September 20, 2021

Rough Riding: Un parcours de vélo de montagne épuisant de 700 milles à travers Washington est tout ce que vous y apportez

6 juin—Le 23 mai, 42 cyclistes longilignes ont plongé leurs pneus arrière dans l’océan Pacifique à La Push, Washington, ont posé pour une photo puis ont pédalé follement vers l’est.

C’était le Grand Départ de la Cross-Washington Mountain Bike Route, un itinéraire autonome de 700 milles qui est en partie course, en partie aventure et en partie plaidoyer.

“Je veux qu’il soit inclusif”, a déclaré Troy Hopwood, le créateur de l’itinéraire. “Je veux des gens qui vont prendre leur temps et en profiter et (je veux) ceux qui veulent devenir fous vite.”

Le parcours parcourt le terrain le plus pittoresque et le plus difficile de Washington, traversant d’abord la péninsule olympique avant d’éviter le trafic de Seattle, de grimper sur les Cascades via Snoqualmie Pass et enfin de traverser la partie médiane plus sèche et plus plate de Washington.

“Washington est vraiment diversifié. De la côte à la forêt tropicale. Aux Cascades. Des scablands”, a déclaré Hopwood. “C’est tellement très différent. La plupart des gens ne s’en rendent pas compte jusqu’à ce qu’ils sortent et roulent.”

Spencer Tickman, le plus rapide de ces 42 pilotes d’origine, a mâché toute la course en arrivant à Tekoa 88 heures après avoir plongé son pneu arrière dans le Pacifique.

Pour ceux qui ont abordé le parcours comme une course, c’est un effort épuisant. Celui qui nécessite de renoncer au sommeil, aux repas normaux et à tout autre confort corporel dans la poursuite d’un temps rapide. De plus, aucune aide extérieure n’est autorisée.

“Autant c’est une course, autant il y a de coureurs, (c’est) vu comme des défis individuels”, a déclaré Ivan Moore, un coureur basé à Bellingham qui a terminé cinquième au classement général après quatre jours de course.

L’objectif de Moore était de se classer dans le top 10 et de franchir la barre des cinq jours. Il a dormi cinq heures au total, chevauchant toute la nuit, parfois hallucinant.

“J’y ai mis beaucoup de travail et il y avait un objectif, et j’ai atteint plus que l’objectif. Je suis tellement content de la façon dont j’ai terminé. Cela valait vraiment la peine et l’effort”, a-t-il déclaré.

Justin Short de Spokane a terminé neuvième au classement général, arrivant à Tekoa près de six jours après avoir commencé. C’était la deuxième fois qu’il faisait le Cross Washington.

“La première fois, je voulais juste survivre”, a-t-il déclaré. “Cette fois, j’étais là pour un bon moment.”

Aussi amusant que soit cette compétition, Hopwood ne veut pas que le parcours plaise uniquement au hardcore.

Hopwood a commencé la course en 2017. Athlète d’endurance et cycliste expérimenté, à l’époque, il s’entraînait pour le Tour Divide, une course de vélo de 2745 milles qui suit le Continental Divide. Dans le cadre de sa formation, il recherchait des événements de bike-packing plus courts. Les plus proches étaient en Californie. Il a commencé à faire du vélo autour de Washington, en concevant ses propres boucles de 700 milles à travers les Cascades.

Ceux-ci étaient “intéressants”, a-t-il dit, mais n’avaient pas de véritable histoire. Puis il a entendu parler de la situation critique du sentier John Wayne (maintenant appelé sentier Palouse to Cascades State Park).

Le sentier Palouse à Cascades State Park est le parc d’État le plus long et le plus mince de l’État. Il mesure 100 et 200 pieds de large et s’étend presque en continu de North Bend à la frontière de l’Idaho, près de Tekoa.

Mais c’est un sentier relativement obscur et sous-utilisé malgré sa longueur et sa beauté.

L’État a acheté le corridor du sentier à Chicago, Milwaukee, St. Paul and Pacific Railroad en 1981.

Cependant, le Washington State Parks and Recreation Department ne possède pas toutes les sections du sentier. Le ministère des Ressources naturelles est propriétaire de certaines sections, tout comme les propriétaires fonciers privés. Ce damier de propriété et de gestion fait de la randonnée un défi logistique.

Hopwood a pensé que l’organisation d’un parcours qui suivrait une grande partie (mais pas la totalité) de ce sentier serait un excellent moyen de rehausser son profil. Ce serait aussi amusant pour lui et un moyen de s’entraîner pour des itinéraires plus longs et plus difficiles.

“Si vous voyez des gens sur le sentier l’utiliser, vous ne pouvez pas dire qu’il n’est pas utilisé”, a-t-il déclaré. “En fin de compte, je veux voir le Palouse to Cascade Trail avoir le même cache que les autres (longs sentiers).”

En 2016, après avoir terminé le Tour Divide, il a commencé à explorer l’itinéraire en passant des jours à parcourir des sentiers, souvent sans issue et en faisant marche arrière. Après avoir trouvé un moyen de traverser Washington, il a organisé le premier Cross Washington en 2017.

Pour être clair, le parcours ne suit pas directement le sentier Palouse aux Cascades. C’est un fait important que les nouveaux coureurs doivent savoir, a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas un parcours facile. C’est un parcours difficile. C’est un parcours magnifique et accessible”, a-t-il déclaré. “Mais vous devez l’aborder avec une formation appropriée. Une bonne santé et un bon état d’esprit.”

Hopwood n’appelle pas cela une course et hésite même à la qualifier d’événement. Tout ce qu’il fournit, a-t-il dit, c’est l’itinéraire et un jour de départ suggéré.

“C’est ce que vous voulez qu’il soit”, a-t-il déclaré. “Si vous voulez rouler 10 pieds par jour, allez-y.”

C’est une décision consciente et une résistance intentionnelle à la « sportification » des loisirs de plein air. Il s’agit de votre expérience sur le vélo et dans la nature, a-t-il déclaré.

Cet ethos est venu de sa propre expérience. Avant de devenir un bike packer, Hopwood était un coureur de compétition, remportant souvent des courses. Mais après s’être entraîné et terminé le Tour Divide, son état d’esprit a changé.

“J’aime bouger. Je n’ai pas besoin de bouger vite”, a-t-il déclaré. « Quinze à 20 heures par jour à vélo, c’est magique.

Il ne participe plus aux courses traditionnelles, préférant plutôt la camaraderie et le défi personnel de l’emballage du vélo.

C’est, plus que toute autre chose, ce qu’il espère devenir l’héritage durable du Cross Washington.