September 19, 2021

Marek Warszawski: Ne parcourez pas ces sentiers de la forêt nationale de la Sierra. Vous pourriez être condamné à une amende – ou emprisonné

28 mai – La fin de semaine du Memorial Day est le coup d’envoi traditionnel de l’été, et pour tout un groupe de personnes, cela signifie se diriger vers les montagnes.

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Soyez juste prudent dans la forêt nationale de la Sierra, où le camping et la randonnée au mauvais endroit peuvent vous faire mettre en prison, payer une amende ou les deux.

Sans blague. Et juste à temps pour ce qui devrait être une année extrêmement chargée pour les loisirs d’été alors que les masses enfermées, enfin libérées des contraintes COVID-19, affluent vers des destinations de plein air populaires.

Plutôt que de déployer un tapis de bienvenue, le responsable du US Forest Service chargé de superviser 1,3 million d’acres de terres publiques sur le versant ouest de la Sierra Nevada a publié un autre ordre de fermeture affectant des dizaines de sentiers et de terrains de camping dans les districts de garde forestiers de High Sierra et Bass Lake. .

Il n’y a pas de meilleur endroit pour combattre la chaleur de Fresno que le long des rives pittoresques du lac Huntington, qui se trouve à près de 7 000 pieds d’altitude et reçoit toujours une brise agréable. Ne prévoyez tout simplement pas de pique-niquer dans l’aire de fréquentation diurne de Bear Cove ou de faire de la randonnée jusqu’aux piscines indiennes ou au lac Nellie. Cela pourrait entraîner une amende de 5 000 $ (10 000 $ pour les organisations), jusqu’à six mois de prison, ou les deux.

Kaiser Pass Road, la porte d’entrée des lacs Edison et Florence et la nature sauvage au-delà, a ouvert pour la saison vendredi. Mais vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois avant de vous baigner dans le lac Doris près de Mono Hot Springs, l’un des plus beaux trous de baignade de la Sierra, ou de faire une randonnée jusqu’à Devil’s Bathtub. Au lieu d’indications, le garde forestier que vous rencontrez en chemin pourrait vous offrir un billet.

Il en va de même pour plus de 100 autres sentiers et 40 sites de loisirs répertoriés dans le décret forestier n ° 05-15-00-21-07, en vigueur jusqu’au 23 juin.

Le superviseur cite la sécurité publique, les conditions dangereuses

En expliquant son raisonnement, le superviseur forestier national de la Sierra, Dean Gould, a cité la sécurité publique «en raison du nombre sans précédent d’arbres dangereux, de l’érosion et des efforts de réparation des sites de loisirs, des routes et des sentiers respectifs».

Il est vrai que ces dernières années, la forêt a pris un sacré coup. La mort massive des arbres dans tout l’État qui s’est produite en 2016 a particulièrement durement frappé la forêt nationale de la Sierra. Cela a été suivi par une année de neige et de vent importants qui ont entraîné la chute généralisée des arbres. Et, bien sûr, il y a eu des incendies de forêt. Rien de plus dévastateur que le Creek Fire de l’année dernière, pour lequel il n’y a toujours pas de cause officielle ni d’explication de la façon dont les flammes ont rompu le confinement initial.

Bien que la prudence et la responsabilité personnelle soient à la fois nécessaires, la situation ne justifie pas de délimiter autant de terres publiques d’un trait de plume. C’est une portée bureaucratique classique, motivée par la responsabilité autant que par la sécurité, et pratiquement inapplicable.

Parmi les sentiers sur la liste de fermeture se trouve le sentier du lac Edison, un lien de 5 miles entre le sentier de renommée internationale Pacific Crest / John Muir Trail et le Vermilion Valley Resort, une étape commune pour les randonneurs.

Cela signifie-t-il que les rangers seront affectés à un ticket pour tous les routards qui ont envie d’un hamburger et d’une bière après des jours (ou des semaines) dans l’arrière-pays? Il n’y a pas moyen. Alors ne faites pas de menace.

Les fermetures entraînent plus de déchets et augmentent la menace d’incendies de forêt

Malgré les bas niveaux d’eau dans les lacs et les ruisseaux des montagnes de la Sierra en raison de la sécheresse, il y aura une énorme demande cet été pour les possibilités de loisirs. Dans le parc national de Yosemite, les fonctionnaires tassent la foule en exigeant des réservations pour les visiteurs de jour. Dans les parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon, ainsi que dans le monument national du séquoia géant, des frais d’entrée sont imposés et le camping est limité aux sites développés.

Ce n’est pas le cas dans la forêt nationale de la Sierra, qui n’a pas de frais d’entrée et permet le camping dispersé sauf autour du lac Shaver, du lac Huntington, du lac Bass, du lac Redinger et du canyon de la rivière Merced.

Il y a quelques terrains de camping publics dans ces zones qui ne sont pas touchés par la fermeture. Celles-ci sont solides et le sont depuis des mois. Les campeurs potentiels n’ont d’autre choix que de traîner leurs caravanes et de faire griller leurs guimauves quelque part hors des sentiers battus. Ce qui conduit inévitablement à plus de déchets (vous seriez surpris de voir combien de personnes ne comprennent pas le concept de ranger tout ce que vous emportez) et augmente la menace d’incendies de forêt.

Le superviseur Gould pourrait empêcher cela en veillant à ce que davantage de terrains de camping, d’emplacements de jour et de sentiers soient suffisamment sûrs pour être ouverts – ou en accordant un peu plus de crédit au public. Au lieu de cela, il ordonne des fermetures généralisées, sous peine d’amendes et / ou d’emprisonnement, et prétend que les problèmes qu’il crée en agissant ainsi n’existent pas.

Après tout, le service forestier est censé être le gardien de nos terres publiques. Pas des agents correctionnels.

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