January 27, 2022

Opinion: les eMTB vont changer pour toujours la course de vélo de montagne – Pinkbike.com

Mots: Matt Wragg
Illustrations: Taj Mihelich

La course fonctionne avec de l’argent. Bien sûr, de nombreux coureurs courraient encore même s’il n’y avait pas un centime dedans, mais tôt ou tard, les choses autour d’eux s’écraseraient et brûlaient. Parfois, j’ai le sentiment que les gens oublient cela, qu’ils voient la course comme quelque chose de plus élevé et plus pur et qu’ils perdent le lien avec le résultat net. Je me souviens d’un ami qui m’a dit que vers la fin de sa carrière de pilote, Nico Vouilloz n’a pas pu trouver de sponsor vélo. Le problème était qu’il avait déjà gagné tout ce qu’il y avait à gagner et n’avait que peu d’intérêt pour le côté marketing du sport, son incroyable concentration était formée uniquement sur la victoire. Comme mon ami me l’a dit, il n’y avait aucun avantage pour les fabricants de vélos. Si Nico gagnait, eh bien c’était prévu, et s’il ne gagnait pas, votre moto devait être une merde.

Je ne sais pas à quel point cette histoire est vraie, mais la vérité n’est pas le point ici. L’histoire illustre parfaitement une dynamique qui sonne juste – que si vous ne vendez pas de vélos, même le plus grand coureur de descente que le sport ait jamais vu pourrait se retrouver dans une situation difficile.

Participation vs sports-spectacles

Nous devons comprendre la différence entre un sport de participation et un sport de spectacle. Les motos offrent le meilleur exemple car le Supercross est l’un des meilleurs sports de spectacle au monde. Ils ont trouvé un moyen de regrouper un sport qui nécessite généralement beaucoup d’espace et de terrain dans une arène. Il y a dix ans, je suis allé le voir en direct à Seattle et ce qui ressort toujours, c’est que je pouvais marcher du centre de la ville à l’arène pour le regarder. L’autre avantage est que l’infrastructure pour offrir une couverture totale de la course est aussi simple que possible – dans cet environnement confiné, ils peuvent utiliser quelques positions de caméra statiques et les coureurs ne sont jamais hors de vue ou de signal.

Bien sûr, en tant que pilote, le simple fait de pouvoir rouler sur une piste de supercross n’est pas une mince affaire. La plupart des gens sont plus susceptibles de faire de l’enduro, où ils peuvent sortir de chez eux dans les collines et les forêts. Et quand ils viennent à la course, ils sont susceptibles de concourir dans cette discipline aussi, mais comme pour l’enduro VTT, la couverture médiatique de ces courses est limitée en raison des problèmes logistiques liés à l’installation de caméras dans toute la campagne.

Le résultat de cette scission est que le supercross est un outil efficace pour promouvoir la marque dans son ensemble, apportant les courses de motos aux fans occasionnels qui aiment la course mais ne se soucieront jamais assez de faire du cross-country pour se tenir dans un champ boueux et ne toléreront pas des lacunes dans l’action parce que l’équipe de tournage n’a pas pu arriver à temps. L’enduro est plus direct, s’adressant principalement aux personnes qui roulent et courent en enduro, et l’impact sur la marque dans son ensemble est beaucoup plus faible. Pour se réfugier dans un autre parallèle facile du sport automobile, Lewis Hamilton soulève Mercedes dans son ensemble, tandis que Colin McRae n’a vraiment aidé Subaru qu’à déplacer ces Imprezas bleu et or.

Pour couper les analogies bon marché et se lancer dans le sale boulot de la course de vélo de montagne, en particulier les disciplines gravitationnelles, la descente est notre spectacle et l’enduro la discipline de participation (il y a un bon argument que vous voyez une dynamique similaire en cross-country avec XCO vs marathon ). Alors que beaucoup d’entre nous peuvent déplorer le placement de la caméra lors de la descente de la Coupe du monde, ces jours-ci, ils font un très bon travail en couvrant la majeure partie du parcours avec les ressources disponibles – un coureur du top 20 sur le flux en direct devrait avoir une minute ou deux décente d’écran. temps devant un public toujours plus grand. Lors d’un EWS, il est peu probable que même le vainqueur de la course obtienne plus qu’une poignée de clips sur la vidéo de récapitulation de l’événement.

Peut-être que la façon la plus simple d’y penser est d’imaginer montrer la course à un ami peu intéressé par le sport. Montrez-leur le flux en direct de DH et ce qui se passe est clair, alors que malgré un effort héroïque de la part de l’équipe EWS, cela n’est pas possible en enduro, et ne le sera probablement jamais. Si vous pouvez accepter que le sport de spectacle aide toute la marque, alors que la discipline de participation est beaucoup plus étroitement liée aux personnes qui roulent et courent la discipline, alors la question suivante: qu’arrive-t-il à la course de participation quand ce qu’une entreprise de vélo vend changements?

Entrez l’eMTB. Aimez-les ou détestez-les, vous ne pouvez pas nier qu’ils dépassent largement les ventes de vélos ordinaires en Europe, en particulier dans le milieu de course (c’est-à-dire l’enduro). Bien sûr, l’Amérique du Nord se dispute encore avec elle-même pour savoir s’ils sont bons ou ici pour détruire tout ce que nous tenons pour sacré et nous transformer tous en faibles, aux jambes de poulet, mais même là, ils commencent à émerger comme une force sur le marché. Je me souviens d’un vendeur très expérimenté de l’une des plus grandes marques de vélo d’Europe qui m’avait dit il y a quelques années que beaucoup de leurs consommateurs se rendaient dans le magasin de vélos avec l’intention d’acheter un vélo de montagne à mi-course et de sortir avec un eMTB. Ici, dans le sud de la France, c’est encore plus dramatique et le pourcentage de cyclistes sur des vélos ordinaires diminue sans cesse.

Dans le même temps, les courses pour les eMTB vont actuellement de “si embarrassant, quelqu’un devrait avoir les pouces coupés»À« une bonne idée qui a besoin d’un peu plus de polissage ». L’attention et les ressources vont à la course régulière, tandis que les ventes commencent à se pencher fortement sur les vélos électriques et cela commence à créer une déconnexion entre les courses d’enduro et l’argent nécessaire pour le maintenir à son échelle actuelle.

Pourquoi il est important de savoir qui achète des eMTB

Ensuite, il y a aussi une question de marché. Les EMTB ouvrent le sport à de nouvelles personnes, des personnes qui veulent juste faire du vélo plutôt que devenir des vététistes engagés (indice: si vous lisez une chape de plusieurs milliers de mots sur l’économie de la course, vous êtes dans le hardcore quelques pour cent). Ils ne se soucieront pas de votre position morale sur la conduite assistée par rapport à la conduite non assistée, ne se soucieront jamais des pédales que Sam Hill utilise et penseront que vos battements de poitrine à propos du «plaisir de type 2» sonne complètement misérable. Comme me l’a dit un spécialiste du marketing sportif très expérimenté, “c’est peut-être un homme d’âge moyen qui veut juste que ses enfants pensent qu’il est cool parce qu’il fait du vélo de la même marque qu’ils ont vu à la télévision.” Ce sont les gens que l’industrie courtise, des gens qui entreront chez un concessionnaire et repartiront avec tout ce qui se trouve en stock. Au prix de détail complet. Et ce truc «vu à la télévision» est une énorme affaire pour ce groupe démographique – ils sont un public de premier choix pour le sport du spectacle. Même si les courses de vélos électriques se marient bien cette année, est-ce la bonne façon d’essayer de vendre des vélos à ces gens? Il se pourrait bien que le plus grand coup de pouce à la descente soit le vélo électrique alors que les marques se recentrent pour essayer d’atteindre ce marché.

Le point de tension ne sera probablement pas en 2021, si ce n’est pour une raison plus pressante que l’industrie est tellement occupée à essayer de commercialiser des vélos qu’elle n’a pas à s’inquiéter d’en vendre davantage pour le moment. Cube pourrait bien être le canari de la mine de charbon pour les choses à venir. Oui, ils ont la réputation d’être cette marque allemande geek, mais ils alignaient une équipe d’enduro soutenue par l’usine bien avant les plus grands joueurs de la scène mondiale et dépensaient beaucoup d’énergie à essayer de sortir du marché principal du vélo de montagne.

Cube a-t-il réussi un coup de maître?

Pour l’année prochaine, ils ont investi massivement dans leur équipe DH, avec Danny Hart, espérons-le, leur offrant visibilité et crédibilité à la pointe de la course, tout en se retirant du calendrier complet de l’EWS au profit d’événements plus axés sur les consommateurs. et certaines races, principalement en Europe. Gusti Wildhaber fait toujours partie du programme Action Team car il fait pratiquement partie de la famille là-bas et heureux de tourner la main vers ce qu’ils veulent. Zakarias Johansen et Sofia Wiedenroth ont été relâchées pour poursuivre leurs ambitions de course. Cube a ensuite proposé des applications publiques au programme remanié pour attirer davantage de coureurs de type ambassadeur. La nouvelle équipe voyagera rarement, voire jamais, en dehors de l’Europe, ce qui est beaucoup plus faisable dans notre monde frappé par une pandémie, réduisant les voyages internationaux coûteux pour une marque qui réalise la plupart de ses ventes ici en Europe, se débarrassant des frais de personnel et de logistique. qui viennent avec une équipe de course professionnelle et leur permettent de se concentrer sur des événements où Cube sait qu’ils peuvent parler directement à leurs clients. Ils participeront toujours à certaines épreuves, qui comprendront des courses d’enduro et de vélo électrique, mais avec une concentration beaucoup plus limitée.

Ne vous méprenez pas, j’ai un énorme attachement émotionnel à l’enduro et ce n’est pas un article sur ce devrait arriver autant que ce qui est probable se passer. J’ai suivi le circuit de course d’enduro parce que je pense que c’est la forme la plus amusante de course de vélo de montagne et je ne suggère pas qu’elle disparaîtra. Je crois que tant que les vélos de montagne existent, les gens continueront à rouler et à faire de l’enduro, mais je me demande si dans quelques années nous reviendrons sur aujourd’hui de la même manière que nous pensons aux jours de descente Grundig. Pendant ce temps, l’argent a afflué dans le sport et beaucoup regardent en arrière cette époque comme une sorte de grand âge, mais la vérité est que c’était une bulle et quand elle a éclaté, elle a fait reculer le sport de la descente d’au moins une décennie. Les marques qui avaient investi de l’argent ont réalisé qu’elles n’obtenaient pas de valeur et que nous ne voyons toujours pas de noms comme Diesel et Volvo sur la liste des sponsors en titre, mais au moins aujourd’hui, la croissance a été régulière et réelle, et la valeur créée par le la course est solide.

Peut-être que cette comparaison n’est pas juste pour les personnes qui courent des courses d’enduro ou qui investissent dans la discipline, sa croissance n’a pas été irrationnelle de la même manière, et la bulle est celle que le marché a créée plus tard. Mais les ventes de vélos électriques créent une bulle et cela n’est pas durable. Pendant mon temps sur le circuit d’enduro, j’ai connu beaucoup de coureurs, de staff et d’organisateurs, j’ai même appelé quelques amis, et je veux les voir bien faire. Mais… Si je me mets dans la peau d’un responsable marketing sportif essayant d’obtenir le meilleur rapport qualité-prix dans un marché qui marginalise l’importance commerciale du vélo d’enduro, je ne suis pas sûr de pouvoir parier contre la stratégie Cube. Voudriez-vous?