September 20, 2021

Les activités de plein air explosent aux États-Unis au milieu de la pandémie de COVID-19

Pour ceux qui s’aventurent hors des sentiers battus, sachez qu’il y a un peu de monde là-bas.

Selon les normes de la nature, en tout cas, car les grands espaces sont devenus la grande évasion.

Des sentiers de randonnée, des parcs et d’autres espaces ouverts ont été remplis en 2020 avec une population enfermée à la recherche d’air frais pendant la pandémie de coronavirus. Enfermés, enfermés ou tout simplement effrayés par la foule, les gens se sont mis à faire de la randonnée, du vélo, du ski de fond, de la raquette, du camping, du tennis et du golf – pour n’en nommer que plusieurs – en grand nombre.

«C’est à la fois réconfortant et un peu époustouflant de penser à la façon dont les choses se passent cette année», a déclaré Richard Hodges, directeur nordique de White Pine Touring à Park City, Utah. vraiment amusant. Tout ce que nous faisons, c’est essayer d’amener les gens à l’extérieur pour jouer dans la neige.

Les amateurs de plein air sortent certainement pour jouer dans n’importe quel environnement – lorsque les restrictions de pandémie le permettent, bien sûr, et conformément aux directives de rester à la maison. Mais les chiffres montrent que beaucoup écoutent l’appel à la nature:

– 8,1 millions d’Américains de plus ont fait de la randonnée en 2020 par rapport à 2019, selon un aperçu d’un prochain rapport de participation en plein air de l’Outdoor Foundation, l’aile philanthropique de l’Outdoor Industry Association.

– 7,9 millions de plus ont fait du camping l’année dernière.

– 3,4 millions de plus ont participé à la pêche en eau douce.

Les recherches de la fondation ont également reflété une baisse de l’inactivité pour la plupart des groupes d’âge et à tous les niveaux de revenu. Il y a eu une augmentation de 52,9% de la participation en plein air, une augmentation de 50,5% en 2018 et de 50,7% en 2019.

La tendance à la hausse de la randonnée n’est pas une surprise pour Sandra Marra, présidente et chef de la direction de l’Appalachian Trail Conservancy.

Depuis presque le premier jour de la pandémie, une myriade de randonneurs ont parcouru le sentier des Appalaches, qui s’étend sur environ 2200 miles (3540,6 kilomètres), traverse 14 États et accueille environ 3 millions de visiteurs par an.

Un mot d’avertissement avant de partir: vérifiez les bulletins météorologiques et habillez-vous en conséquence. Et ne vous garez pas sur la propriété de quelqu’un, même si les terrains au début du sentier sont pleins.

“Ce qui s’est passé, c’est tout un tas de gens qui n’ont jamais vraiment recréé à l’extérieur comme ça, ont soudainement découvert le fait qu’il y avait ces sentiers facilement accessibles non loin de leur arrière-cour”, a expliqué Marra. “C’est merveilleux. Mais nous constatons que beaucoup de gens ne sont pas préparés à la difficulté de ce sentier. Ce n’est pas une promenade sur la piste cyclable au milieu de la ville. “

Les marches quotidiennes – «constitutionnelles» à une autre époque, peut-être – sont également en augmentation rapide. Aucun chiffre n’est nécessaire pour refléter cela – il suffit de serpenter dans n’importe quel pâté de maisons ou rue de n’importe quelle ville ou pays.

À New York, quand il fait beau, les gens sont en masse – évoquant des images de personnages d’Edith Wharton se promenant sur la promenade. Il se trouve qu’il y a une visite à pied d’Edith Wharton à New York. Pour l’instant, il se limite à une promenade en ligne à travers l’âge d’or.

C’est l’ère du glisse pour le ski de fond, qui n’a pas connu une telle popularité depuis les années 1970 après l’introduction des skis sans fart. L’équipement quitte rapidement les étagères. Les locations sont également en plein essor.

“Chaque jour de la semaine est comme un jour de week-end”, a déclaré Hodges, qui a environ 20 kilomètres (12,4 miles) de pistes au centre nordique de Park City. “Je suis abasourdi par l’intérêt apparemment illimité en ce moment pour le cross – le ski de fond. »

Reese Brown, le directeur exécutif du groupe de commerce Cross Country Ski Areas Association, a envisagé ce genre de flambée après que les vélos – avec d’autres équipements de plein air – soient devenus une denrée si chaude pendant l’été.

“Nous avons commencé à voir ce qui se passait avec le vélo et la randonnée et ce afflux massif vers l’extérieur par des gens qui couraient généralement sur un tapis roulant quelque part”, a déclaré Brown. Nous nous sommes dit: ‘Attendez une seconde. Cela va continuer. ‘”

Le golf reste également à la hausse, selon une étude d’engagement de la National Golf Foundation. Il y a eu près de 502 millions de rounds, ce qui était le plus depuis 2006 et la plus forte augmentation annuelle depuis 1997 – la saison Tiger Woods a remporté son premier championnat majeur. Le nombre de golfeurs actifs sur les parcours aux États-Unis a augmenté d’un demi-million en 2020, selon l’étude, jusqu’à 24,8 millions.

Le sport a également progressé à deux chiffres dans le monde entier. Golf Australia a déclaré que la participation avait augmenté de 15% depuis l’entrée en vigueur des verrouillages, les adhésions au golf ayant augmenté de 30% dans le groupe d’âge de 24 à 39 ans.

Déjà populaire en Suède, le nombre de tours a augmenté de 42%. Et le premier parcours de 18 trous ouvert au public en Espagne, le Golf Olivar de la Hinojosa, a vu une augmentation de 30% du nombre de rondes jouées. Gregorio Gonzalez-Irun Velasco, directeur général d’une société qui supervise Golf Olivar et un autre terrain de golf de la communauté madrilène, a déclaré que les écoles de golf et les practice fonctionnent à presque pleine capacité depuis un certain temps.

Ana Fernandez de Diego, une golfeuse professionnelle espagnole qui possède et enseigne au Golf Vídeo Escuela, a déclaré qu’elle avait vu une croissance sans précédent dans le sport.

“Le golf est l’une des choses que les gens peuvent faire sans aucun risque maintenant”, a-t-elle déclaré. “C’est en plein air, avec une distance sûre, et cela vous donne le luxe de ne pas avoir à porter de masque pendant quatre ou cinq heures.”

Les courts de tennis étaient également populaires auprès de près de 3 millions de joueurs pour la première fois, selon les données citées par la United States Tennis Association dans le rapport de participation du Physical Activity Council. Au total, plus de 21,6 millions d’Américains ont saisi les tribunaux en 2020.

“Il est évident que de nombreuses personnes reconnaissent le tennis comme le sport idéal pour distancer la société”, a déclaré le PDG de l’USTA, Mike Dowse, dans un article sur le site Web de l’association de tennis.

Le tennis n’est pas seul. Randonnée, quelqu’un?

“C’est le nouvel avenir pour nous. La nouvelle réalité”, a déclaré Marra. “Il y a une énorme opportunité de construire une toute nouvelle génération de gestionnaires des terres.”