July 7, 2022

Les restrictions de voyage COVID-19 contestées pour les agriculteurs de la Colombie-Britannique et les travailleurs migrants – News 1130

VANCOUVER (NEWS 1130) – Le COVID-19 et les restrictions de voyage font qu’il est plus difficile pour les agriculteurs de la Colombie-Britannique d’obtenir les travailleurs agricoles étrangers sur lesquels ils comptent tellement.

Selon le BC Agriculture Council, 800 travailleurs étrangers devraient arriver dans la province en janvier, mais 100 sont toujours dans leur pays d’origine.

Le directeur général Reg Ens dit que les travailleurs sont toujours impatients de venir en Colombie-Britannique parce que leurs familles dépendent de leur revenu, mais que des problèmes logistiques les retiennent.

Les travailleurs, comme tous les autres voyageurs, doivent produire des tests COVID-19 négatifs avant d’embarquer sur leurs vols.

«Parmi les travailleurs qui ne sont pas arrivés, un tiers d’entre eux, environ, étaient liés à des difficultés à se faire tester ou à ne pas pouvoir passer le test avant le départ», explique-t-il.

«Si vous êtes dans un grand centre urbain, vous pourriez être en mesure de vous faire dépister, mais si vous êtes dans une partie rurale du Mexique ou du Guatemala – ou même dans une partie rurale de la Colombie-Britannique – il y aurait des défis et des tests.

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L’arrêt des vols commerciaux à destination et en provenance des «destinations soleil» au Mexique et dans les Caraïbes est un obstacle majeur, car les vols doivent désormais être affrétés.

«Il s’agit probablement d’une augmentation d’environ 50% des frais de vol pour les agriculteurs. En vertu des règles de la Colombie-Britannique, l’employeur doit payer tous les frais de transport. Tout est donc supporté par l’agriculteur », note-t-il.

Et un billet pour un vol nolisé ne peut pas être simplement échangé, donc si un travailleur ne monte pas dans l’avion, le coût total est une perte.

À l’heure actuelle, les agriculteurs de la Colombie-Britannique se concentrent sur le transport des travailleurs du Mexique, mais Ens dit qu’en Ontario, des plans sont en cours pour des vols nolisés depuis la Jamaïque.

Chaque année, entre 8 000 et 10 000 travailleurs viennent travailler dans les fermes de la Colombie-Britannique.

Ens dit qu’il est reconnaissant que la province ait mis en place un endroit centralisé pour la mise en quarantaine des travailleurs entrants.

«Tous les travailleurs étrangers, lorsqu’ils arrivent à YVR, sont transportés conformément à la réglementation dans un hôtel local, ils sont logés dans des chambres séparées et sont surveillés par Vancouver Coastal Health et les agences gouvernementales qui les soutiennent. , pour terminer leur quarantaine complète de 14 jours avant de se rendre dans les fermes », explique Ens.

Voyager pour quelque raison que ce soit est stressant pendant une pandémie, et Ens dit que les agriculteurs savent ce que ces travailleurs risquent cette saison.

«Nous nous rendons compte que c’est un sacrifice pour eux d’être loin de chez eux, et un peu inquiétant de voyager. Nous nous demandons tous quelles seront les règles demain, ils le demandent aussi. Nous voulons vraiment apprécier le travail qu’ils accomplissent.