September 19, 2021

Randonnée dans les Roan Highlands | Vivre | johnsoncitypress.com – Johnson City Press (abonnement)

Les Roan Highlands sont indéniablement l’une des sections les plus pittoresques de l’ensemble du sentier des Appalaches. Avec de nombreux sommets couverts d’herbe à haute altitude et des kilomètres de vues panoramiques, il rappelle davantage les Highlands d’Écosse que les montagnes de l’est des États-Unis.

Nous avons la chance dans l’est du Tennessee et l’ouest de la Caroline du Nord d’avoir un paysage aussi unique et magnifique dans notre arrière-cour.






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La routard Amy Branson apprécie la vue sur la Caroline du Nord.


Cette région est vraiment magnifique en toute saison, mais la fin du printemps et le début de l’été peuvent être les meilleurs, car elle offre une abondance de fleurs sauvages diverses, dont certaines sont des espèces rares comme le lis de Gray. De grandes masses d’azalées flamboyantes et de rhododendrons Catawba fleurissent en juin, créant une palette de couleurs sur les pentes luxuriantes des montagnes. C’est également la plus longue étendue de montagnes chauves herbeuses et de bruyère de la chaîne des Appalaches.

L’histoire de cette région est riche. De nombreux botanistes de renom, tels que John Bartram et André Michaux, ont visité les Roan Highlands aux XVIIIe et XIXe siècles pour étudier et collecter des espèces végétales rares. Et en 1780, les Overmountain Men, basés à Sycamore Shoals (alors appelé Fort Watauga) à Elizabethton, traversèrent les Roan Highlands à Yellow Mountain Gap en route vers la bataille de Kings Mountain en Caroline du Sud. En une heure et cinq minutes, ils ont vaincu l’armée britannique des conservateurs américains dans ce que nous connaissons comme un tournant important de la guerre d’indépendance.

En septembre 1898, même le légendaire écologiste John Muir a visité les Roan Highlands. Dans une lettre à sa femme, il a décrit la région. « Hier, après le déjeuner, nous avons marché cinq milles le long du sommet de la montagne. Le sommet ouvert et large sur des kilomètres est couvert de rhododendrons d’environ cinq pieds de haut, qui en fleur doivent faire un spectacle glorieux. La température est nettement alpine et pour la première fois depuis que j’ai quitté la maison, je me sens comme avant. J’ai été assez malheureux mais cet air m’a guéri.

Sans aucun doute, les Roan Highlands ont la capacité de « guérir » et d’étonner. Pour le visiter dans son intégralité, je vous recommande un voyage en sac à dos.

S’Y RENDRE






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Les routards Chuck et Tonya Farmer descendent à travers des formations rocheuses intéressantes.


La randonnée est à environ 15 miles de Carvers Gap (sur la ligne d’état TN/NC, le long de l’autoroute TN 143/NC 226) jusqu’à l’autoroute 19E près de Roan Mountain, Tennessee. Je suggère de commencer votre voyage à Carvers Gap car il y aura moins de dénivelé positif dans cette direction. Il s’agit d’une randonnée à sens unique, vous devrez donc laisser une voiture sur l’autoroute 19E et faire la navette jusqu’à Carvers Gap ou y garer une autre voiture. Je recommande d’utiliser Mountain Harbor B&B au lieu de laisser une voiture le long de la route. Ils facturent 10 $ pour y garer votre voiture par nuit, tout en fournissant des navettes.

Une fois à Carvers Gap, vous marchez vers le nord sur le sentier des Appalaches et suivez les flammes blanches tout au long du chemin. Pour les routards expérimentés et en forme, il s’agira très probablement d’une excursion d’une nuit, mais si vous souhaitez admirer tout le paysage, découvrir quelques sentiers secondaires et vivre une expérience plus relaxante, vous souhaiterez peut-être l’étendre sur deux nuits. .

POINTS FORTS

mille 0,6 – Après avoir parcouru une forêt d’épinettes et de sapins rare et magnifique, vous atteindrez le premier sommet herbeux de Round Bald à une altitude de 5 825 pieds. De là, vous aurez une vue à 360 degrés sur les montagnes de Virginie, du Tennessee et de la Caroline du Nord.






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{span}Certaines des roches les plus anciennes des États-Unis à Jane Bald{/span}


Mille 1,3 – Sommet le Jane Bald de 5 820 pieds. Il s’agit plutôt d’un chauve de bruyère avec des masses denses de rhododendrons. La formation rocheuse intéressante juste avant le sommet est le Cranberry Gneiss, qui a plus d’un milliard d’années et fait partie des roches les plus anciennes des États-Unis.

Mille 1,8 — Après une courte descente, vous monterez jusqu’à une autre zone chauve jusqu’à la jonction du sentier Grassy Ridge Trail qui part à droite. Cela ajoutera du kilométrage supplémentaire, mais le sentier de l’éperon de 0,75 mile mène au sommet de 6 189 pieds de Grassy Ridge – l’un des plus hauts chauves des Appalaches, offrant des vues panoramiques incroyables.

Mille 2,0 — Quittez les chauves et descendez en pente raide dans une zone boisée, avec quelques sources d’eau fiables traversant le sentier.

Mille 3,5 — Atteindre Low Gap et le Stan Murray Shelter, où se trouvent de nombreux campings. Il y a aussi une source à l’est du sentier.

Mille 5,3 — Arrivée à Yellow Mountain Gap. C’est là que les Overmountain Men sont entrés en Caroline du Nord. C’est aussi la jonction de l’Overmountain Victory Trail. Si vous tournez à droite sur le sentier bleu, dans 0,2 mile, il vous mènera à une bonne source d’eau et à une ancienne grange autrefois utilisée comme abri. La grange n’est plus utilisée, mais le grand champ à côté ferait un excellent camping pour ceux qui font une excursion de deux nuits. Les vues sur la vallée de Roaring Creek sont magnifiques. Après Yellow Mountain Gap, vous commencez une ascension très ardue. De vastes panoramas sur votre droite vous aideront à ne pas penser à la montée difficile.

Mille 7,0 – Sommet de la Little Hump Mountain couverte d’herbe, altitude 5 460 pieds. C’est une bonne option de camping pour les routards d’une nuit avec un coucher et un lever de soleil incroyables. N’oubliez pas qu’il n’y a pas de sources d’eau sur ce sommet, vous devrez donc emporter de l’eau supplémentaire si vous souhaitez camper ici. Méfiez-vous également des prévisions de vents violents ou d’orages sur ce pic.

Mille 8,0 — Atteignez Bradley Gap après une descente à travers des forêts de feuillus et de beaux et vastes champs. A l’écart il y a de nombreux campings et une source d’eau. C’est une autre excellente option de camping pour les routards d’une nuit. Juste après les campings, le paysage s’ouvrira radicalement pour votre ascension vers Hump Mountain. À mon avis, la montée qui suit Bradley Gap est la section la plus pittoresque de tout ce voyage et la plus éloignée.

Mille 9,0 — Profitez de l’incroyable sommet de Hump Mountain à une altitude de 5 587 pieds. Il s’agit d’un pic exposé et proéminent avec des vues de grande envergure dans toutes les directions. Après le sommet, vous effectuerez une descente progressive de 0,75 mile le long de la crête tentaculaire et couverte d’herbe de Houston. Les pics escarpés de Grandfather Mountain et les gorges de Linville peuvent être vus au loin.

Mille 9,8 – Quittez Houston Ridge à une clôture et commencez une forte baisse à travers une section boisée du sentier. La randonnée le long de ce prochain 1,5 mile est très rocheuse et difficile.

Mille 11,3 – Arrivez dans les prairies de Doll Flats avec une vue imprenable sur la Caroline du Nord. Si vous cherchez un bon endroit pour passer une autre nuit, c’est ce qu’il vous faut. Il y a de nombreux campings et une source d’eau courante à cet endroit.

Mille 14,5 – Terminez votre randonnée sur l’autoroute 19E ou tournez à gauche et faites une courte promenade de 0,3 mile jusqu’au Mountain Harbor B&B.

Ce voyage vous fera découvrir les paysages les plus remarquables de notre région. Vous serez sur un terrain exposé à haute altitude pendant une grande partie de l’excursion, alors préparez-vous en conséquence au vent, aux orages et aux températures considérablement plus fraîches.