September 27, 2021

Nouveau parcours VTT plus difficile pour Iron Horse Bicycle Classic – The Durango Herald

Riley Amos a remporté un championnat d’État en tant que cavalier de lycée lors de l’événement 2019 qui s’est tenu à Durango Mesa Park. Avec le même départ et la même arrivée, il va maintenant se tester dans une course plus longue et plus difficile à l’Iron Horse Bicycle Classic. (dossier Jerry McBride/Durango Herald)

Le nouveau parcours utilise des sentiers difficiles à Horse Gulch, commence et se termine au Durango Mesa Park

Ces dernières années, la course de vélo de montagne Iron Horse Bicycle Classic a été définie en envoyant des coureurs dans le centre-ville de Durango et dans le bar de Steamworks Brewing Co. Cette année, COVID-19 a bloqué le nouveau parcours populaire auprès des cavaliers et des spectateurs, et un nouveau parcours a été conçu en utilisant le système de sentiers Horse Gulch.

Le nouveau parcours, qui est presque entièrement à piste unique et comporte des montées et des descentes plus longues, créera presque certainement une dynamique de course différente de celle de son prédécesseur. Le parcours sera également un nouveau défi pour les concurrents, dont beaucoup sont des habitants de Durango qui concourent sur la scène mondiale du vélo de montagne.

La course de vélo de montagne IHBC comporte souvent des domaines qui sont tout aussi compétitifs que la course sur route plus louée à Silverton, mettant en vedette des professionnels établis ainsi que des débutants. Ce dimanche, Durangoan Stephan Davoust, champion de VTT 2019, affrontera des coureurs tels que Riley Amos et Howard Grotts dans la course pro hommes. Chez les femmes, l’espoir olympique Erin Huck affrontera Evelyn Dong de l’Utah et Ruth Holcomb de Durango.

“Avoir une grande partie de la course à Horse Gulch la rendra un peu plus intéressante dans la course professionnelle”, a déclaré Grotts, un ancien olympien de vélo de montagne et plusieurs fois vainqueur de la course. “Je n’ai aucune attente, c’est va juste être un tirage au sort pour voir ce que je peux faire.”

Grotts peut prétendre qu’il s’agit d’un « toss up », mais ses concurrents savent qu’il roule presque toujours vite, et les récents trajets enregistrés sur Strava le prouvent. Pour sa part, Grotts indique à Davout et à Henry Nadell, ancien du Fort Lewis College, deux coureurs qui pourraient bien faire.

Plusieurs fois vainqueur de la course de vélo de montagne pour hommes Iron Horse Bicycle Classic, Howard Grotts de Durango en cherchera un autre, bien que sur un parcours très différent ce week-end. (dossier Jerry McBride/Durango Herald)

“Ce sera un coureur à surveiller”, a déclaré Grotts à propos de son compatriote Durango Devo et ancien du FLC Davout. “Il a les compétences en vélo et la forme physique à haute altitude en ce moment, et ne pas faire la course sur route l’aidera probablement.”

Davoust a récemment remporté la course de cross-country au Solider Hollow Bike Festival dans l’Utah, ce qui montre qu’il est en forme. De plus, en tant que local de Durango, il connaîtra bien le parcours, y compris la montée raide du sentier Telegraph.

Un autre local qui est en forme est Amos, un jeune de 19 ans qui vient d’avoir couru avec succès en Europe sur le circuit de la Coupe du monde. Amos s’est classé deuxième dans la course des moins de 23 ans en République tchèque, un meilleur résultat en carrière pour le jeune coureur. Amos a peut-être eu le plus d’expérience dans la course autour du parc Durango Mesa de quiconque sur le terrain, car il y a remporté un championnat d’État du lycée en tant que senior au lycée Animas et a remporté la course de cyclo-cross organisée par FLC l’automne dernier.

Chez les femmes, Ruth Holcomb vient également de terminer un relais en Europe. La future cycliste FLC a remporté le field pro féminin en 2019 et s’est classée deuxième de la compétition omnium Queen of the Mountain.

Ruth Holcomb de Durango High School participe à la course universitaire des filles lors du championnat d’État de la Colorado Cycling League en 2018 sur Durango Mesa. Holcomb aura la chance d’y courir à nouveau ce week-end lors de la course de VTT Iron Horse. (dossier Jerry McBride/Durango Herald)

“Le parcours global est meilleur, mais il n’a certainement pas le même aspect que si vous traversiez le centre-ville et que tout le monde était là”, a déclaré Holcomb.

Un aspect qui aura un impact sur la course est la façon dont les coureurs se remettent de la course sur route de samedi. Holcomb a dit que c’est un avantage mental sachant que ses concurrents sont également fatigués avant la course.

“La plupart des personnes qui s’alignent dans la course de vélo de montagne pro féminin ont également participé à la course sur route la veille, ce qui est utile mentalement”, a-t-elle déclaré. « Vous êtes assez fatigué pour vous lancer, et à la fin de la course de vélo de montagne, vous êtes certainement prêt pour quelques jours de congé. »

Todd Wells, un ancien olympien qui envisage de courir dans la catégorie pro malgré sa retraite de la course à temps plein en 2017, a déclaré que la récupération pour la course de vélo de montagne dépend de l’entraînement des coureurs à l’avance.

“Quand je courais à temps plein, ce n’était vraiment pas un gros problème”, a déclaré Wells. « En général, je courais mieux le deuxième jour, donc la récupération n’a pas semblé beaucoup, mais maintenant que je ne roule pas autant, je vais certainement ressentir ce deuxième jour. Moins vous roulez et plus vous êtes âgé, plus la récupération est importante lorsque vous faites plusieurs courses consécutives. »

Huck, qui espère être sélectionnée pour l’équipe olympique de Tokyo, pourrait bien performer dans le domaine féminin professionnel. Huck vient à l’Iron Horse pour un week-end sans stress, mais sera toujours un facteur dans la course.

« Je pense que ce sera la première fois vraiment que nous allons organiser une sorte d’événement amusant depuis COVID et la première fois que nous verrons beaucoup de nos amis très proches depuis COVID », a déclaré Huck. « Nous attendons cela aussi avec impatience. »

Le parcours commencera et se terminera à Durango Mesa Park, lieu des championnats de vélo de montagne des lycées du Colorado en 2018 et 2019, et un clin d’œil possible aux futurs plans de l’espace ouvert si les plans d’un parc à vélos se concrétisent.

“Actuellement, les pistes qui existent ont été construites juste pour les championnats de l’état du Colorado Leage et ne sont pas beaucoup parcourues à part cela”, a déclaré Amos. “Nous étions là-haut l’autre jour pour une course sur courte piste pour remettre ces pistes en mouvement, donc ce sera bien.”

Après une courte section sur la propriété Durango Mesa, le parcours pénètre rapidement dans la zone de prairie de Horse Gulch et commence à gravir le sentier Telegraph. La montée est raide et ponctuée de sections rocheuses difficiles. Le sommet de la montée est la section montante la plus difficile du parcours, car elle atteint une pente de plus de 20 %.

Les coureurs effectueront un virage rapide à gauche sur le sentier Anasazi pour une descente raide vers la prairie, où ils commenceront la prochaine grande montée du parcours. La montée est plus progressive que la première et comporte un bref répit en descente sur le sentier de Stacey, ce sera donc une section pour les cyclistes qui peuvent supporter de grandes puissances sur des pentes peu profondes.

Une fois au point le plus au nord du parcours, les coureurs commencent la descente sur le sentier Cuchillo, puis se dirigent vers Horse Gulch Road. Une courte montée et une descente délicate sur la face Est de Raider Ridge renvoient ensuite les coureurs vers la zone de départ/arrivée.

Stephan Davoust est le vainqueur en titre de la course masculine de vélo de montagne Iron Horse Bicycle Classic et est en bonne forme pour la course de cette année. (dossier Jerry McBride/Durango Herald)

En raison du terrain très désertique de Horse Gulch, la chaleur pourrait jouer un rôle dans les performances des cavaliers. De plus, les rafales de vent sur les sections exposées du sentier pourraient aider ou entraver les ambitions des cyclistes.

Les pros effectueront trois tours du parcours sur une distance d’environ 27 milles, les catégories d’experts parcourant deux tours. Les catégories débutants effectueront deux tours d’un parcours raccourci qui élimine la montée du Telegraph pour un total de 14 milles.

“La course de vélo de montagne Iron Horse, avant de commencer à traverser Steamworks, nous roulions pas mal à Horse Gulch”, a déclaré Wells.

Wells a également noté que le parcours à Horse Gulch sera plus difficile que le parcours à travers le centre-ville, car l’ancien parcours permet aux cavaliers de se reposer un peu sur les sections de trottoir. “Vous devez gagner chaque coup de pédale”, a-t-il déclaré.

Grotts a ajouté: “Je suis incroyablement excité pour le Durango Mesa Park et ce qu’ils ont prévu là-bas. C’est long à venir pour Durango. Ça va être amusant de pouvoir y rouler un peu pour cette course et de revenir sur le Durango sentiers et voir ce que je peux faire.”

Le rédacteur sportif régional John Livingston a contribué à ce rapport.