pays ont acheté une maison, ont décidé de travailler à distance ou ont même adopté la vanlife pour passer plus de temps dans l’Utah. Malheureusement, ce lien avec la nature produit des groupes d’utilisateurs plus rapidement que nous ne pouvons les éduquer sur l’utilisation appropriée, la conservation et la sécurité.

Que vous cherchiez à faire de la randonnée, de la chasse, de l’escalade, du camping, du VTT, de la pêche, du VTT ou du ski de fond, les destinations de plein air de l’Utah enregistrent un nombre record de visites, les têtes de sentiers sont bondées et aucune infrastructure n’a été construite pour la distanciation sociale.

En 2019, les dangers de recréer dans l’Utah sont devenus trop clairs pour au moins un législateur. J’étais personnellement debout dans le Capitole de l’État de l’Utah à côté de Représentant Phil Lyman, R-Blanding. Lyman avait récemment perdu un ami dans une avalanche déclenchée par une motoneige ce mois-là dans les montagnes de La Sal. La perte d’un ami était une motivation pour travailler avec l’OOR et le Centre d’avalanche de l’Utah pour amener la sensibilisation aux avalanches au premier plan pour les amateurs d’hiver. Lyman et le sénateur Kirk Cullimore soutenaient tous les deux Projet de loi no 380: Semaine de sensibilisation aux avalanches.
Lyman, que certains diraient voit les choses sous un angle différent par rapport à de nombreuses communautés de plein air ou de conservation, m’a regardé avec un visage inquiet, a regardé de nouveau dans la salle comble, et m’a retourné son regard et m’a demandé: «Est-ce que tous ces gens sont ici pour soutenir mon projet de loi?

À sa grande consternation, je lui ai donné un «Oui» confiant. Peu de temps après, le projet de loi a été adopté à la Chambre par un vote unanime en faveur de la Semaine de sensibilisation aux avalanches. C’était une victoire forte pour l’État, mais le projet de loi ne prévoyait aucun financement pour promouvoir la semaine ou générer de l’argent pour l’important programme.

Les événements du week-end dernier nous ont rappelé que, bien que nous ayons fait de grands progrès ces dernières années, nos efforts sont dépassés par le nombre de personnes qui affluent pour recréer dans notre État. Pendant des années, nous avons eu certains des taux de chômage les plus bas du pays grâce à de nombreuses industries différentes qui ont déplacé leurs activités vers l’Utah. Selon une étude réalisée par le Institut Kem C. Gardner, la grande majorité des entreprises qui déménagent ici disent que l’une des principales raisons est la qualité de vie offerte uniquement par un accès inégalé aux loisirs de plein air.

Pour tous ceux qui doutent de cette augmentation des visites, je vous invite à essayer d’aller recréer dans les canyons Big ou Little Cottonwood ce samedi matin prochain. Pour votre bien, j’espère qu’il ne neige pas.

Une fois de plus, nous nous trouvons dans une situation similaire à ce que Lyman a ressenti en 2019. Comme ce jour-là au Capitole, notre état est rempli de gens des deux côtés de l’allée qui croient en l’éducation et à la sécurité des membres de notre communauté (et des touristes). ). Je trouve opportun que le budget de notre gouverneur propose plus de 100 millions de dollars pour les loisirs de plein air et de nombreux projets de loi au cours de la session législative actuelle traitent des loisirs.

En examinant nos efforts législatifs passés pour éduquer les visiteurs et les soutenir dans le cas malheureux d’un sauvetage, je mets au défi les législateurs cette année de tirer parti de notre succès. Nous avons tous l’obligation de maintenir la qualité de vie qui nous a maintenus ici dans l’Utah.

Nous pouvons faire mieux pour aider à encadrer et éduquer nos résidents ainsi que nos visiteurs. Nous pouvons mieux financer nos équipes de recherche et de sauvetage qui mettent leur vie en danger pour nous aider à assurer notre sécurité. Nous pouvons mieux soutenir les groupes de défense qui fournissent éducation et sensibilisation. J’espère qu’en tant que Utahn, nous pourrons mieux soutenir ces efforts pour limiter les événements déchirants en hiver ou en été.

Tom Adams, Salt Lake City, est chef de l’exploitation de Petzl America et ancien directeur du bureau des loisirs de plein air de l’Utah.