September 28, 2021

Test Specialized S-Works Exos Evo : la chaussure tout-terrain la plus légère ? – Conseils de cyclisme

En les plaçant sur la balance, mes yeux se sont écarquillés et je me suis retrouvé à faire une double prise. Celles-ci ont en fait une bande de roulement et ne sont pas seulement une chaussure de route, n’est-ce pas ?

La balance indiquait 502 grammes pour la paire (EU43), faisant de la nouvelle Specialized S-Works Exos Evo la chaussure tout-terrain SPD la plus légère que j’ai jamais utilisée.

Cette nouvelle chaussure de course de vélo de montagne et de gravier combine efficacement la moitié inférieure de la Chaussure de course tout-terrain S-Works Recon avec la tige unique à base de matériau de la plume Chaussure route S-Works EXOS.

Et comme on peut s’y attendre pour une chaussure S-Works, un poids aussi dérisoire n’est pas bon marché.

Détails clés

Faits saillants de l’histoire

  • Quoi: La nouvelle chaussure de course de cross-country et de course sur gravier de Specialized, considérée comme l’option la plus légère et la plus confortable à ce jour.
  • Principales caractéristiques: Même semelle en carbone SPD à deux boulons que la S-Works Recon combinée à la tige en matériau plumeux de la S-Works Exos.
  • Poids: 502 g (paire de EU43).
  • Prix: 425 $ US / 550 $ AU
  • Hauts : Confortable au point d’avoir souvent l’impression de ne rien porter, des zones extensibles au niveau des orteils, l’option la plus légère, une superbe rigidité, une bonne adhérence hors vélo.
  • Bas : Besoin d’être coudé sur le pied pour un maintien sûr, le manque de talonnière signifie une perte de stabilité, frotte l’arrière de ma cheville, prix.

Atteindre un poids aussi impressionnant signifie enlever quelque chose, et la caractéristique déterminante du S-Works Exos est une tige dépourvue de toute forme de matériau rigide ou moulé. En fait, toute la tige, talon compris, peut être écrasée comme s’il s’agissait d’une ballerine.

Cette tige se compose d’un tissu Dyneema résistant à l’étirement et presque semblable à du papier cousu et collé avec un matériau extensible dans la zone des orteils. Même la coque du talon, ou son absence, est cousue en Dyneema de manière à offrir un certain soutien vertical. Non portée, la partie Dyneema de la chaussure a tendance à rester dans un état froissé, et même lorsqu’elle est serrée sur le pied, certains plis sont toujours présents.

La chaussure est tendue avec un seul Cadran Boa Li2 et cela repose sur une langue bien rembourrée et renforcée.

le version route préexistante du S-Works Exos offre une assise plantaire allégée et une semelle en carbone, tandis que le nouvel Exos Evo tout-terrain réutilise simplement la semelle intérieure en plumes et la semelle en carbone rigide de la S-Works Recon. Cette semelle offre une bande de roulement en caoutchouc à double composé qui est plus douce et plus adhérente aux orteils et au talon, et plus dure à la surface de la pédale. Le milieu du pied est recouvert de caoutchouc et des pointes d’orteils remplaçables confirment les intentions de course.

Le nouveau S-Works Exos Evo à gauche et le S-Works Recon à droite. La semelle, la semelle et la semelle extérieure sont les mêmes.

La version routière du S-Works Exos est construite de manière super minimaliste, mais Specialized a quelque peu renforcé cette version tout-terrain. Il y a un pare-chocs léger pour les orteils, tandis que la partie inférieure de la tige est recouverte d’un revêtement en TPU de type caoutchouc pour une résistance à l’abrasion accrue.

Toutes ces caractéristiques conduisent au chiffre de 502 g mentionné pour la première fois, un nombre qui est le plus bas que j’ai jamais vu pour une chaussure SPD axée sur le tout-terrain. A titre de comparaison, une paire de Giro Empire VR90 pèse environ 630 g. S-Phyre XC9 de Shimano (génération précédente) est de 690 g. Le nouveau Explore Powerweave de Rapha est de 713 g. Et la propre chaussure S-Works Recon de Specialized détenait auparavant la référence de faible poids à 610 g.

Glisser sur l’Exos Evo

Glisser vos pieds dans l’Exos Evo est une expérience unique car la chaussure veut se froisser avec votre pied. Il y a une petite languette à l’arrière du talon, et c’est là pour une raison. Ce n’est pas la chaussure la plus facile ou la plus rapide à enfiler, mais une fois que vous êtes dedans, appuyez simplement sur la Boa et enroulez-la quelques courtes torsions.

La tige peut être froissée comme du papier.

Ce qui est immédiatement évident, c’est à quel point mes pieds se sentent libres dans la chaussure. Je n’ai jamais porté une paire de chaussures de course aussi inexistantes, aussi ouvertes, presque comme si je ne portais qu’une chaussette épaisse.

Mes pieds sont plutôt de taille moyenne (au point que je porte des chaussures de taille échantillon), sinon sur l’extrémité la moins profonde et la plus étroite, et j’ai tendance à m’entendre avec la plupart des chaussures de coupe standard. Avec les Exos Evos, j’ai une marge de manœuvre sans avoir besoin d’utiliser le matériau extensible autour de la zone des orteils, et c’est certainement un ajustement plus généreux qu’une chaussure confortable comme la S-Works Recon.

Tant à aimer, mais à quelques pas de la perfection

Specialized prétend qu’il s’agit de la chaussure de course tout-terrain la plus confortable qu’ils aient jamais créée. Et bien que je sois en grande partie d’accord avec cette affirmation, cela dépend grandement de la façon dont vous définissez le confort.

Assis dans un café ? Oui, ce sont les plus confortables. Elles ont presque l’impression d’être une paire de bottes Ugg bien usées, mais elles ne sont pas trop chaudes pour l’été.

Couler à travers les bois tout en gardant un rythme tempo ? Oui, c’est aussi la plus confortable que j’aie jamais vue avec la Big S. Cette coupe ouverte, le soutien de la voûte plantaire Body Geometry, un poids extrêmement faible et une rigidité élevée se combinent pour créer une chaussure qui me donne le vertige et qui veut parler de mes chaussures à des étrangers.

Une grande partie de la zone noire autour des orteils est conçue pour s’étirer.

Que diriez-vous de casser les pédales comme si vous vouliez casser votre chaîne ? Nan. Une chaussure avec une tenue plus serrée et plus restrictive sera probablement plus confortable dans ce cas. Et je voudrais une chaussure qui ne frotte pas le dos de mon Achille lorsque mes orteils sont pointés vers le bas.

OK, permettez-moi de revenir un peu en arrière. le Shimano S-Phyre XC9 a été ma chaussure de choix pour le cross-country et le gravier rugueux au cours des dernières années. Les Shimanos ne sont pas aussi bonnes que les S-Works Recon pour défoncer les routes et le gravier lisse, une chaussure qui se sent aussi bien qu’une chaussure de route dans ces scénarios. Mais lorsque le terrain devient accidenté ou technique, ces S-Works Recons me donnent l’impression d’être enfermé et incapable de couler avec le vélo ou d’aider à diriger avec les bords de mes pieds, et c’est pourquoi je préfère le Shimanos.

L’Exos Evo est tout à fait un contraste avec le S-Works Recon verrouillé. La chaussure elle-même est tout aussi rigide et rigide que la S-Works Recon, mais votre pied ne l’est pas. Le matériau en forme de sac entoure le pied plus qu’il ne l’étreint. Le pied se sent presque libre à l’intérieur et la tige va efficacement là où vont vos genoux et vos chevilles.

Au début, je n’étais pas épris de cette liberté et je pouvais sentir mon pied glisser lorsque mes roues cassaient la traction ou que ma suspension heurtait de fortes compressions. Et puis j’ai resserré la chaussure. J’ai appuyé sur les cadrans Boa au point où j’avais l’impression qu’ils n’iraient pas plus loin et j’ai attendu que l’engourdissement et la douleur du pied s’installent. Mais étonnamment, cela ne l’a jamais fait. La langue bien rembourrée et renforcée m’a gardé incroyablement confortable, tandis que l’étanchéité accrue a supprimé la sensation de glissement décourageante à l’intérieur.

La chaussure n’offre qu’un seul cadran Boa Li2 attaché à des fils qui ne descendent pas si loin dans la tige.

En dehors du vélo, et malgré l’absence d’une véritable coupelle de talon, l’Exos Evo offre une élévation du talon moins détectable que le S-Works Recon plus rigide. Je pense que la raison est simplement liée à la façon dont la tige de l’Exos s’adapte au pied, tandis que les chaussures de course plus contenues ont tendance à ne pas bouger avec vous. Ajoutez les cosses plutôt généreuses qui, bien qu’elles ne soient pas les plus adhérentes du marché, font le travail, et cela ne me dérangeait pas d’être hors du vélo avec celles-ci.

Et bien qu’il soit trop tôt pour tirer des conclusions sur la durabilité à long terme, les premières impressions sont positives. Les semelles en carbone sont déjà assez rayées (normal pour une chaussure de course XC), mais malgré le fait que je me sois allongé sur des rochers plusieurs fois, la tige ne montre aucun signe d’éraflure irréversible. Pendant ce temps, la durabilité de la bande de roulement est la même que celle du S-Works Recon.

Jusqu’à présent, tout cela se lit comme si j’avais trouvé un remplaçant aux fidèles Shimano S-Phyres, mais malheureusement, les Exos Evos comportent des compromis notables.

Cet ajustement libre comme un oiseau se fait au détriment d’une alimentation électrique stable. En sautant de la selle, la tige s’effondre vers l’intérieur avec le pied, et il n’y a pas de matériau résistant ni de talon pour contrer cette force.

De même, l’ajustement sans restriction de la zone des orteils signifie également qu’il n’y a rien qui retient la plante du pied. Il n’y a aucun moyen de rétention dans la zone et cela contredit ce que Nouvelle chaussure de route S-Works Ares de Specialized prétend atteindre pour une livraison d’énergie bénéfique.

L’Exos Evo (à gauche) offre beaucoup moins de contrôle sur la tension de maintien par rapport au S-Works Recon (à droite).

En équilibre avec le confort de la chaussure, ces points négatifs ne sont pas décisifs, mais malheureusement, cette coque de talon à base de matériau l’est. J’ai tendance à pédaler avec les orteils légèrement baissés et cet angle semble mettre l’arrière de la chaussure en contact avec mon tendon d’Achille. Au moment où j’écris ceci, je suis conscient des petites ampoules qui se sont formées et il n’y a aucun moyen évident d’empêcher la chaussure d’entrer en contact avec la zone. Maintenant, il s’agit certainement d’un problème personnel, un problème que j’ai également eu avec une paire de S-Works 6, et bien que les versions plus récentes de Specialized semblaient avoir résolu le problème, il est malheureusement de retour avec les Exos Evos.

Impressionnant mais pas pour tout le monde

Je n’ai jamais conduit une chaussure tout-terrain qui semble aussi inexistante que la S-Works Exos Evo. Minimalistes et rigides, ces chaussures vous font sentir vite. Et pourtant, il suffit d’un sprint total ou d’un pédalage un peu trop long avec les orteils baissés pour prendre pleinement conscience de ce que je porte et de ce qui me manque.

Tout comme James Huang l’a conclu dans son test des chaussures de route Exos, ceux-ci ne vont pas être pour tout le monde. Ceux qui ont tendance à parcourir les kilomètres vont probablement adorer cet ajustement sans restriction, tandis que ceux qui aiment avoir des mini crises de colère à travers leurs pédales vont probablement manquer une chaussure qui offre une véritable coupelle de talon, une certaine rétention sur le milieu du pied , et la stabilité que de telles choses apportent.

Et si vous décidez qu’il s’agit du nirvana du SPD (ou d’une pédale tout-terrain comparable), vous devrez toujours accepter le prix. Et à en juger par la façon dont le design Exos n’a pas été appliqué à la gamme de chaussures de route de Specialized, la technologie de ces coups de pied poids plume restera probablement inabordable pour la plupart.

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