September 28, 2021

Thriller à double piste: deux boucles révèlent des sculptures de la nature dans la forêt nationale

Le temps et quelques millions d’années se sont combinés pour créer l’une des randonnées les plus époustouflantes des Ozarks à Pedestal Rocks Scenic Area.

Des colonnes de roches façonnées par l’érosion au fil du temps accueillent les randonneurs sur deux sentiers dans une partie isolée de la forêt nationale d’Ozark, à environ 30 miles au sud de Jasper. Les deux itinéraires guident les voyageurs à travers la forêt de feuillus, le long des jardins naturels de fleurs sauvages et le long de hautes falaises déchiquetées.

Ces vues au sommet des falaises offrent de longues vues ininterrompues sur la forêt nationale sans aucun signe de civilisation. Nary une maison ni une dépendance gâte un hectare sur un hectare de paysage.

Certaines de ces roches en forme de cheminée arborent des plateaux en forme de table comme si des dalles de pierre étaient placées sur des piédestaux. Ces formations, falaises et vues imprenables en font de superbes randonnées.

Si cela ne suffit pas, une cascade fait un plongeon de 114 pieds au-dessus d’une falaise sur l’un des deux sentiers. Le sentier Kings Bluff est une boucle de 1,7 mile qui mène à la cascade à côté d’un sommet de falaise spacieux et plat. Le sentier Pedestal Rocks est une boucle de 2,2 miles qui serpente devant les merveilleuses cheminées rocheuses.

Le sentier principal de Pedestal Rocks suit le sommet d’une ligne de bluff. Un autre itinéraire moins fréquenté longe la base de la falaise. Ce chemin visite des cavernes crevassées et des rochers grands comme une maison.

Les deux sentiers offrent près de quatre miles de randonnée, une sorte de route en huit sur les deux boucles.

Pour vous rendre aux socles rocheux, parcourez l’Arkansas 7 jusqu’à la petite ville de Pelsor. À Pelsor, voyagez vers l’est sur Arkansas 16 pendant six milles. Le début du sentier et le parking se trouvent du côté sud de l’autoroute.

Il y a des toilettes et une table de pique-nique au début du sentier. Il est sage de remplir le réservoir de carburant avant le trajet. C’est une zone isolée loin de toute station-service.

La mi-avril et le vert vif du printemps dans la forêt étaient le moment idéal pour visiter Pedestal Rocks. Un groupe de six randonneurs se sont rassemblés en voiture jusqu’au début du sentier pour la visite en huit.

Tom et Karen Mowry de Nob Hill font de la randonnée autour des Ozarks depuis des décennies et faisaient partie du groupe. Tom classe Pedestal Rocks comme l’une des cinq meilleures randonnées de l’Arkansas.

Les informations au début du sentier donnent une leçon rapide de géologie sur la formation de ces roches piédestales. De là, le groupe est parti le long du sentier Pedestal Rocks.

À 2,2 miles, le parcours est assez court, mais il est facile de passer des heures à s’émerveiller devant ce chef-d’œuvre de la nature, à se reposer un sort de temps en temps pour savourer des vues, qui changent à chaque tour de piste.

Des bouquets de fleurs sauvages rendent la randonnée encore plus merveilleuse, arborant des teintes jaunes, violettes et turquoises.

Le premier kilomètre suit la ligne du bluff. Le second fait demi-tour dans la forêt et revient au début du sentier. Il était temps pour un pique-nique à la table unique du début du sentier avant de parcourir la boucle de Kings Bluff.

Aucun adjectif ne rend vraiment justice à la beauté de Pedestal Rocks. Aussi beau soit-il, le facteur de danger est là. Certaines parties de ces sentiers sont proches des bords de hautes falaises. Les fissures et les trous dans les rochers sont faciles à percer pour les imprudents. Si vous emmenez des jeunes avec vous, faites preuve de la plus grande prudence.

Le vent, l’eau et le temps sont les sculpteurs de la nature à Pedestal Rocks.

Des formations rocheuses en forme de cheminées et de piédestaux donnent son nom à la zone.  (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Des formations rocheuses en forme de cheminées et de piédestaux donnent son nom à la zone. (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Les fleurs sauvages printanières sont partout le long des sentiers de Pedestal Rocks.  (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Les fleurs sauvages printanières sont partout le long des sentiers de Pedestal Rocks. (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Des sentiers longent le sommet des falaises ou les randonneurs peuvent explorer la région sur un sentier au pied des falaises.  (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Des sentiers longent le sommet des falaises ou les randonneurs peuvent explorer la région sur un sentier au pied des falaises. (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Les randonneurs explorent le long d'un socle rocheux plat.  (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Les randonneurs explorent le long d’un socle rocheux plat. (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Carol Taylor (de gauche à droite) Karen Mowry et Tom Mowry explorent un piédestal de roche au sommet plat.  (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Carol Taylor (de gauche à droite) Karen Mowry et Tom Mowry explorent un piédestal de roche au sommet plat. (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Les fleurs sauvages printanières sont partout le long des sentiers de Pedestal Rocks.  (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Les fleurs sauvages printanières sont partout le long des sentiers de Pedestal Rocks. (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

De longues vues sur la forêt nationale d'Ozark se déroulent lors de randonnées dans la zone panoramique de Pedestal Rocks.  (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

De longues vues sur la forêt nationale d’Ozark se déroulent lors de randonnées dans la zone panoramique de Pedestal Rocks. (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Carol Taylor (à gauche) et Karen Mowry admirent la forêt nationale d'Ozark lors d'une randonnée en avril 2021 dans la zone panoramique de Pedestal Rocks.  (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

Carol Taylor (à gauche) et Karen Mowry admirent la forêt nationale d’Ozark lors d’une randonnée en avril 2021 dans la zone panoramique de Pedestal Rocks. (NWA Democrat-Gazette / Flip Putthoff)

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Rouler vers plus de rock

Alum Cove Natural Bridge est une autre zone de formations rocheuses spectaculaires et de randonnées faciles non loin de Pedestal Rocks. La région comprend un pont de roche naturel, que les randonneurs peuvent explorer en haut et en bas.

Un sentier en boucle d’un mile mène à des grottes de crevasses et des jardins de blocs le long d’une ligne de falaise près d’un petit ruisseau en face du pont naturel.

Le pont naturel d’Alum Cove est situé dans la forêt nationale d’Ozark, à 1,6 km à l’est de Deer sur l’Arkansas 16. Suivez les panneaux indiquant le parking et le début du sentier.

Source: rapport du personnel