October 18, 2021

Les vététistes continuent de chercher l’accès aux sentiers de terre d’Arlington

(Mis à jour à 17 h 20) UNE publication récente sur Facebook a frappé un point sensible avec certains cyclistes et vététistes d’Arlington.

Le Département des parcs et des loisirs d’Arlington a récemment réitéré sa politique de réserver les sentiers de «terre» de surface naturelle aux marcheurs et aux randonneurs tout en autorisant les cyclistes sur les sentiers pavés.

Le message a attiré la consternation des vététistes qui ont appelé le comté à les laisser utiliser les sentiers de terre pour la passé une paire de années.

«Je continue d’être déçu du refus des parcs et loisirs du comté d’Arlington d’écouter la communauté et le conseil du comté à ce sujet», a déclaré une affiche. «Dans l’élément vélo du plan directeur des transports et dans le plan directeur des espaces publics ouverts, le conseil a déclaré qu’Arlington travaillerait à la création d’opportunités de faire du vélo sur les sentiers de surface naturelle. Mais 2 ans plus tard, DPR est resté silencieux sur la question.

Selon certaines indications, le ministère pourrait envisager de fournir des options de sentiers pour les cyclistes à l’avenir, cependant. Le comté a commencé à élaborer un plan de foresterie et de ressources naturelles, qui examine l’impact des humains sur les ressources naturelles d’Arlington, a déclaré la porte-parole du département des parcs, Susan Kalish.

«Au fur et à mesure que nous élaborons le plan de foresterie et de ressources naturelles, le comté examinera les moyens d’inclure le vélo de montagne dans les parcs d’Arlington», a-t-elle déclaré.

Actuellement, les vététistes doivent quitter le comté pour parcourir les sentiers, a déclaré Matthew Levine, qui a fondé Sentiers d’Arlington, un groupe qui préconise un système de sentiers gérés et polyvalents dans le comté. S’ils veulent rouler à Arlington, ils forgent des sentiers informels, également connus sous le nom de sentiers «de chèvre» ou «sociaux».

La réaction à la publication sur Facebook, combinée aux sentiers informels et au plaidoyer d’Arlington Trails, signifie que «les gens veulent utiliser leur vélo sur les sentiers du comté», dit-il à ARLnow.

Le vrai problème est qu’il n’y a pas de système de sentiers naturels gérés et polyvalents », a-t-il dit, en désignant les comtés de Montgomery et de Fairfax, qui ont des kilomètres de chemins de terre à usage commun.

Le fait que ces chemins exploratoires existent «révèle le besoin de plus de sentiers», a-t-il dit, ajoutant que son groupe est prêt à aider à les concevoir et à les entretenir.

Tout le monde n’est pas d’accord avec l’idée des sentiers de vélo de montagne. Le printemps dernier, en réponse aux préoccupations de la Bluemont Civic Association concernant les pistes cyclables et les sauts non autorisés à Lacey Woods et Mary Carlin Woods, le département des parcs a renforcé son application et a affiché des panneaux «interdiction de faire du vélo». Des plaintes similaires concernant des vététistes voyous dans d’autres zones boisées du comté ont été déposées sur Nextdoor.

Le comté n’entretient que des sentiers officiels à Arlington en raison de l’impact négatif que les sentiers informels pourraient avoir, a déclaré Kalish.

«Dans les cas où les dégâts sont persistants, le personnel fait tout son possible pour fermer, récupérer et restaurer ces zones à un état naturel», a-t-elle déclaré. «Au début de la pandémie, il y a eu une augmentation du développement de sentiers sociaux, y compris ceux aménagés par des vététistes qui ont construit des rampes et abattu des arbres.»

Dans le passé, le personnel a arrêté des jeunes qui portaient des pelles et des houes, enlevant des plantes et réalignant des sentiers, a-t-elle déclaré.

Mais Levine a déclaré qu’il semble que les cyclistes soient injustement ciblés en tant que coupables de nuire à ces zones naturelles – malgré quelque études final que si les vététistes et les randonneurs empruntent les sentiers à peu près au même rythme, les vététistes ne contribuent pas davantage à la dégradation de l’environnement.

Kalish a indiqué qu’une voie à suivre pour les vététistes sur les sentiers naturels pourrait venir si un équilibre est trouvé entre l’utilisation et l’impact. D’autres collectivités plus grandes l’ont fait, a-t-elle dit.

«Nous comprenons que placer des panneaux et fermer les sentiers sociaux ne sont que des pièces du puzzle pour gérer avec succès notre réseau de sentiers; nous examinerons donc des solutions globales au fur et à mesure que nous développerons le plan forestier et des ressources naturelles », a déclaré Kalish. «Nous sommes impatients de travailler avec le public à mesure que nous progressons.»

Mais Levine est un peu plus cynique, décrivant des expériences passées lorsque le groupe a été mis à l’écart.

«Le message est de travailler avec les parties prenantes sur la question, mais nous avons été repoussés par la Commission des forêts urbaines et les dirigeants politiques», a-t-il déclaré.