September 28, 2021

Les pistes cyclables offrent les meilleures chances de restaurer la montagne

La création d’un réseau de sentiers de vélo de montagne sur le mont Canobolas offre une bonne occasion de restaurer l’environnement montagnard, estime le maire d’Orange Reg Kidd.

The Environmental Factor, une équipe de consultants environnementaux spécialisés nommés par la mairie d’Orange, travaille avec Apex Archaeology depuis novembre de l’année dernière pour localiser les zones archéologiques et écologiquement sensibles de la montagne. Après six mois de recherche, les consultants ont cartographié les endroits sensibles sur la montagne et conçu des pistes pour éviter ces zones.

L’équipe de concepteurs de pistes spécialisés, Dirt Art, a maintenant commencé la phase suivante du projet qui comprend la marche sur les itinéraires proposés, suivie par les équipes d’archéologie et d’écologie.

Cependant, les derniers travaux ont révélé des zones importantes d’infestation de mauvaises herbes sur la montagne.


MAUVAISES HERBES: Consultant chez Apex Archaeology, Leigh Bate et Doug Sutherland, membre du personnel du Conseil des terres autochtones d’Orange, se battent contre les mûres alors qu’ils tentent de parcourir les itinéraires proposés pour les sentiers de vélo de montagne sur le mont Canobolas. (Cliquez pour agrandir l’image)

Le maire d’Orange, Reg Kidd, s’est dit préoccupé d’apprendre l’ampleur du problème des mauvaises herbes qui a été mis au jour au cours de cette dernière étape.

«Le concepteur de la piste commence par dessiner des lignes de route potentielles, sur la base de cartes des zones sensibles et en utilisant des images satellites et la topographie. La prochaine étape essentielle est lorsque le concepteur parcourt chaque étape de l’itinéraire proposé », a déclaré Cr Reg Kidd. «Cependant, il a été très dérangeant d’apprendre que lorsque les concepteurs de circuits tentent de faire cela, ils sont confrontés à d’énormes champs de mûres.»

«Les opposants à ce projet lancent l’idée que le mont Canobolas est une région sauvage vierge. La réalité est très différente. Il y a de belles zones de la montagne en bon état, mais il y a aussi de grandes zones endommagées par des mûres et du lierre incontrôlables et des porcs sauvages. Parce que nous évitons les zones sensibles, les pistes proposées sont dans des zones où les gens ne vont généralement pas, des endroits où il n’y a pas d’accès facile pour contrôler les mauvaises herbes.

«Je suis sûr que le personnel des parcs nationaux fait de son mieux avec le budget disponible. Mais je suis sûr que le gouvernement dépenserait beaucoup plus pour la lutte contre les mauvaises herbes si des milliers de personnes supplémentaires visitaient la montagne chaque année. Le personnel du parc a déployé ses efforts dans des zones accessibles pour contrôler les incursions connues de mauvaises herbes. Mais il est maintenant clair que des zones importantes du parc sont touchées qui ne sont pas à proximité des sentiers et des routes existants.

«Nos consultants spécialisés ont maintenant élaboré un plan pour un réseau de sentiers de vélo de montagne de classe mondiale qui éviteront les zones sensibles. Ils seront conçus pour être respectueux de l’environnement et minimiser l’érosion. Le réseau cyclable aura un plan de gestion des mauvaises herbes.

«En attirant des milliers de personnes chaque année, les pistes proposées seront bonnes pour l’économie d’Orange, mais surtout elles offriront les meilleures chances de restaurer l’environnement montagnard et de le mettre dans un meilleur état qu’il ne l’est actuellement. Les consultants travaillent d’arrache-pied pour parcourir le réseau de sentiers proposé afin de trouver toute nouvelle contrainte écologique ou patrimoniale autochtone, avant qu’un concept final ne soit conçu et qu’une évaluation d’impact détaillée ne commence.

«En temps voulu, il y aura beaucoup de temps pour les discussions communautaires. Mais il est important de garder la communauté au courant progressivement pendant le projet », a déclaré Cr Reg Kidd. «C’est pourquoi je pense qu’il est important que la communauté apprenne l’ampleur du problème des mauvaises herbes dans la montagne. Les consultants se sont félicités du flux constant d’informations de la communauté. L’un a fourni une cartographie des trous de wombat connus afin qu’ils puissent être évités par des pistes.

«Je suis heureux que nos consultants travaillent aux côtés des membres de la communauté autochtone d’Orange pour s’assurer que toute nouvelle piste reste à l’écart des sites qui sont culturellement importants.

«Un avantage supplémentaire d’avoir une équipe archéologique spécialisée qui suit les concepteurs de pistes a été la découverte de sites d’intérêt jusque-là inconnus. Un arbre cicatriciel qui n’était sur le radar de personne a été trouvé lors de la marche sur piste et ajouté à la cartographie culturelle de la montagne avec un autre site culturel trouvé près d’une piste d’incendie. Lorsque ces découvertes se produisent, un représentant du Orange Aboriginal Lands Council vient inspecter le site.

On s’attend à ce que les consultants terminent leur «vérification sur le terrain» des sentiers conceptuels dans les mois à venir avant le début d’une évaluation environnementale officielle du projet. Un certain nombre d’approbations de planification par le gouvernement de l’État seraient également nécessaires avant que le projet ne se poursuive.

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