September 27, 2021

L’hiver léger promet de bonnes randonnées sur le Pacific Crest Trail

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Après une dure journée de randonnée en haute altitude à une douzaine de kilomètres autour d’Ebbetts Pass, je me serais contenté de craquelins, de beurre de cacahuète et d’eau. Au lieu de cela, un groupe d’anges du sentier que je n’avais jamais rencontré auparavant a invité mon compagnon et moi dans leur campement au bord de la route pour déguster des cheeseburgers chauds et de la bière froide.

C’est l’esprit du Pacific Crest Trail : des défis de la taille d’une montagne équilibrés par une entreprise de classe mondiale. Le chemin de 2 650 milles entre les frontières du Mexique et du Canada ne manque jamais de livrer les deux.

Quelque 7 000 randonneurs parcourent le chemin chaque année, dont environ 10 % qui parcourent toute la distance et les autres qui effectuent des portions complètes. La randonnée pédestre marque l’accomplissement d’une vie pour beaucoup, mais terminer même une courte section offre des récompenses et développe des compétences pour des trajets plus longs.

Le Pacific Crest Trail est un chemin de 2 650 milles entre le Mexique et le Canada.  (Matt Johanson/Spécial pour l'examinateur)

Le Pacific Crest Trail est un chemin de 2 650 milles entre le Mexique et le Canada. (Matt Johanson/Spécial pour l’examinateur)

Des centaines de randonneurs sont déjà partis vers le nord à travers le désert depuis la frontière mexicaine, mais il n’est pas trop tard pour commencer à planifier votre propre aventure. Alors que la pandémie recule lentement, cela semble être une bonne année. Les faibles chutes de neige de cet hiver se traduiront par moins de moustiques, une randonnée plus facile et une saison de randonnée plus longue. Si vous êtes impatient de découvrir ce monde merveilleux, considérez ces trois segments pour une introduction.

Forêt nationale d’Angeles (24 miles)

Cette section au nord de Los Angeles suit étroitement l’autoroute 2 à l’ouest de Wrightwood. Avec une altitude moyenne de 6 000 pieds (et une marque élevée de 9 406 pieds), il offre des températures plus fraîches que le désert chaud au sud-est que les randonneurs terminent au printemps. Mais il est également suffisamment bas pour être exempt de neige abondante et accessible de la fin du printemps à la fin de l’automne la plupart des années.

Les randonneurs qui apprécient un échauffement progressif préféreront peut-être une randonnée en direction est au départ du sentier Three Points, près du camp Valcrest. Notre randonnée à travers les montagnes San Gabriel comprend plusieurs traversées de ruisseaux et plusieurs sommets facultatifs, notamment Winston Peak, Throop Peak et Mount Burnham. Terminez la randonnée sous les lacets sous le mont Baden-Powell (du nom du fondateur des Boy Scouts) dans un grand sentier et un parking. La ville de Wrightwood se trouve à environ sept milles à l’est.

Ce segment traverse plusieurs fois la route 2, offrant un accès facile selon les normes PCT et permettant aux randonneurs de raccourcir ou de prolonger facilement cette portion suggérée. Le stationnement aux points de départ des sentiers populaires dans cette zone nécessite un laissez-passer aventure.

Autoroute 80 jusqu’à Sierra City (37 miles)

Dans une grande partie de la Sierra Nevada, le PCT traverse des altitudes supérieures à 10 000 pieds avec des distances de 100 miles ou plus entre l’accès routier et les opportunités de réapprovisionnement. En comparaison, ce court segment au nord-ouest du lac Tahoe culmine à environ 8 400 pieds, ce qui le rend beaucoup plus accessible et un choix raisonnable pour les débutants, si les conditions le permettent. Cette section est normalement accessible fin juin, bien que les années de fortes chutes de neige puissent nécessiter un début plus tardif.

Castle Peak se dresse au-dessus du sentier dans la forêt nationale de Tahoe.  (Matt Johanson/Spécial pour l'examinateur)

Castle Peak se dresse au-dessus du sentier dans la forêt nationale de Tahoe. (Matt Johanson/Spécial pour l’examinateur)

Trouvez le début du sentier au nord de l’autoroute 80; il y a un parking pour routards au sud de l’autoroute qui est gratuit en été. Notre itinéraire nous emmène juste sous le pittoresque Castle Peak. Une fois que vous avez gagné Castle Pass, vous pouvez monter vers le nord pour visiter les trois sommets de Castle Peak, ou marcher vers le sud pour gravir le plus modeste Andesite Peak. À moins d’un mile du col, notre sentier passe près du refuge Peter Grubb du Sierra Club, un magnifique chalet de ski rustique. Continuez vers le nord après Basin Peak, une autre aventure courte et facultative et le point culminant de ce segment.

De là, nous descendons progressivement, passant de nombreux ruisseaux et prairies sur le chemin du réservoir Jackson Meadows, à environ 25 milles de l’autoroute 80. Encore 12 milles, principalement en descente, nous amènent à l’autoroute 49, à environ 1,5 mille à l’est de Sierra City.

Forêt nationale de Shasta-Trinity (57 miles)

Cette section présente certains des meilleurs paysages de l’État du Nord, notamment le parc d’État de Castle Crags et le mont Shasta, englobant des altitudes comprises entre 2 100 et 8 200 pieds, gagnant en élévation en direction nord. Dans une année normale, les routards peuvent raisonnablement accéder à cette zone en juillet.

Castle Crags State Park offre un point culminant pittoresque dans l'État du Nord.  (Matt Johanson/Spécial pour l'examinateur)

Castle Crags State Park offre un point culminant pittoresque dans l’État du Nord. (Matt Johanson/Spécial pour l’examinateur)

Rejoignez le chemin au sud de Dunsmuir sur l’autoroute 5 au parc d’État de Castle Crags, qui protège une gamme spectaculaire de flèches de granit qui se sont formées il y a 170 millions d’années. Plus récemment, les mineurs et les Modocs ont mené une bataille historique ici en 1853. La randonnée jusqu’à la zone des flèches frappantes implique un détour d’environ trois milles aller-retour par rapport au PCT, ce qui en vaut vraiment la peine si vous avez le temps.

Le PCT passe devant de nombreux étangs et lacs alors qu’il serpente vers le nord-ouest à travers les forêts nationales de Shasta-Trinity et Klamath. À environ 34 milles du départ suggéré se trouvent les lacs Deadfall. Ici, vous trouverez un détour digne du mont Eddy à proximité, le plus haut des montagnes Klamath, qui offre aux visiteurs une vue imprenable sur le mont Shasta à l’est.

À 37 milles, notre chemin traverse la route forestière 17 au début du sentier et à l’aire de stationnement. Les randonneurs peuvent faire un tour ici jusqu’à la ville de Weed et l’autoroute 5. Sinon, le PCT traverse la State Route 3 sur 20 milles supplémentaires au nord-ouest, à environ 57 milles de notre départ et à six milles au sud-est de la ville de Callahan. C’est le genre d’endroit où de nombreux randonneurs PCT cassent le pouce d’un auto-stoppeur.

Quelle que soit la section que vous choisissez, vous pouvez vous attendre à être mis au défi en cours de route, physiquement et autrement. Il y a beaucoup à apprendre et un court article ne peut pas tout exprimer. Mais vous pouvez vous attendre à apprendre en cours de route, surtout si vous utilisez l’un des nombreux excellents guides et/ou applications pour téléphones portables comme Guthook. Vous pouvez également vous attendre à rencontrer d’autres randonneurs qui sont presque toujours gentils et généreux avec leur expérience et leur aide.

Les randonneurs savourent un repas ensemble avant de prendre le sentier.  (Matt Johanson/Spécial pour l'examinateur)

Les randonneurs savourent un repas ensemble avant de prendre le sentier. (Matt Johanson/Spécial pour l’examinateur)

Bientôt, vous voudrez peut-être rendre quelque chose à cette communauté, comme de la nourriture supplémentaire, de l’eau, des promenades en ville, ou peut-être même des hamburgers et de la bière.

Matt Johanson est l’auteur de “Yosemite Adventures: 50 Spectacular Hikes, Climbs and Winter Treks” et “Sierra Summits: A Guide to 50 Peak Experiences in California’s Range of Light”.

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