September 20, 2021

Pas de prix, peu de règles. Pour écraser le Commonwealth, il suffit de «faire du vélo» à travers Pa.

‘Quel trajet’

La course CTC est le fruit de trois cyclistes de Pittsburgh: Michael Brown, Carol Clemens et Eric McKeegan. En 2005, ils prévoyaient de trouver un parcours de chemin de terre dans la partie nord de l’État, mais comme McKeegan se souvient, «la logistique aurait été formidable». Les trois se sont donc tournés vers des cartes papier pour trouver une alternative d’endurance.

«Nous avons réalisé que l’itinéraire cyclable S de Pennsylvanie traversait tout l’État dans la partie sud et de Pittsburgh, il y avait un itinéraire relativement facile en utilisant le sentier GAP, qui est le Great Allegheny Passage jusqu’à la route S puis à travers l’État », Déclare McKeegan. «Et puis il y a le sentier Schuylkill qui vous emmène directement dans le centre-ville de Philadelphie, et vous pouvez vous rendre à Liberty Bell à partir de là.

Ils pensaient qu’ils étaient sur quelque chose qui pourrait vraiment fonctionner.

Wright's Ferry Bridge est photographié au-dessus de la rivière Susquehanna
Wright’s Ferry Bridge est représenté au-dessus de la rivière Susquehanna à Columbia, en Pennsylvanie. (Ron Anderson)

«En une soirée, nous avons réalisé que nous pouvions avoir un itinéraire qui traverserait tout l’État que nous n’aurions pas besoin de marquer, pour lequel nous n’aurions pas vraiment besoin de faire du travail de promoteur», a-t-il déclaré. «Tout ce que nous avions à faire, c’est de fixer une date et une heure et de faire un minimum de promotion. Et puis voyez ce qui se passerait.

La course a commencé à développer un petit mais passionné suivant. Les gens ont continué à faire la queue à la ligne de départ à la fin avril ou au début mai.

Crush the Commonwealth accueille tous les coureurs. Il y en a comme Anderson qui voyagent à un rythme confortable et s’arrêtent pour dormir et mangent des repas complets. Ensuite, il y a un autre groupe qui essaie de créer un nouveau record de cours. Ainsi, pendant qu’Anderson dormait, d’autres coureurs ont gravi doucement Cowan’s Gap à travers le parc national et jusqu’à Chambersburg. De là à Valley Forge, c’est un itinéraire moins ardu.

Farmland est représenté à East Earl, Pennsylvanie
Farmland est représenté à East Earl, en Pennsylvanie. (Ron Anderson)

En 2009, Dan Blumenfeld a eu vent de la course et a décidé de le faire en solo.

«J’ai été ravi de constater qu’après les 18 premières heures d’escalade plus ou moins interminables, le reste de la descente se fait principalement en descente», a déclaré Blumenfeld, qui participe au trek de cette année.

Cette première année, Blumenfeld a été le premier à arriver à la Liberty Bell, même après avoir pris un mauvais virage malheureux en se rendant dans la ville le long de la rivière Schuylkill. En arrivant dans une Philadelphie tranquille, aucune inscription, aucun soutien, aucune règle réelle et aucune nature de prix de la CTC ont frappé à la maison. Quelqu’un serait-il au courant de son accomplissement?

Un vélo est représenté à l'extérieur de Sheetz
Un vélo est photographié à l’extérieur de Sheetz à New Holland, Pennsylvanie. (Ron Anderson)

«Je pense que peut-être cinq personnes en comptant ma mère savaient, donc je ne dirais pas qu’il y a beaucoup de droits de vantardise», a-t-il dit. «Mais c’est quelque chose qui est dans mon esprit depuis.

Steve Gergely a établi un nouveau record de parcours cette année, devenant le tout premier pilote CTC à le terminer en moins de 24 heures.

Un vélo est représenté à l'extérieur de la Liberty Bell
Un vélo est représenté par la ligne d’arrivée à la Liberty Bell à Philadelphie. (Ron Anderson)

Quant à Anderson, il a fini de rouler dimanche à 13 h 07 après 56 heures de vélo.

«Quelle course – quelle course difficile! Je suis content d’être sorti et d’avoir fait ça, je suis super content d’avoir fini, mais je suis aussi vraiment super content de descendre de cette moto. Je suis profondément fatigué et j’ai mal au genou. Je pense qu’une douche et quelques boissons pour adultes sont dans mon avenir proche. “