July 7, 2022

Randonnée dans le Maine: exploration hivernale à Katahdin Woods & Waters

Les skieurs transportant leurs traîneaux de matériel d’hiver se dirigent vers le nord en direction de Matagamon Gate sur la piste remplie de machines au Katahdin Woods and Waters National Monument. Photo de Carey Kish

Grand Pitch Lean-to est un spectacle bienvenu à tout moment, mais peut-être jamais plus qu’en hiver, lorsque le dernier kilomètre a été jonché de purges.

C’était donc lors d’un récent voyage de ski, me forçant ainsi que mon petit groupe robuste à nous écraser et à nous débattre à travers, autour, au-dessus et sous plusieurs dizaines d’arbres abattus, un exercice difficile en effet lorsque l’on transportait des traîneaux de 50 livres pleins d’équipement.

Grand Pitch Lean-to est un bel endroit digne de l’effort. Situé dans la partie nord du monument national de Katahdin Woods and Waters, il est situé dans une clairière le long de la route Old Telos Tote à quelques centaines de mètres de la branche est rugissante de la rivière Penobscot. Et pendant deux nuits glorieuses dans un froid glacial fin janvier, le refuge a servi de camp confortable dans la nature.

Depuis le début du sentier à Matagamon Gate, juste au sud de Grand Lake Road et de l’entrée nord du parc d’État de Baxter, c’est un trek de 7 milles jusqu’à Grand Pitch, les 6 premiers milles sur des sentiers bondés. Les 1,11 derniers milles – le kilométrage exact est affiché là où le sentier quitte Little Messer Pond Road – ne sont pas entretenus pour les voyages hivernaux, mais sont praticables avec une certaine détermination.

Grand Pitch Lean-to sur l’IAT à 7 miles de la porte Matagamon est un excellent camp pour les randonneurs robustes. Photo de Carey Kish

Dans un hiver normal, Haskell Hut à la marque de 5 milles serait ouvert pour les nuitées, tout comme Big Spring Brook Hut plus au sud sur Little Messer Pond Road. Mais avec le COVID-19, les deux installations sont temporairement fermées et le resteront probablement tout l’hiver. Cela laisse la tente sur plusieurs sites primitifs et le camping à Grand Pitch Lean-to comme les seules options actuelles.

«À l’exception des huttes fermées, cet hiver ressemble beaucoup à un autre», a déclaré Tim Hudson, le surintendant du monument. «Nous emballerons régulièrement 25 à 30 miles de sentiers et créerons une piste nordique autour de la zone North (Matagamon) Gate. Les vélos à gros pneus, les raquetteurs et les skieurs de fond sont tous les bienvenus. »

L’hiver dernier, cet aventurier a passé deux merveilleuses nuits dans la chaleur du poêle à bois de Haskell Hut et avait l’intention de répéter ce voyage cet hiver tout en ajoutant quelques soirées supplémentaires au Big Spring Brook Hut. Mais hélas, le Grand Pitch Lean-to en plein air aurait à faire, et avec un peu de préparation et d’équipement supplémentaires, cela a bien fonctionné, et notre groupe s’est bien amusé dans le grand arrière-pays du monument.

Créé en août 2016, le monument national de Katahdin Woods and Waters célèbre son cinquième anniversaire cette année. Imprégné de controverse jusqu’à sa fondation et pendant un certain temps après, le monument de 87500 acres est devenu de plus en plus populaire et semble maintenant faire partie du paysage à l’est du parc d’État de Baxter depuis, bien, bien plus longtemps que cela. .

«Les visites augmentent beaucoup», a déclaré Hudson, notant que quelque 30 000 personnes sont venues l’été dernier pour faire un tour et camper, faire de la randonnée, du vélo et pêcher, avec de nouveaux panneaux sur la I-95 pour la première fois, aidant à diriger plus de visiteurs vers le monument. Les améliorations ont inclus des travaux sur la route en boucle de Katahdin pour en faire une meilleure expérience pour les véhicules de tourisme, l’installation de ponceaux à poissons, plus de signalisation intérieure, la modernisation du camping et l’établissement de stations de contact avec les visiteurs à Patten et Millinocket.

«Cela a été lent et régulier», a déclaré Hudson. «Mais enfin, nous avons du personnel pour vous aider.»

Cet hiver, envisagez une visite à KWWNM pour un plaisir récréatif d’une journée ou d’une nuit. La partie nord du monument offre une vue sur les montagnes Horse, Billfish et Bald, ainsi que sur les hauts sommets de Traveler Mountain, ainsi que sur la branche est de la rivière Penobscot, soulignée par le curieux Haskell Rock, un impressionnant pilier de conglomérat de 20 pieds dans le milieu de la rivière.

L’accès hivernal à KWWNM se fait par la porte Matagamon, juste à Grand Lake Road et non loin de l’entrée nord du parc national de Baxter. Photo de Carey Kish

Si vous n’êtes pas prêt pour le camping d’hiver, pas de soucis, car il y a une poignée de bons endroits pour rester sur la route menant au monument depuis la sortie de l’autoroute à Sherman Mills.

L’été venu, il y a 32 miles du sentier international des Appalaches à explorer, y compris quatre appentis de l’arrière-pays et des miles d’autres sentiers et de vieilles routes fourre-tout. Et dans un endroit où il y a beaucoup plus d’orignaux que d’habitants, vous apprécierez beaucoup de solitude.

Chaque fois que vous visitez, faites vos devoirs et arrivez entièrement préparé pour vos activités prévues, car KWWNM est distant, primitif et il n’y a pas de service cellulaire, des attributs qui ajoutent à l’attrait et servent à rendre l’expérience encore plus spéciale. Pour des informations complètes, consultez le site Web officiel du monument à nps.gov/kaww et Friends of Katahdin Woods & Waters à friendsofkww.org

Carey Kish du mont. Desert Island est l’auteur de AMC’s Best Day Hikes Along the Maine Coast et auteur / éditeur du AMC Maine Mountain Guide. Suivez les aventures de Carey sur Facebook @CareyKish


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