January 27, 2022

OUTBACK AVEC BACKMAN: Sitka Sedge – une randonnée hivernale qui vaut la peine d’être faite – Tillamook County Pioneer


Par Don Backman
La zone naturelle de l’État de Sitka Sedge est une aire de fréquentation diurne relativement nouvelle située entre Sandlake et Whalen Island au nord, et Tierra Del Mar, Cape Kiwanda et Pacific City au sud. Pour une raison quelconque, je ne l’ai jamais fait. Donc, le mercredi 20 janvier 2021, j’ai décidé de remédier à cette omission.
Le parking ne comptait qu’une demi-douzaine de voitures, il y avait donc beaucoup de places de parking disponibles. Le site Web répertorie 26 emplacements de stationnement. Ce fait devrait limiter le surpeuplement. Le voyage devait être plutôt une expédition photo, alors je prenais mon trépied et mon équipement photo plus lourd. Il n’y avait aucune raison de porter le sac à dos et les choses normalement nécessaires lors de la randonnée dans les collines.

La page Web des parcs d’État de l’Oregon répertorie 3,5 miles de sentiers. Cela doit être dépassé car Travel Oregon et Grant McOmie rapportent 4,5 miles et les vidéos de Grant McOmie sont excellentes. Le sentier Beltz Dike relie le parking aux deux boucles et à la plage. Le sentier Estuary View et le sentier Footbridge se trouvent du côté nord et sont fermés en raison des dommages causés par la tempête, bien que la section qui suit la plage soit toujours ouverte. Les sentiers latéraux de Kinickinick Woods Loop et Elk Knoll se trouvent au sud.

Le soleil était au début, et pendant qu’il y avait un froid hivernal, une veste légère était tout ce qu’il fallait pour rester suffisamment au chaud. Il y avait très peu de vent. C’était des conditions parfaites pour une randonnée fin janvier sur la plage. Il y avait plusieurs personnes dans le parking mais personne sur le sentier. Le gravier craqua bruyamment sous les pieds. Les seuls autres sons étaient le murmure silencieux des canards, les vagues grondantes et les voix lointaines et excitées de quelques enfants. Ajoutez à cela les voitures qui passaient sur l’autoroute, mais le bruit des vagues et les arbres épais couvraient bientôt les bruits de la route.
Le sentier suit immédiatement la digue Beltz qui passe à l’ouest entre la zone humide et l’estuaire. Les deux côtés ont tenu de nombreux canards et autres oiseaux aquatiques. Plusieurs hérons bleus traînaient à la recherche d’une collation de fruits de mer. À part les oiseaux, j’avais cette section entièrement pour moi. Il y a quelques vues sur l’estuaire ici et l’eau calme a capturé les reflets des nuages. Cela pourrait être un endroit agréable pour une photo de réflexion du ciel tôt le matin ou le soir.

Le sentier a fait un virage serré à droite et a continué jusqu’à la jonction avec le sentier Estuary View. Malheureusement, le sentier Estuary View a été bloqué en raison des dommages causés par la tempête. La section de gravier s’est terminée ici et le véritable sentier de randonnée a commencé. Le sentier conduit rapidement à un autre croisement. C’est là que j’ai rencontré les premiers randonneurs, un couple un peu plus âgé qui rentrait sur le parking après sa randonnée. Nous avons mis des masques et avons gardé nos distances, échangeant quelques mots sur le fait que c’était une belle journée pour sortir sur un sentier. Quelqu’un avait perdu une chaussure posée sur une enseigne. L’étiquette du sentier consiste à placer les objets perdus sur des panneaux ou à des endroits à côté du sentier où ils sont facilement visibles. Une fois, j’ai perdu un gant sur le sentier Kilchis Reserve, et quelqu’un l’a mis sur le panneau où je l’ai trouvé le lendemain.
Voici une vidéo de la randonnée de Don à Sitka Sedge:

Les pins de la plage se sont refermés autour du sentier qui était sec et facile à marcher, avec seulement de légères collines. Finalement, le sentier a atteint un autre croisement. Celui-ci avait un morceau de bois posé sur le sol à côté, avec des lettres bleues épelant «plage» et une flèche pointant vers un sentier latéral étroit. J’ai choisi de continuer sur le sentier principal. Quelques mètres plus tard, le sentier principal a de nouveau bifurqué. Celui qui se dirigeait vers la plage était bloqué par un grand étang. J’ai pris l’autre fourche et j’ai continué vers le nord. À ce stade, le sentier s’est transformé en une marche dans les dunes, ce qui rendait un peu plus difficile le trajet. Ce sentier a finalement atteint un carrefour.
Le sentier qui se poursuit plus au nord a été bloqué par un panneau indiquant que le sentier est fermé, et un panneau triangulaire jaune a indiqué que la zone était également fermée en raison de la nidification des oiseaux au printemps. Juste au coin de l’autre fourche, le sentier restant était fermé aux dommages causés par la tempête. Cela signifiait revenir en arrière vers la jonction où le sentier était bloqué par l’étang.
Le sentier latéral étroit avec le panneau de plage menait sur une courte dune entre deux grands étangs où vous pouvez regarder en bas sur un panneau de sentier qui sort de l’eau. Cette voie était sortie. Heureusement, il était facile de suivre le sentier latéral, même s’il était serré avec des branches d’arbres. Après avoir contourné l’étang sud, j’ai rencontré le deuxième groupe de personnes. Ils essayaient de trouver un moyen de contourner l’étang, alors je leur ai montré le sentier et leur ai assuré que ce n’était pas très loin.
Depuis le départ de la digue Beltz, le sentier était un tunnel marron et vert et cela a continué. Le sentier secondaire a rejoint le sentier principal menant au sud, mais mon objectif était la plage. Il a fallu un peu de recul pour trouver le sentier que les gens avaient emprunté et celui-là a finalement atteint la plage.

Des zones humides à la plage de Sitka Sedge. Photo de Don Backman

Le ciel commençait à s’embuer mais c’était quand même une assez belle journée. Une longue et large étendue de sable vide m’a accueilli et il n’y avait personne à voir. Plusieurs bateaux à crabe travaillaient des casiers à crabe sur l’océan. Un bateau était plus proche que les autres et avait l’air de se rapprocher, ce qui ferait une belle photo. Cependant, le premier objectif était d’atteindre la plage elle-même. Les récentes marées royales et les hautes vagues avaient emporté certaines des dunes et laissé une chute tout le long du bord, ce qui semblait rendre la descente difficile. Heureusement, après avoir trouvé et négocié un court dépôt, je l’ai fait. Mais se relever semblait être un peu plus difficile.
C’était une nouvelle section de plage pour moi. Quelques traces de pneus indiquaient que deux véhicules étaient passés. Il y avait aussi quelques empreintes de pas mais pas beaucoup. Après avoir rapidement trouvé des points de repère pour le retour, j’ai décidé de remonter vers le nord en direction de Sand Lake.

Juste l’une des nombreuses vues depuis les sentiers de Sitka Sedge, sur la plage – un bateau de crabe à proximité. Photo de Don Backman

Le bateau de crabe avait continué à se rapprocher alors j’ai changé de lentille et attendu les bonnes vagues. La lumière de midi n’était pas idéale pour les photos de style paysage, mais après avoir pris quelques clichés qui semblaient corrects, il était temps de se diriger vers la pointe nord de la plage. La marche était facile car le sable était un peu ferme. C’est une belle promenade. La seule mise en garde est que les dunes dégagées ont créé une ligne de murs de sable verticaux qui auraient été impossibles à grimper dans de nombreuses zones, il faudrait donc être prudent le long d’une tempête ou de fortes vagues.
Un SUV m’a rencontré en redescendant la plage. Les occupants étaient les seuls humains que j’avais vus sur le chemin de la broche. A la pointe, j’ai pris le temps de créer un panorama de 55 clichés allant du cap Lookout jusqu’à l’estuaire. Il est inclus dans la vidéo.
La randonnée sur la plage s’est déroulée sans incident, à l’exception d’une vague de baskets. Il y en avait eu plusieurs mais celui-ci était le plus important. Il a débarqué tranquillement et a couru sur les pistes du SUV et a forcé un détour d’avertissement plus haut sur la plage.
Enfin, trois autres personnes sont apparues sur la plage, une femme avec deux enfants plus jeunes. Ils étaient les seules autres personnes marchant sur la plage tout le temps. Les enfants s’amusaient. L’un d’eux a couru sur les dunes, donc je savais qu’il y avait un moyen plus facile de remonter de la plage.
De ce point, le sentier principal menait au sud où il y avait un autre sentier d’évaluation de la plage. Les arbres de la partie sud du sentier étaient plus hauts et le sentier plus ouvert. Le sentier principal s’est ensuite courbé à gauche et a finalement recommencé vers le nord.
Le sentier latéral Elk Knoll mène à une zone d’observation surélevée à environ la moitié du chemin du retour vers le nord. Il s’agit d’un monticule surélevé du côté est de la boucle avec un banc pour s’asseoir au sommet qui offre une bonne vue sur la zone humide. Il n’y avait pas d’élan, juste le bruit des canards et le croassement d’un héron qui a décollé et s’est envolé vers un autre lieu de chasse.
Il y a un arbre d’école non loin de l’endroit où le sentier Elk Knoll rejoint le sentier principal. Une école est un arbre avec une cime endommagée ou manquante qui a plusieurs membres qui ont pris sa place, ressemblant parfois aux bras d’une pieuvre. Celui-ci est beaucoup plus petit que le poulpe d’origine, qui a été fabriqué par les Amérindiens dans un site de cérémonie, mais les jeunes enfants pourraient aimer voir un bébé poulpe. Le reste du sentier s’est déroulé sans incident et a été mis en évidence par trois petits lapins qui traînaient sur le sentier. Ils m’ont laissé marcher de près avant de rentrer dans les broussailles.

Animaux sauvages dans le chemin à Sitka Sedge. Photo de Don Backman

La randonnée entière était de 5,2 miles et était presque plate. Les sentiers étaient en très bon état et facilement praticables. Les seuls points à noter étaient les sentiers fermés et l’étang qui ont provoqué un détour. Dans l’ensemble, c’était une excellente sortie. La plage vaut bien la randonnée.
Je recommande vivement Sitka Sedge pour ceux qui veulent faire de l’exercice. Bien que le sentier se trouve sous le tunnel vert et n’offre pas le genre de vues imprenables qui attirent les touristes, c’est toujours un endroit idéal pour une randonnée. Avoir un hôte de parc en face de la route devrait aider à maintenir la sécurité des véhicules. De plus, le parking limité devrait réduire la foule au minimum.
Sitka Sedge a été un succès. Cependant, cela a pris tellement de temps que je n’ai pas pu parcourir l’île Whalen comme prévu. C’est peu de perte car maintenant je peux le faire un autre jour!

Pour plus de photos de Don – voir son site Web www.donbackmanphoto.com.