September 28, 2021

Plongez dans le plaisir en famille sur les sentiers de randonnée de la rivière Moormans – The Chesapeake Bay Journal

Si Walt Disney avait conçu des sentiers de randonnée, ils pourraient ressembler à des sentiers de randonnée adaptés aux familles le long de la rivière Moormans, dans le centre de la Virginie.

Les sentiers ont suffisamment d’altitude pour vous rappeler que vous êtes dans les montagnes, mais pas assez pour transformer vos petits en petits monstres fatigués et grincheux. Ils ont plusieurs traversées de rivières, ce qui est rafraîchissant par une chaude après-midi.






Sauter dans le trou bleu

Le Blue Hole, une piscine au pied d’une cascade le long de la rivière Moormans en Virginie, offre un paysage avec de nombreuses plates-formes naturelles pour les nageurs. Faites cependant attention aux zones rocheuses ou peu profondes.


Mais aucun n’est si profond que vous devez vous soucier de passer le reste de votre journée en sous-vêtements mouillés. Et si cela ne vous dérange pas de vous mouiller de la tête aux pieds, ils ont des piscines qui bouillonnent et bouillonnent autant que n’importe quel jacuzzi haut de gamme.

Ma femme et moi avons emmené notre fille de 10 ans faire une randonnée à la fin de l’été dernier lors d’un voyage en famille dans l’excellent pays viticole qui entoure Charlottesville. Nous avions réservé un des jours pour le «temps en plein air» sans itinéraire défini. Nous avons fait une recherche rapide sur Internet, qui nous a dirigés vers un lieu de baignade connu simplement sous le nom de «Blue Hole». Et nous sommes partis.

Nous avions une idée de l’endroit où nous allions. Mais nous avons vite découvert que nous ne savions pas exactement comment y arriver. Notre GPS nous a conduits sur une route sinueuse à deux voies qui longe la rivière Moormans, mais qui a dû la traverser trois fois sur des ponts en bois à une voie.

La route était enveloppée de couvert forestier jusqu’à presque la fin, où les feuilles se séparaient sur une vue imprenable sur le barrage Sugar Hollow de 77 pieds de haut. Derrière le barrage se trouve un réservoir d’eau potable de 47 acres rempli de truites appartenant à la ville de Charlottesville, à 20 miles au sud-est. Nous avons posé pour des photos mais avons continué vers notre vraie destination un demi-mile plus loin.

L’orientation est vraiment devenue un défi une fois que nous sommes arrivés sur le parking non pavé. Un sentier coule vers le nord et un autre vers le sud. Il n’y a pas de kiosques ou de panneaux pour guider le nouveau venu à ce carrefour crucial. Nous devions deviner, et nous avons deviné que le Blue Hole était au nord.

Nous avions tort. Mais pas déçu. Loin de là.

Comme nous l’avons appris par la suite, le parking est fortuitement situé près de l’extrémité ouest du réservoir, où coulent la fourche nord et la fourche sud des Moormans. Les fourches s’approchent de directions opposées mais sont cernées par la même vallée rocheuse dans ce segment de les montagnes Blue Ridge. Si vous suivez les sentiers North Fork ou South Fork en amont, vous arriverez finalement à la limite est du parc national de Shenandoah.

«Ce n’est pas vraiment un canyon en soi, mais c’est une vallée escarpée», a déclaré Evan Childress, biologiste du National Park Service. «La rivière est tout simplement magnifique. Il y a des rochers géants et de grands bassins profonds.






Des sentiers relativement plats vous attendent le long de la rivière Moormans

Malgré le terrain vallonné à proximité, le sentier de randonnée de la rivière Moormans en Virginie est relativement exempt de rochers et de montées abruptes. Par temps chaud, certains jeunes randonneurs portent des tongs.


Les sentiers de la rivière Moormans peuvent être un peu encombrés, mais loin d’être aussi encombrés que certaines des oasis en plein air les plus fréquentées du bassin hydrographique de la baie de Chesapeake. Le facteur limitant pour la fréquentation ici est la quantité relativement petite de stationnement. À peine une douzaine de véhicules peuvent se faufiler dans le parking non pavé du début du sentier, avec de la place pour peut-être une poignée de plus le long d’une large place sur la route d’accès.

Mieux connu pour sa Skyline Drive, le parc national de Shenandoah a été contraint au printemps dernier de fermer plusieurs zones populaires, y compris des sentiers de randonnée, pour aider à prévenir la propagation du coronavirus.

Chaque employé du National Park Service que j’ai contacté à propos de cet article a souligné que les gens devraient profiter de la rivière Moormans – sans l’aimer à mort. Essayez de visiter pendant les heures creuses, évacuez les déchets et gardez vos chiens en laisse, ont-ils conseillé.

Les Moormans sont un affluent de la fourche sud de la rivière Rivanna. Le Rivanna, à son tour, se jette dans la rivière James, l’une des plus grandes sources d’eau douce de la baie.

Le sentier Moormans North Fork est facile à suivre. Vous n’avez pas besoin de forcer pour trouver le prochain incendie sur un arbre.

Le chemin traverse la rivière en divers points. Malgré son nom, la rivière n’est guère plus qu’un ruisseau. Il est peu profond et seulement environ 20 pieds de large. «Le terme« rivière »est très largement appliqué», a déclaré Childress.

Comme pour toute traversée de cours d’eau, le plus grand défi est de maintenir votre équilibre sur des rochers glissants. J’ai regardé un homme avec deux bâtons de marche vaciller et presque basculer à plusieurs reprises alors qu’il naviguait sur l’un des passages trompeusement délicats de North Fork.






Échinacée à tête verte le long de la rivière Moormans

Une vue commune en été le long des sentiers de la rivière Moormans en Virginie est l’échinacée à tête verte ou à feuilles coupées, un arbuste indigène avec des fleurs ressemblant à du tournesol se prélassant au soleil.


Mais les dangers, tels qu’ils sont, sont suffisamment mineurs pour que même les parents les plus réticents au risque acceptent une petite aventure. Nous avons vu de petits enfants énergiques naviguer sur les sentiers rocheux en sandales. Une mère a lu un livre pendant que sa couvée éclaboussait dans les bas-fonds. Dans l’un des virages assez profonds pour nager, une famille a glissé sur des rochers et a sauté des rebords comme si elle était dans un parc aquatique.

Nous avons parcouru un total de 4 miles ce jour-là, revenant à notre voiture humide mais rafraîchi. Nous avons immédiatement décidé de revenir avant la fin de nos vacances pour tester notre courage contre le sentier South Fork. Nous avons dû conquérir le légendaire Blue Hole.

Quand nous sommes revenus deux jours plus tard un samedi après-midi, nous avons été accueillis par un parking plus complet. Mais les conditions étaient à nouveau presque idylliques – un ciel clair et des températures dans les années 70. Et c’était encore août.

Nous avons suivi la fourche sud, comme prévu. L’expérience et les paysages reflétaient ceux du côté de North Fork. La promenade – j’hésite à l’appeler une «randonnée» car cela implique un niveau d’effort au-delà de ce qui est demandé ici – était toujours agréable car le sentier montait lentement.

Il y avait plus de traversées de cours d’eau. Lors de notre sortie précédente sur le sentier North Fork, j’avais chuté sur le rocher le plus plat que je pouvais trouver avant chaque traversée pour retirer mes chaussures et mes chaussettes. J’ai répété le rituel dans l’ordre inverse du côté opposé. Mais cette fois, je n’ai pas dérangé. Mes chaussures étaient mouillées et je m’en fichais.

Les sites de randonnée que nous avions consultés nous ont informés que le Blue Hole aurait dû être à environ un kilomètre et demi de notre point de départ. Lorsque l’Apple Watch de ma femme a montré que nous avions parcouru 2 miles, nous savions que nous l’avions manqué et nous nous sommes retournés.






L'eau tombe sur la rivière Moormans

Le soleil de l’après-midi traverse les branches des arbres alors que la rivière Moormans se faufile dans une cascade dans un lieu de baignade populaire en Virginie connu sous le nom de Blue Hole.


Finalement, nous l’avons trouvé. Le Blue Hole n’est pas du tout bleu, du moins pas à la lumière de la fin de l’été. Et nous cherchions quelque chose de plus rond. Vous savez, comme un trou. Mais le Blue Hole n’est en réalité qu’un endroit dans la rivière où l’élévation baisse soudainement et une cascade a creusé un trou de baignade. Du sentier, ça ne ressemble pas à grand-chose. Mais une fois que vous êtes descendu au niveau de l’eau, vous avez une meilleure idée de la raison pour laquelle il est devenu digne d’un nom.

La fourche nord a des gouges suffisamment profondes et pittoresques pour la baignade. Mais le Blue Hole prend toutes ces qualités – les rebords, l’eau claire, le paysage drapé d’arbres – et les enveloppe dans un seul emballage pratique.

Nous avons passé environ une demi-heure à nous plonger dans les profondeurs fraîches et invitantes. C’était l’un de ces moments où, en tant que parent, vous continuiez à prendre des instantanés dans votre esprit et avec votre appareil photo. C’est l’enfance; votre âge numérique n’a pas d’importance ici.

Plus d’une fois, je me suis retrouvé à rappeler à ma fille qu’elle ne devait pas s’attendre à ce que chaque randonnée soit aussi amusante. Normalement, vous devriez faire face à des difficultés: vous perdre, votre chemin bloqué par les inondations, la chaleur qui vous fait perdre la force, les rochers qui font tourner les chevilles, les invasions d’insectes.

Les sentiers de la rivière Moormans étaient à l’opposé de tout cela. Maintenant, je crains qu’elle ait une perspective biaisée par Disney sur la randonnée. Je suppose que nous devrons continuer à visiter plus d’endroits pour qu’elle ait une image complète.