September 20, 2021

Promenez-vous dans un canyon de ce parc d’État de l’Idaho pour voir une eau aussi bleue que la mer des Caraïbes

BOISE, Idaho – L’Idaho est connu pour toutes sortes de merveilles naturelles – montagnes, canyons, cascades, formations rocheuses uniques. Mais les eaux tropicales? Un sentier de plus en plus populaire du sud de l’Idaho suit un bord de canyon de basalte avant d’emmener les randonneurs dans le canyon lui-même pour marcher le long d’une eau bleu-vert vif rappelant la mer des Caraïbes.



une vue sur une montagne rocheuse: les visiteurs peuvent voir des piscines claires et bleu-vert depuis le belvédère de Box Canyon Springs Preserve près de Hagerman.


© Nicole Blanchard / TNS
Les visiteurs peuvent voir des piscines claires et bleu-vert depuis le belvédère de Box Canyon Springs Preserve près de Hagerman.

Le sentier Box Canyon Springs se trouve dans la réserve naturelle d’Earl M. Hardy Box Canyon Springs, qui fait partie du parc d’État de Thousand Springs, dans l’Idaho. La réserve est à environ 185 miles à l’est de Boise près de Hagerman, Wendell et Buhl.

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Grâce à sa beauté, à la population en plein essor de l’Idaho et aux développements récents à proximité du sentier, le nombre de visites a presque triplé entre 2019 et 2020, a rapporté le département des parcs et des loisirs de l’Idaho. Il fait un voyage parfait en combinaison avec des visites dans les autres unités du parc de Thousand Springs ou une pagaie à Blue Heart Springs, une crique voisine au large de la rivière Snake qui n’est accessible que par bateau et possède des eaux encore plus claires et turquoises.

Les eaux bleues pures du parc restent souterraines pendant des années

La réserve de Box Canyon Springs est un ajout relativement récent aux propriétés du département des parcs et des loisirs de l’Idaho. The Nature Conservancy, qui a acheté la propriété en 1999, a achevé le transfert de la réserve à l’État en 2016. Juelie Traska, garde-parc du parc d’État de Thousand Springs, a déclaré que l’approvisionnement en eau de la source provenait de l’aquifère de la plaine de la rivière Snake, provenant de l’eau. sources, y compris les grandes et petites rivières perdues.



une grande cascade sur une falaise rocheuse: le sentier Box Canyon Springs emmène les randonneurs devant une cascade d'eau de source qui se déverse dans une piscine d'un bleu profond.


© Nicole Blanchard / TNS
Le sentier Box Canyon Springs emmène les randonneurs devant une cascade d’eau de source qui se déverse dans une piscine d’un bleu profond.

«Quand (l’eau) sort, elle remonte sous terre des sources ou à travers les parois du canyon», a déclaré Traska lors d’un entretien téléphonique. «Lorsqu’il voyage sous terre, il se filtre à travers toute la roche basaltique.»

Traska a déclaré que le processus purifie l’eau et ajoute des minéraux, laissant à l’eau une couleur immaculée contrairement aux autres sources d’eau de la région.

«Quand vous regardez par rapport à la rivière Snake… c’est vraiment bleu là où la rivière Snake est un peu verdâtre», dit-elle.

Au cours de la dernière année, l’unité Box Canyon Springs Preserve de Thousand Springs a connu une énorme augmentation du nombre de visiteurs. Les visites ont augmenté de 180% entre 2019 et 2020, a rapporté Parks and Rec en janvier 2021. Il s’agissait du pourcentage d’augmentation le plus important de tous les parcs de l’État – bien qu’avec 75000 visiteurs l’année dernière, il restait l’un des parcs les moins visités.

Traska a déclaré que l’augmentation des visites était probablement due en partie à la modernisation du stationnement et des routes. Auparavant, le site n’avait qu’une petite aire de stationnement à côté du chemin West Point. Les visiteurs devaient suivre un chemin de terre accidenté le dernier demi-mile jusqu’au canyon. Récemment, le département a pavé cette route et a ajouté un plus grand parking à quelques pas du canyon. Un trottoir pavé amène les visiteurs à un belvédère avec vue sur deux des piscines les plus grandes et les plus lumineuses de la réserve, ce qui rend l’attraction accessible à un public beaucoup plus large.



un gros plan d'un rocher: La descente vers Box Canyon Springs est rocheuse et raide, avec une main courante en câble pour un certain soutien. «Le terrain qui descend dans le canyon n'est peut-être pas pour tout le monde», a déclaré Juelie Traska, garde forestière du parc d'État de Thousand Springs.


© Nicole Blanchard / TNS
La descente vers Box Canyon Springs est rocheuse et raide, avec une main courante en câble pour un certain soutien. «Le terrain qui descend dans le canyon n’est peut-être pas pour tout le monde», a déclaré Juelie Traska, garde forestière du parc d’État de Thousand Springs.

La pandémie a peut-être également contribué à attirer plus de visiteurs – la fréquentation globale du département a battu son précédent record en 2020 – mais Traska a déclaré qu’il était également probable que Box Canyon Springs attire plus l’attention.

«(Je pense que c’est) le bouche à oreille», a-t-elle dit. «Les gens sont comme, ‘Wow, je ne peux pas croire que cette belle vue est ici au milieu du désert.’ “

La randonnée comprend une descente raide du canyon, une vue imprenable sur les sources

La randonnée de 3,5 miles commence juste après le belvédère pavé. Les randonneurs doivent escalader un petit pont d’escalier pour traverser une clôture en fil de fer barbelé avant de commencer le trek. Le demi-kilomètre suivant suit le bord du canyon de basalte, où vous pouvez voir les sources courir à 200 pieds plus bas et observer les oiseaux de proie qui tournent au-dessus. Il y a beaucoup d’endroits pour s’arrêter et admirer la vue, mais surveillez votre marche – il y a des rochers en vrac éparpillés sur le chemin et des serpents à sonnettes fréquentent la région lorsque le temps se réchauffe.

La descente dans le canyon peut être parfois délicate. Une rampe de câble suit le sentier alors qu’il serpente à 200 pieds jusqu’au fond du canyon. En chemin, attendez-vous à vous frayer un chemin à travers de gros rochers, à descendre des pentes abruptes et à dépasser un feuillage envahi par la végétation.

«Le terrain qui descend dans le canyon n’est peut-être pas pour tout le monde», a déclaré Traska. “C’est un défi. Les gens qui vont là-bas ont eu des ennuis – ils y descendent et ne peuvent pas en ressortir.

Au fond du canyon, le sentier se nivelle et serpente près des sources, offrant un aperçu de l’eau tumultueuse, qui s’écoule pour rejoindre la rivière Snake. La brosse est encore dense dans certaines parties, et Juelie a déclaré que l’herbe à puce est commune en été. Gardez un œil sur la plante et envisagez de porter un pantalon et des manches longues pour éviter une éruption cutanée.

L’itinéraire vous mènera juste à côté d’une belle cascade, qui s’écrase dans une piscine bleu vif. Le chemin à travers le fond du canyon est d’environ un mile, traversant les sources à quelques endroits. Près de l’endroit où le canyon rencontre la rivière Snake, il y a une piscine exceptionnellement bleue où vous pouvez regarder l’eau de source couler du sol. Selon Traska, l’eau peut rester dans l’aquifère de la plaine de Snake River pendant des centaines d’années avant de refaire surface à Box Canyon Springs.

Après avoir quitté le canyon, le sentier se transforme en une route de gravier qui remonte jusqu’au bord du canyon, s’élevant à environ 200 pieds d’altitude sur environ un demi-mile – environ la moitié des quelque 400 pieds de gain d’altitude pour la randonnée. De là, il faut un peu plus d’un kilomètre pour revenir au parking. Traska a déclaré que cette route de gravier était une bonne option pour les randonneurs qui pourraient ne pas se sentir à l’aise pour tenter la descente escarpée et rocheuse du canyon. Au lieu de cela, ils peuvent traiter la randonnée comme un aller-retour.

Les mauvaises herbes soulèvent des inquiétudes

Tout comme Box Canyon, Blue Heart Springs à proximité est devenu une zone touristique populaire. Juste en aval de la réserve, Blue Heart est une crique au large de la rivière Snake accessible presque exclusivement en bateau ou en kayak. La zone, propriété du Bureau of Land Management, ne fait pas partie du parc d’État. Récemment, le département de l’Agriculture de l’État de l’Idaho y a trouvé des mauvaises herbes nuisibles.

Jeremey Varley, directeur du programme sur les mauvaises herbes nuisibles de l’agence, a déclaré que le ministère de l’Agriculture avait trouvé deux types de myriophylle, une plante aquatique. Un type était une plante indigène, tandis que l’autre, le myriophylle à épi, est une plante envahissante classée comme une mauvaise herbe nuisible.

«Il n’y a rien pour garder cette plante sous contrôle, et elle grandira et proliférera jusqu’à ce qu’elle remplisse complètement l’écosystème de ce plan d’eau», a déclaré Varley. «Cela étouffera la végétation indigène.»

Varley a déclaré que le myriophylle à épi n’est pas inconnu dans la région – en fait, le département était déjà au courant des populations de la plante dans les parties voisines de la rivière Snake. Il a déclaré qu’il n’était pas clair si la plante s’était propagée à Blue Heart Springs d’elle-même ou si les visiteurs avaient pu jouer un rôle.

Le myriophylle peut se propager lorsque des parties de la plante sont arrachées par des nageurs, des pagaies ou des moteurs de bateau, et une section aussi petite qu’un pouce peut proliférer dans une nouvelle plante, a déclaré Varley.

Il a dit qu’il n’était pas certain que l’herbe puisse obscurcir l’eau bleue. D’autres plantes, comme la véronique d’eau et le cresson, sont un indicateur de la santé de l’eau et peuvent être vues dans les piscines claires du canyon. Mais le myriophylle eurasien peut faire pousser des algues qui pourraient avoir un impact sur la couleur et la clarté des sources. De plus, la mauvaise herbe peut conduire à une eau stagnante, ce qui pourrait entraîner la mort des poissons en raison d’un manque d’oxygène.

Varley a déclaré que le ministère de l’Agriculture supprimera les mauvaises herbes à Blue Heart cet été et inspectera Box Canyon pour s’assurer que le myriophylle à épi ne s’est pas propagé dans ses eaux également. Heureusement, a-t-il dit, l’eau de la rivière Snake ne coule pas dans Box Canyon, ce qui pourrait la protéger. Traska a déclaré qu’elle n’avait vu aucun signe de myriophylle à épi dans le parc d’État.

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Si vous allez

Le trajet jusqu’à Box Canyon Springs Preserve est d’environ 1 heure et 45 minutes de Boise. Dirigez-vous vers l’est sur l’Interstate 84 et prenez la sortie 155 en direction de Wendell. Tourner à droite depuis la sortie et suivre Hagerman Road pendant 3 miles avant de tourner à gauche sur West Point Road. Suivez cette route vers le sud pendant 4 miles et des panneaux vous amèneront au parking Box Canyon Springs Preserve. Vous pouvez vous garer dans le parking avant ou suivre la route du retour vers le parking près du canyon – mais quel que soit le lot que vous choisissez, le prix d’entrée est de 7 $, sauf si vous avez un autocollant de laissez-passer pour les parcs nationaux sur votre véhicule. Traska a déclaré que le stationnement sur le bord de la route n’est pas autorisé.

De l’arrière, vous pouvez voir le belvédère. Le sentier Box Canyon Springs sera sur la gauche lorsque vous faites face au canyon – recherchez le pont d’escalier au-dessus de la clôture en fil de fer barbelé. De la fin du printemps à l’automne, soyez à l’affût des crotales et du sumac vénéneux. Apportez également une protection solaire – une grande partie du sentier est exposée. Depuis le parking, le sentier fait environ 3,5 miles aller-retour, avec un gain d’altitude d’environ 400 pieds.

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