September 19, 2021

Sur les plats à emporter et les sentiers de randonnée: Réflexions sur une année de déplacements restreints pendant la pandémie

CLEVELAND, Ohio – Commençons par les doublures argentées: au cours de mon année de voyage pandémique, j’ai vu plus de l’Ohio que je n’en ai fait depuis des années, des parcs d’État nouveaux pour moi, un safari d’une nuit et une piste cyclable à travers le pays amish.

Je ne suis pas arrivé en Équateur, mais les cabanes dans les arbres de Tolède étaient assez magiques.

Je sais que j’ai de la chance d’avoir pu voyager. De nombreux Clevelanders ont été accroupis chez eux au cours de la dernière année, voyageant à peine plus loin que le magasin de leur quartier Heinen.

Malgré ma relative chance, ce fut une année difficile, en termes de voyages, de négociation de quarantaines et de restrictions, de mandats masqués et de plats à emporter. J’attends avec impatience une année de voyage plus normale en 2021, alors que le coronavirus continue de décroître (croiser les doigts).

Même si j’aimerais regarder en avant, je ne peux m’empêcher de regarder en arrière et de réfléchir à l’année écoulée en tant qu’écrivain et voyageur. Cela a été une période de 12 mois difficile et frustrante.

Il y a un an cette semaine, l’industrie du voyage s’est arrêtée brutalement, en Ohio et dans le monde entier. Des millions de personnes restent sans travail alors que l’industrie commence lentement à se redresser.

Pendant les deux premiers mois de la pandémie, je suis resté à la maison, selon les instructions de mes dirigeants élus. En mai, j’étais prêt à partir.

Au départ, j’étais en conflit sur ma décision de voyager. Depuis plus d’un an, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis déconseillent aux Américains les voyages non essentiels pour endiguer la propagation de la maladie. Les départements de la santé des États et des comtés de l’Ohio ont confirmé ce message, émettant des avis de séjour à la maison pour certaines régions.

J’ai voyagé de toute façon.

Pourquoi? En partie parce que c’est mon travail, mais aussi parce que les entreprises étaient ouvertes – hôtels, restaurants, musées et boutiques de cadeaux – et qu’elles avaient besoin de notre soutien.

Je voulais également démontrer que les voyages pouvaient être effectués de manière sûre et responsable.

Les voyages ont été ciblés pendant cette pandémie comme principal moyen de propagation du virus. Je ne doute pas de la science, mais je me demande s’il doit en être ainsi.

Au début de cette année, j’ai interviewé un médecin local qui déconseillait les voyages d’agrément. Je lui ai demandé ce qui rendait les voyages dangereux, car il me semblait que les gens qui louent un condo sur la plage ou une cabane dans les bois sont aussi en sécurité que moi dans ma maison un jour donné. Elle a déclaré que les voyages semblaient donner aux gens l’autorisation d’enfreindre les règles – en ne portant pas de masque, en buvant dans les bars, en se rassemblant en grands groupes, etc.

Les photos de Miami Beach la semaine dernière confirment ses craintes, avec de grands groupes de fêtards non masqués se rassemblant dans les rues.

Cela n’a pas à être comme ça, cependant. Et je me suis mis à le prouver.

Si les gens devaient voyager, je voulais leur donner des idées sur les endroits où ils pourraient se rendre en toute sécurité et de manière responsable. À quelques exceptions près, je suis resté à moins de trois heures de route de Cleveland, mettant principalement en évidence des destinations de plein air.

J’ai écrit une série d’histoires sur les parcs d’État de l’Ohio, visité un parc national du Michigan et pédalé quelques dizaines de kilomètres sur le Sentier du comté de Holmes dans le pays Amish.

Parmi les points forts: un premier voyage à Parc d’État de Lake Hope dans le sud-est de l’Ohio, un nuit au Cannaley Treehouse Village près de Tolède et un voyage de ski au Michigan avec mes filles.

J’ai mis des milliers de kilomètres sur ma voiture, j’ai porté mes chaussures de randonnée et j’ai mangé beaucoup trop de repas dans des cartons dans des chambres d’hôtel.

Village de la cabane dans les arbres de Cannaley

Metroparks Toledo’s Cannaley Treehouse Village au crépuscule.

Parc d'État de Lake Hope

Amusez-vous dans l’eau au parc national de Lake Hope.

Sleeping Bear Dunes National Lakeshore

La vue depuis la fin de l’Empire Bluffs Trail à Sleeping Bear Dunes National Lakeshore.

Les expériences n’étaient pas uniformément positives. Parmi les irritations: manger dehors dans des températures glaciales et des inconnus qui ont envahi mon espace personnel dans les couloirs des hôtels et sur les sentiers de randonnée étroits.

J’ai prêté attention aux taux d’infection COVID, aux mandats de masque et aux restrictions de voyage, principalement ceux de New York, qui a été essentiellement fermé aux habitants de l’Ohio pendant une grande partie de l’année écoulée. (Oui, je sais que beaucoup de gens ne respectaient pas les règles, mais je me suis dit que je devrais, au moins quand je représentais le Plain Dealer et cleveland.com).

J’ai raté le hasard de me connecter avec d’autres voyageurs à la fin d’une longue journée de tournée, les conversations informelles avec les habitants dans un bar de quartier, la joie de découvrir une nouvelle culture pour la première fois.

Mais je n’ai pas reçu de COVID (du moins je ne pense pas l’avoir fait), ce que j’attribue autant à la chance qu’à un comportement prudent.

Il y a un an cette semaine, je devais partir pour l’Équateur, où ma fille étudiait. Cela aurait été mon premier voyage en Amérique du Sud. Ce voyage, comme tant d’autres, a été annulé car le COVID-19 s’est répandu dans le monde entier.

J’ai un crédit de plusieurs milliers de dollars pour une station balnéaire en Amazonie que je ne sais pas si j’utiliserai un jour. Pourtant, je me dis – et je le pense vraiment – que si le prix de ce voyage annulé est le plus gros coût pour moi pendant cette pandémie mortelle, alors je me considère très chanceux.

Ma plus jeune fille a également eu un voyage d’études à l’étranger annulé en raison du COVID. Elle devait étudier à Copenhague l’automne dernier, un voyage qui a été reporté pour cet été.

Cependant, le Danemark, comme la majeure partie de l’Europe, reste fermé à la plupart des visiteurs, car le nombre de COVID à travers l’Atlantique augmente.

Sera-t-il rouvert d’ici l’été?

Je ne sais pas. Je ne suis pas sûr que le Danemark le sache. Mais j’espère bien, car j’espère y voyager aussi.

Oh, comme j’aspire à un retour à une sorte de saison de voyage normale cet été. Sinon, il reste quelques endroits dans l’Ohio que je n’ai pas encore explorés.

Lire la suite:

Explorer Mohican State Park, un favori de l’automne de longue date, avec une découverte inattendue

De plus en plus d’Américains se rendent en Floride: dépêches de la route