October 17, 2021

Les opportunités abondent pour prendre la piste

De bons sentiers locaux peuvent être trouvés dans toute la région de Tri-State et de la vallée de Kanawha. Les endroits à rechercher pour les sentiers incluent le parc de la ville de Barboursville dans le comté de Cabell, le parc d’État de Beech Fork, le parc Eleanor City et le parc de la ville de l’ouragan dans le comté de Putnam, et la forêt d’État de Kanawha dans le comté de Kanawha.

La Virginie-Occidentale offre des possibilités de loisirs dans tout l’État. Avec 78% – soit 12 millions de ses 15,4 millions d’acres – boisés, la Virginie-Occidentale est le troisième État le plus boisé du pays, derrière seulement le Maine et le New Hampshire.

«Nous avons la chance d’avoir de nombreux parcs d’État, sentiers ferroviaires et parcs municipaux qui offrent des sentiers polyvalents qui permettent aux personnes de tous niveaux d’accéder à des lieux de randonnée», a déclaré Sharon Cook, présidente du Kanawha Trail Club.

«La randonnée pédestre est l’activité principale de nos parcs d’État», a déclaré Sam England, chef de West Virginia State Parks Systems. «Et notre objectif est de nous assurer que tous les sentiers des parcs d’État qui peuvent avoir de multiples usages – randonnée, vélo et équitation – sont conçus pour accueillir tout le monde.»

Randonnée à Beech Fork State Park

Le parc d’État de Beech Fork est situé à 19 km de Huntington et de Barboursville et compte des kilomètres de sentiers de randonnée.

Dans la zone de camping du parc, le sentier Overlook est une randonnée populaire de 2,5 miles. Le début du sentier est proche de l’entrée du parc. La première partie monte une crête et est jugée modérée, mais en vaut la peine. Au sommet de la crête, un affleurement rocheux offre une vue panoramique sur le parc (surtout à l’automne lorsque les feuilles sont hors des arbres). Le reste du sentier est facile, car il fait le tour de la crête jusqu’au début du sentier.

Le Lost Trail est une boucle de 3,6 miles très appréciée des randonneurs et des vététistes. Le début du sentier se trouve dans la région de Moxley Branch du terrain de camping. Ce sentier, également classé modéré, est un bon choix pour observer la faune. Les cerfs, les lapins et les écureuils sont abondants. Les randonneurs tôt le matin pourraient même apercevoir un renard ou un coyote.

Pour les randonneurs à la recherche d’une excursion plus longue, le Lost Trail peut être combiné avec le Mary Davis Trail de huit kilomètres pour une randonnée en boucle d’une journée. Le sentier Mary Davis suit une crête et sort du parc dans la zone de gestion de la faune. En chemin, il passe devant les vestiges d’une ancienne cabane.

Les cartes des sentiers du parc national de Beech Fork (les zones de campround et de marina) peuvent être obtenues au bureau du parc à l’entrée du camping.

Kanawha Trail Club

Le Kanawha Trail Club, qui mène des randonnées depuis plus de 75 ans, est une autre source d’information utile pour la randonnée locale.

«Notre objectif principal est la randonnée, mais nos membres forment un groupe très uni et nous avons noué de nombreuses amitiés durables», a déclaré Cook. «Nous faisons de la randonnée le dimanche et publions notre programme sur notre page Facebook, dans le journal et sur la radio V100 afin que tous ceux qui souhaitent nous rejoindre soient au courant de nos projets.»

Les lieux de leurs randonnées sont déterminés par les bénévoles du club qui choisissent les sites et la distance pour chaque randonnée. «Les descriptions des randonnées aident les gens à décider si les randonnées correspondent à leurs capacités et le chef bénévole envisage la randonnée avant l’événement du dimanche.»

Le club prend des randonnées plus longues le samedi et deux fois par an organise des randonnées d’une nuit qui peuvent être en Virginie occidentale, en Ohio, au Kentucky ou en Virginie.

La forêt d’État de Kanawha est une destination populaire pour la randonnée et le VTT. Les programmes naturalistes offrent aux clients des introductions aux sentiers et aux histoires de la région.

«Pour les personnes qui aiment découvrir l’histoire d’une région ou qui sont des randonneurs débutants, les programmes naturalistes sont d’excellentes options pour la randonnée», a déclaré Sissie Summers, coordonnatrice des programmes de State Parks. «Les naturalistes racontent des histoires sur les parcs de manière à attirer les participants et à les aider à se familiariser avec les sentiers lorsqu’ils regardent et marchent.

Derrière les sentiers, des randonnées et des manèges programmés, se trouvent les bénévoles qui se consacrent à s’assurer que les sentiers sont sécuritaires et bien entretenus.

«Les bénévoles sont si importants pour nos sentiers», a déclaré l’Angleterre. «Nos amis des parcs d’État sont une excellente ressource et un atout inestimable pour notre système et notre État. Ils démontrent vraiment l’esprit des habitants de la Virginie-Occidentale.