September 28, 2021

Le vélo de montagne voit sa popularité grimper pendant la pandémie

LANSING – David Ludeke et sa femme ont acheté un Peloton au début de la pandémie pour rester actifs. Après presque un an de vélo stationnaire, ce printemps, il a décidé qu’il était temps de sortir son spinning de la maison.

«Je me suis dit que je prendrais les compétences du vélo à nulle part et que je sortirais et monterais sur un vélo de montagne», a déclaré Ludeke, qui est de Rockford. «Je suis tombé sur le problème du« il n’y a pas de vélos nulle part ». J’ai même essayé de me procurer un vélo de montagne l’année dernière, mais les vélos étaient également très en rupture de stock à l’époque.


La demande de vélos est montée en flèche. Les ventes nationales de vélos de montagne ont augmenté de plus de 150% en avril 2020 par rapport à 2019, selon la société d’études de marché NDP Group.

Les magasins de vélos de l’ouest du Michigan connaissent le même afflux d’intérêt, laissant les clients confrontés à des prix plus élevés et à de longs délais d’attente pour un nouveau vélo.

Ludeke a dû se rendre à Fort Wayne, dans l’Indiana, pour trouver un vélo de montagne adapté à un débutant. Il a dit qu’il avait choisi le vélo de montagne plutôt que le vélo de route en raison de sa sensation de sécurité sur les sentiers et de sa capacité à être dans les bois.

Brian Miller, l’entraîneur des West Michigan Coyotes, une équipe de vélo de montagne pour les enfants de la 2e à la 12e année à Grand Rapids, a déclaré que le sport se développait aussi vite avec les jeunes qu’avec les adultes.

«Nous sommes passés de huit coureurs en 2017 à 110 en 2020, ce qui est une croissance assez incroyable et plutôt cool aussi», a déclaré Miller. «Nous ne sommes même pas la plus grande équipe de (la Michigan Scholastic Cycling Association), donc elle se développe dans tout l’État, y compris à Grand Rapids.»

Alors que de nombreux enfants ont rejoint en raison de l’arrêt du COVID-19 des sports d’équipe, Miller a déclaré que le sentiment d’indépendance que le vélo de montagne donne aux membres de l’équipe les a fait rouler.

«Il y a un sentiment d’excitation. Ils ont une belle montée d’adrénaline en descendant une colline à grande vitesse », a déclaré Miller.

Miller, qui pratique le vélo de montagne depuis plus de 20 ans, a déclaré que les sentiers étaient plus fréquentés au cours des deux à trois dernières années qu’à tout moment dont il se souvenait.

«Il y a aussi plus de sentiers, donc ce n’est pas comme s’il y avait plus de monde au même endroit», a déclaré Miller. «Nous avons ajouté une tonne de sentiers supplémentaires à l’ouest du Michigan et ils sont toujours deux fois plus occupés qu’avant, ce qui est plutôt cool. Il y a beaucoup de gens qui le font.

Les motards disent que l’abondance de sentiers et la topographie plus plate de l’ouest du Michigan permettent aux nouveaux cyclistes d’accéder facilement aux sentiers, ainsi que de trouver ceux qui conviennent à leur niveau de compétence.

Brian Dokter, résident de Grand Rapids, de la West Michigan Mountain Biking Alliance, un groupe basé à Ada qui finance, construit et entretient des sentiers, a déclaré: «Nous devons construire un sentier qui accueille les nouveaux utilisateurs, les utilisateurs inexpérimentés. Les choses sont généralement plus plates. Ils sont moins techniques. »

«Ils peuvent toucher un très large éventail de compétences et tout le monde peut en profiter», a-t-il déclaré.

Dokter a déclaré que le groupe se concentre également sur la diversification des emplacements et les types de sentiers qu’il construit pour mieux correspondre à la diversité de ceux de la communauté du vélo de montagne.

“L’une des grandes choses à propos de cette année dernière est la diversité des gens qui se sont lancés dans le sport”, a déclaré Dokter. “Nous voyons que le nombre de femmes est en train de monter en flèche, et c’est génial.”

Alors que la pandémie et un réseau de sentiers en croissance ont peut-être contribué au nombre de cyclistes, Dokter a déclaré que le vélo de montagne offre des éléments que d’autres sports ne proposent pas – et c’est également attrayant pour les nouveaux cyclistes.

«Il a le côté compétitif si je le veux. Il a le côté adrénaline. Il a le côté communautaire. Il y a le plein air – comme si je pouvais m’évader dans la nature et faire face à tout ce dont j’ai affaire à des trucs de type », a-t-il déclaré.

“Donc, de mon point de vue, il a une sorte de package complet que beaucoup d’autres sports n’ont pas nécessairement.”