September 28, 2021

Randonnée: Envie d’aventure? Découvrez les grottes de dinosaures dans l’est du CT

Ah, la grotte du Connecticut. Tant de grottes à travers l’État constitutionnel ne constituent pas vraiment une grotte au vrai sens du terme. Qu’elles soient appelées les grottes de Leatherman ou la grotte du roi Philippe, ce sont généralement de grands surplombs ou d’énormes rochers glaciaires empilés les uns sur les autres ou tombés à côté de rebords.

Il y a de vraies grottes généralement nichées dans le calcaire du coin nord-ouest comme Grotte des lacs jumeaux – la première et la seule grotte touristique de l’État – longtemps fermée au public. La «Squaw Cave» de Bolton, la «Tory’s Cave» de New Milford et les grottes du parc Little Laurel Lime de Seymour atteignent également ce statut de grotte honnête à bonté.

Presque tout le reste de l’État tombe dans la catégorie d’une mine abandonnée, d’un énorme surplomb rocheux, de tas de gros rochers ou d’un rocher fendu. Les «grottes de dinosaures» le long de la frontière du Connecticut et du Rhode Island sont un mélange de rebords gigantesques en surplomb et d’énormes rochers. Les grottes sont situées le long du sentier Narragansett de la Connecticut Forest & Park Association et se trouvent dans la forêt d’État de Pachaug, le plus grand système forestier du Connecticut, couvrant 26477 acres dans six villes – Voluntown, Sterling, Plainfield, Griswold, North Stonington et Preston.

Le système forestier a commencé en 1928 avec un achat de terrain de 1 011 acres de la Briggs Manufacturing Co. à Voluntown. Le mot «Pachaug» est dérivé d’un terme amérindien signifiant «se pencher ou tourner dans la rivière», qui est exactement ce que fait la rivière Pachaug sur son chemin de Beach Pond à la rivière Quinebaug. Voluntown, la petite ville du nord-est du Connecticut où se trouvent les grottes de dinosaures, faisait autrefois partie d’un territoire de six milles carrés qui avait été accordé aux vétérans de la guerre du roi Philippe, selon une histoire de la forêt domaniale. «C’est de cet acte que la ville de Voluntown ou ‘Volunteer Town’ a reçu son nom. Volunteer Town a été incorporé en tant que Voluntown en 1721 », note l’histoire.

Les grottes sont situées près de la frontière du Rhode Island où le Narragansett Trail, un chemin de 16 miles à travers Ledyard, Voluntown et North Stonington, se transforme en Tippecansett Trail dans l’Ocean State. Le Narragansett est accessible à l’étang pittoresque de Green Fall, près d’une aire de camping.

Un sentier balisé de flammes bleues et rouges ou bleues et orange reliera les randonneurs du parking au Narragansett, qui est marqué de flammes bleues solides et fait partie des 825 miles de l’association «Blue Blazed Trails» à travers l’état. Le sentier bleu et orange est plus facile, emmenant les randonneurs le long des berges de l’étang. Le sentier bleu et rouge est plus difficile à travers des parties accidentées et rocheuses, mais offre des vues plus panoramiques sur l’étang.

Le sentier suit l’énergique Green Fall River et passe devant les ruines abandonnées du moulin qui occupaient autrefois la voie navigable. Les randonneurs passent au-dessus d’une écluse souterraine en pierre qui a aidé à alimenter un moulin. Prenez quelques instants pour explorer l’écluse bien conçue et une partie de l’ingéniosité yankee qui l’a fait durer au cours des siècles.

Le sentier passe par Burnt Swamp et une série de corniches à travers un sous-étage de pin pitch, une rareté dans le Connecticut. Bien que l’on ne puisse pas considérer les marais comme une vue panoramique, le paysage depuis le belvédère est magnifique, en particulier avec les troupeaux de sauvagine qui utilisent les eaux.

La ligne du bas: Un voyage pittoresque le long des sentiers de Narragansett et Tippecansett jusqu’aux “Dinosaur Caves”, un mélange confus de surplombs rocheux et de gros rochers.

Niveau de difficulté: Facile à moyennement difficile à difficile. Il y a de belles randonnées à niveau et des montées difficiles et accidentées.

Kilométrage total: Le sentier aller-retour vers les grottes est d’environ trois miles. Mais il y a des kilomètres et des kilomètres de sentiers à explorer à travers le Pachaug.

les directions: Prendre la route 49 plusieurs miles au sud de sa jonction avec la route 165. Prendre à gauche sur Fish Road, un chemin de terre non amélioré. Tourner à droite sur Green Falls Pond Road et contourner l’étang jusqu’au terrain de camping et au début du sentier. Aller à portal.ct.gov/DEEP pour les cartes des sentiers.

Animaux acceptés? Les chiens en laisse sont autorisés.

Le Narragansett fusionne avec le Tippecansett Trail du Rhode Island à environ 1,3 miles du point de départ. Les randonneurs suivent le chemin flambé bleu et jaune vers le sud le long de la frontière des États jusqu’aux grottes de dinosaures et au complexe de falaises. Les randonneurs sont d’abord accueillis par ce que l’on appelle la «grotte supérieure» – une grande fissure dans la roche – où les explorateurs sont connus pour se faufiler.

Un sentier latéral avant d’atteindre la falaise emmènera les explorateurs jusqu’à la grotte inférieure, un énorme surplomb rocheux bien défini avec de gigantesques rochers créant l’apparence d’une grotte. La réaction aux grottes a été mitigée sur certains sites en ligne. «Les grottes ne sont pas si grandes et ne sont pas le produit de dinosaures», note le site Web du projet de randonnée, «mais c’est une belle et grande dalle rocheuse grattée par le glacier, donc elle est toujours fraîche.»

Selon David R. Brierley, qui présente des randonnées dans le Rhode Island, connues sous le nom de Yawgoog Trails, les grottes tirent leur nom de leur environnement. «Le terrain sauvage et rocheux semble approprié pour les monstres préhistoriques et, par conséquent, le nom de Dinosaur Caves and Cliffs», note-t-il.

Si vous souhaitez continuer à explorer la forêt domaniale, je vous recommande de visiter le marais Pachaug-Great Meadow, désigné comme l’un des monuments naturels nationaux du Connecticut en 1973. Selon le Département d’État de l’énergie et de la protection de l’environnement, la zone est «considérée comme un des marais de cèdres blancs de l’Atlantique les plus beaux et les plus étendus du Connecticut. Il abrite également un sanctuaire de rhododendrons indigènes, avec des fleurs spectaculaires du stand culminant en juillet.

Mount Misery, l’un des points de vue les plus pittoresques du nord-est du Connecticut, se trouve à 1,6 km du marais le long du sentier Nehantic de l’association. Bien que l’ascension initiale puisse être difficile, le chemin se nivelle avant une dernière montée au sommet de la colline de 441 pieds de haut.

Cette article initialement paru dans le Connecticut Magazine. Vous pouvez abonnez-vous ici, ou alors retrouvez le numéro actuel en vente ici. Enregistrez-vous pour recevoir le bulletin d’informations pour obtenir le contenu le plus récent et le meilleur de Connecticut Magazine directement dans votre boîte de réception. Au Facebook et Instagram @connecticutmagazine et Twitter @connecticutmag.