January 27, 2022

Plusieurs nouveaux sentiers de VTT à venir à Sugarloaf Mountain dans le Maine, ainsi qu’un événement de qualification EWS 2021 – Singletracks.com

Photos par Chris Milliman

L’état le plus au nord-est des États-Unis est le Maine, bordé par le New Hampshire, les provinces canadiennes du Nouveau-Brunswick et du Québec, et l’océan Atlantique toujours froid. Habité à l’origine par Algonquien-parlant les peuples autochtones, l’État est bien connu pour sa riche forêt et ses environnements marins.

Olympien de cross-country devenu pro de l’enduro, Adam Craig, a grandi en course et à cheval sur les singletracks naturels du Maine. Adolescent, il a participé à la série Trail 66 Race, avec des épreuves combinées de gravité et de cross-country pour pousser les athlètes locaux à leurs limites. Maintenant à la retraite de la course, portant des gants de fouille au lieu d’un moniteur de fréquence cardiaque, Craig est retourné chez lui pour gratter de nouveaux sentiers et mettre un Épreuve de qualification EWS sur Sugarloaf Mountain. L’événement fera également partie de la 2021 Coupe des États de l’Est (ESC) série enduro. En tant qu’ancien leader des EWS North American Series, Craig est bien placé pour s’assurer que ce premier événement à Sugarloaf se passe bien.

Regardez la vidéo récente de Craig avec Giant Bicycles ci-dessous pour avoir une bonne idée du style de construction naturel «rake and ride» que l’équipe Sugarloaf vise.

Un nouveau parc de descente est également prévu pour Sugarloaf dans un proche avenir. Le directeur du marketing de la station, Ethan Auston, a déclaré que «nous sommes très heureux de tirer parti de la récente dynamique du vélo de montagne ici dans la vallée de Carrabassett avec l’ajout d’un parc de vélo de montagne en descente avec ascenseur. Le parc fait partie de la nouvelle Vision du Pain de Sucre 2030 nous l’avons annoncé en 2020 et sera situé dans la région de West Mountain, où il sera desservi par un nouveau télésiège à grande vitesse, et comportera une variété de sentiers qui permettront aux cyclistes de tous niveaux de profiter du terrain incroyable ici à Sugarloaf. ”

Les sentiers gravitaires qui seront utilisés lors de la prochaine course EWS seront séparés du parc de descente pour le moment. La directrice des ventes de Sugarloaf, Brenna Herridge, déclare que «il y a plus de deux ans, un de mes amis à East Burke a vu Adam au Tiki Bar. Bob est un vieux mec de cyclocross du Maine, a reconnu Adam et lui a dit qu’il devrait m’appeler. Adam m’a en fait appelé. Nous nous sommes rencontrés et avons skié, je lui ai dit mon idée folle de ratisser des pistes de course ici à la montagne et il a pensé que cela ressemblait à un plan légitime. Donc, au cours des deux dernières années, Adam et moi avons parlé de ce que nous pourrions accomplir avec le vélo de gravité ici à Sugarloaf et comment nous pourrions y arriver. Avec la croissance du vélo de montagne dans notre région et le plan global de développement du parc de vélo de montagne de Sugarloaf, le directeur général (Karl Strand) nous a donné le feu vert pour ratisser le sentier Widowmaker Extension. Karl se souvient de la série de courses Trail 66 et à quel point c’était amusant.

Herridge poursuit en partageant son enthousiasme pour ce qui attend les vététistes sur la montagne. «Sugarloaf et la vallée de Carrabassett ont une histoire et une culture de course fortes avec le ski alpin et j’ai hâte de voir comment cela se transforme en vélo de montagne par gravité. La communauté ici est très accueillante et toujours enthousiaste à l’idée de soutenir les courses sous toutes ses formes, et je suis convaincu que Sugarloaf et la communauté locale dérouleront le tapis rouge pour les coureurs en septembre. L’équipe ici à Sugarloaf est super excitée de se mettre au travail sur certaines pistes au printemps, ça va être beaucoup de travail mais je sais que le résultat sera incroyable.

Quant à la course, dit Craig, «il sera intéressant de voir combien il y aura de demande pour la course. J’imagine qu’il y aura un montant similaire à celui de toute autre forme de loisirs. Ce qui est des tonnes. […] Il est bon de voir que les gens de Windrock au Tennessee sont en mesure de lancer les choses avec leur événement de printemps. Ils sont sur des terres privées, ils sont donc capables de déterminer le destin de leurs événements. Je suis heureux de les voir démarrer et j’ai hâte de voir d’autres événements ajoutés au calendrier. »

L’équipe de trail actuelle se compose de Craig et Herridge, avec l’équipage de bénévoles occasionnel. Ils ont plusieurs autres pistes à couper une fois la neige fondue, y compris une piste DH qui fera partie d’un événement spécial que l’ESC appelle leur Box Showdown. Dans ces épreuves, les coureurs qui s’engagent à la fois dans les courses d’enduro et de descente concourront pour un titre général qui sera jugé sur leur temps total entre les deux disciplines. L’espoir est que ces événements apporteront une bonne quantité de cavaliers et attiseront cette partie résolument rurale du Maine.

La vallée de Carrabassett entourant Sugarloaf est déjà en train de nager avec des singletracks bien usés qui relient Sugarloaf via des pistes de ski nordique et des routes à double piste. La Région de Carrabassett NEMBA (CR NEMBA) Le président, Warren Gerow (sans relation), est ravi de voir plus de sentiers de construction dans la région avec l’ajout de ces pistes gravitaires sur la montagne au-dessus. L’association des sentiers est une organisation basée dans la ville et non un groupe de défense juridique. Ils existent pour s’assurer que les sentiers locaux sont construits et entretenus, et ils organisent quelques événements chaque année pour recueillir des trouvailles.

Gerow a mentionné qu’en plus des zones de plusieurs kilomètres de piste unique naturelle, l’équipe locale a construit plus de 30 miles de sentiers modernes construits à la machine, coûtant quelque 750000 $. «Nous avons un tas de routes à double piste et de VTT à l’ancienne que nous entretenons qui relient vraiment tout bien. Nous avons donc une grande variété ici sur de nombreux fronts, mais avoir la composante de gravité dans la station va ajouter une autre dimension, ce qui, à mon avis, est génial. Avec le prochain centre de piste de gravité le plus proche à quelques heures de là, à Mt Abram, les gens qui se trouvent près de Sugarloaf avec un vélo de moyenne à longue course auront désormais plus de plaisir en forêt à leur disposition.

Que vous soyez dans le Maine pour découvrir les riches forêts isolées de l’État, ou que vous passiez à travers Mont Bromont au Québec, la force de s’arrêter pour une balade prend de l’ampleur. Si les frontières sont ouvertes, il devrait y avoir un bon nombre d’athlètes du Québec à la qualification de Sugarloaf EWS, notamment en raison du manque d’événements dans la nation nordique.