November 29, 2021

Le guidage des masques d’extérieur fait écho à ce que de nombreux Américains font déjà

Dans la petite ville d’Oxford, dans le Nebraska, le district scolaire a abandonné son mandat de masque le mois dernier dans ce qui était une décision assez simple: les cas étaient en baisse dramatique et cela n’a pas dérangé les responsables locaux que leur décision ait bafoué les Centers for Disease Control and Prevention des lignes directrices.

Ces directives fédérales sur les masques ne semblaient tout simplement pas bien adaptées aux conditions locales dans la ville d’environ 800 habitants où presque personne ne porte un masque.

«Nous n’avons pas accordé beaucoup d’attention à ce qui se passe au niveau fédéral – principalement ce qui sort de l’État», a déclaré le surintendant de Southern Valley Bryce Jorgensen. «Vous ne pouvez tout simplement pas comparer Chicago à Oxford, dans le Nebraska. Les choses sont simplement différentes. »

Mardi, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont assoupli leurs directives sur le port de masques à l’extérieur, affirmant que les Américains entièrement vaccinés n’ont plus besoin de se couvrir le visage à moins qu’ils ne se trouvent dans une grande foule d’étrangers. Et ceux qui ne sont pas vaccinés peuvent aussi sortir sans masque dans certaines situations.

Pendant la majeure partie de l’année écoulée, le CDC avait conseillé aux Américains de porter des masques à l’extérieur s’ils se trouvaient à moins de 6 pieds l’un de l’autre.

La décision a marqué la dernière étape du gouvernement américain vers la normalité, mais est venue du fait qu’une grande partie du pays était déjà passée des règles du masque. Le CDC a essentiellement approuvé ce que de nombreux Américains ont déjà fait.

Le même jour, le CDC a mis à jour ses orientations, le gouverneur de la Louisiane a partiellement levé le mandat de masque de l’État, le premier gouverneur démocrate à prendre une telle décision pendant la présidence de Joe Biden. Ailleurs, les dirigeants du gouvernement local ont supprimé les règles relatives aux masques et, dans de nombreux États, les masques faciaux sont peu fréquents à l’intérieur, encore moins à l’extérieur.

À Montgomery, en Alabama, Judy Adams, 73 ans, a déclaré qu’elle n’avait pas porté de masque à l’extérieur depuis les premiers jours de la pandémie il y a un an et ne les mettait à l’intérieur que lorsque les magasins les mandataient. L’Alabama avait un mandat de masque à l’échelle de l’État jusqu’au début du mois, lorsque le gouverneur l’a laissé expirer.

“Je pense que c’est ridicule, parce que ça n’aide pas”, a-t-elle déclaré à propos des règles relatives aux masques. “C’est une question de contrôle et de peur. Il ne s’agit pas de rien d’autre que de contrôle et de peur.”

Depuis le début de la pandémie, le gouvernement fédéral a eu du mal à assurer la cohérence des mesures de santé publique d’un État à l’autre. Le CDC a publié des lignes directrices sur les masques, la distanciation sociale, les voyages et autres activités, mais il appartient aux gouverneurs d’adhérer ou non aux mesures. Certains États n’ont jamais eu de mandat de masque, tandis que d’autres les ont encore inscrits.

«Aujourd’hui, j’espère, est un jour où nous pouvons revenir à la normale d’avant», a déclaré mardi la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky. «Au cours de l’année écoulée, nous avons passé beaucoup de temps à dire aux Américains ce que vous ne pouvez pas faire. Aujourd’hui, je vais vous dire certaines des choses que vous pouvez faire si vous êtes complètement vacciné.

Le CDC dit que, qu’ils soient complètement vaccinés ou non, les gens n’ont pas à porter de masques à l’extérieur lorsqu’ils marchent, font du vélo ou courent seuls ou avec des membres de leur ménage. Une personne non vaccinée peut également se rendre sans masque à un petit rassemblement en plein air avec des personnes entièrement vaccinées.

Mais les personnes non vaccinées – définies comme celles qui n’ont pas encore reçu les deux doses du vaccin Pfizer ou Moderna ou de la formule à usage unique de Johnson & Johnson – devraient porter des masques lors de petits rassemblements en plein air qui incluent d’autres personnes non vaccinées, selon le CDC. Ils devraient également garder leur visage couvert lorsqu’ils dînent dans des restaurants en plein air avec des amis de plusieurs ménages.

Et tout le monde, complètement vacciné ou non, devrait continuer à porter des masques lors d’événements en plein air bondés tels que des concerts ou des événements sportifs, selon le CDC.

L’agence continue de recommander des masques dans les lieux publics intérieurs, tels que les salons de coiffure, les restaurants, les centres commerciaux, les gymnases, les musées et les cinémas, affirmant que c’est toujours le cours le plus sûr, même pour les personnes vaccinées.

Le changement intervient alors que plus de la moitié des adultes américains – soit environ 140 millions de personnes – ont reçu au moins une dose de vaccin, et plus d’un tiers ont été entièrement vaccinés.

Walensky a déclaré que la décision était motivée par l’augmentation du nombre de vaccins; baisse des cas de COVID-19, des hospitalisations et des décès; et des recherches montrant que moins de 10% des cas documentés de transmission du virus se sont produits à l’extérieur.

Les nouvelles orientations représentent une autre étape soigneusement calibrée sur le chemin du retour à la normale après l’épidémie de coronavirus qui a tué plus de 570000 personnes aux États-Unis.

À Plano, au Texas, Rob Webster, un employé d’église de 49 ans, a déclaré que les nouvelles directives semblaient «raisonnables», mais il a quelques réserves.

«Ma seule préoccupation est qu’il y a tellement de gens qui veulent de toute façon renverser le système», a déclaré Webster, directeur des communications de l’Église Méthodiste Unie de Custer Road, qui exige des masques sur la propriété de l’église, y compris pour les réunions de groupes de jeunes en plein air.

«Alors je ne sais pas si j’étais avec un groupe de personnes qui ne portaient pas de masques, sont-ils vraiment vaccinés? … Cela me rend peut-être un peu plus craintif et moins confiant envers les gens qui m’entourent.

Dans le district scolaire du Nebraska, le surintendant Jorgensen a déclaré que le district avait décidé d’éliminer sa règle du masque en fonction des conditions dans la région et dans l’État, qui n’a jamais eu de mandat de masque à l’échelle de l’État.

Le district a constaté un risque élevé de virus à l’automne dernier lorsque les cas atteignaient un pic dans tout l’État, mais il n’y a pas eu un seul cas dans le district depuis janvier et moins d’une douzaine de cas avaient été signalés dans les deux comtés autour du district lorsqu’ils a pris la décision.

Jorgensen a déclaré que le district était toujours prudent et exigera que les étudiants soient mis en quarantaine pendant 10 jours s’ils sont testés positifs pour le virus, mais le mandat du masque ne semblait plus nécessaire.

«Ce n’est pas comme si nous avions tout jeté par la fenêtre. Nous la surveillons toujours de près et surveillons toutes les situations que nous pouvons. Mais il semble juste que ceux-ci semblent un peu extrêmes », a déclaré Jorgensen à propos des recommandations fédérales sur les masques. «Je pense que nous avons des gens ici qui peuvent prendre de bonnes décisions locales, c’est pourquoi nous l’avons fait comme nous l’avons fait.»

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Le rédacteur associé de presse John Zenor a contribué à ce rapport. Le Département de la santé et des sciences de l’AP reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.