July 7, 2022

Le conseil scolaire Trumbull cherche une augmentation de budget de 4,7 millions de dollars – Westport News

TRUMBULL – Le examen financier qui a révélé des dizaines d’irrégularités financières dans le système scolaire Trumbull continue de dominer les discussions sur le budget du Board of Education, même si le conseil a voté à l’unanimité pour soumettre une demande de financement de 113,7 millions de dollars à First Selectman Vicki Tesoro.

Le surintendant Martin Semmel, qui n’était pas associé aux écoles Trumbull pendant la période couverte par l’examen, a fait remarquer au conseil à sa réunion du 9 février que les dépenses déficitaires semblaient commencer à peu près au même moment où les écoles recevaient allocations budgétaires. Les déficits ont finalement conduit les écoles à ce que le surintendant par intérim Ralph Iassogna a appelé un situation budgétaire désastreuse en janvier 2020.

«Les budgets finaux approuvés précédemment se situent généralement dans les deux hauts (augmentation en pourcentage) et dans les deux mi-deux», a-t-il déclaré tout en montrant au conseil un graphique des augmentations budgétaires annuelles du système scolaire de 2013-14 à 2020-2021. “Mais en 2016-17 et 2017-18, il n’a augmenté que de 1,77 et 1,42 (pour cent).”

Semmel a fait référence au rapport financier, qui couvrait la période de trois ans se terminant le 30 juin 2020 et a émis l’hypothèse d’un éventuel lien.

«Je ne connais pas tous les détails, et ce furent des années difficiles, mais lorsque ces budgets sont arrivés à un niveau aussi bas, il est possible que vous ayez commencé à voir vos problèmes», a-t-il déclaré. «Quand vous n’avez que 1,77 ou 1,42, vous finissez par essayer de vous rattraper. J’ai trouvé intéressant que ces deux années aient été aussi basses, et à cette époque, vous avez commencé à voir des dépenses déficitaires.

La proposition de budget de l’année prochaine, alors qu’une augmentation de 4,72 millions de dollars ou 4,33% par rapport au budget scolaire actuel de 109 millions de dollars, est trompeusement modeste, a déclaré Semmel.

«La plupart de nos demandes concernent des domaines requis, sur lesquels nous n’avons pas beaucoup de contrôle», a-t-il déclaré. «Bien que 4,33% puissent sembler élevés, lorsque vous rétablissez l’argent dont nous avons parlé, je pense que vous verrez que cette demande est assez modeste.»

Par exemple, selon Semmel, 82% du budget sont des avantages sociaux et des salaires, et 10% sont des services achetés. Cela comprend des choses comme le transport qui, avec les avantages sociaux des employés, représente plus de la moitié de l’augmentation prévue du budget.

Les bénéfices devraient augmenter d’environ 8%, soit 1,9 million de dollars l’année prochaine, a déclaré Semmel. Les frais de transport sont estimés à 973 000 $ de plus que l’année en cours.

«Le problème avec l’assurance est que vous n’obtiendrez un devis final que beaucoup plus tard dans le processus», a-t-il déclaré. Les projections initiales avaient montré le potentiel d’une augmentation de 6 pour cent jusqu’à 11 pour cent, mais Semmel a déclaré que les estimations plus récentes avaient une tendance à la baisse.

«Augmenter le budget par la suite n’est jamais bon, mais lorsque vous pouvez trouver des économies, c’est positif, nous continuerons à jouer la sécurité», a-t-il déclaré.

L’augmentation des coûts de transport est due à une pénurie de financement par rapport à l’an dernier. En raison de la pandémie COVID-19, la compagnie de bus a émis un crédit de 917 000 $ pour les journées d’apprentissage à distance où les bus n’étaient pas utilisés. Cet argent a été utilisé pour aider à combler l’écart dans le budget de l’année dernière, et doit maintenant être comblé, a-t-il déclaré.

«Ce n’est pas parce que la compagnie de bus est devenue folle, ce n’est pas ça», dit-il. «C’est à cause de cela – certains appellent cela une falaise de financement.»

La nouvelle proposition de budget finance également la création de nouveaux postes, dont un directeur des ressources humaines, un analyste de données, un enseignant de deuxième année à l’école primaire Frenchtown, un orthophoniste, un psychologue scolaire et des interventionnistes en mathématiques et littératie.

De l’autre côté du grand livre, le budget élimine plusieurs postes d’enseignants en raison de la baisse des inscriptions, dont un enseignant à Booth Hill, deux à Daniels Farm, un à Jane Ryan, un à Middlebrook et un à Trumbull High. Le résultat est une augmentation nette de 5,25 postes équivalents temps plein.

Semmel a également abordé les comptes spéciaux des recettes et du déjeuner, qui font l’objet d’un examen minutieux depuis que le rapport financier a été rendu public. La proposition de budget comprend 430 000 $ pour équilibrer les déficits du programme cordes / orchestre, le programme du dîner et les frais de scolarité des élèves de Trumbull qui fréquentent les écoles aimantées régionales.

«Avoir des déficits intégrés dans votre compte n’est pas une bonne pratique de budgétisation, c’est en partie pourquoi nous nous sommes retrouvés dans la situation dans laquelle nous nous sommes trouvés», a-t-il déclaré. «Nous devons donc rectifier cela.»

Augmenter les frais de participation à ces programmes était tentant, mais aurait également un effet domino, a-t-il déclaré.

«Pour combler les lacunes du programme cordes / bande, au lieu des 125 $ actuels, les parents devraient payer 475 $», a-t-il dit. «Je crois que lorsque vous déposez une facture de 475 $ devant les parents du groupe, vous constaterez une diminution du nombre d’enfants qui participent, ce qui pourrait alors signifier réduire un membre du personnel. C’est donc plus compliqué que de dire: “Nous augmenterons les frais et gagnerons plus d’argent”. »

Semmel a conclu sa présentation en montrant que le coût moyen par élève de Trumbull de 17 078 $ se classe 17e sur 21 districts dans le groupe de ressources démographiques de Trumbull. L’État utilise les DRG pour comparer les communautés à d’autres ayant des ressources économiques similaires. Les autres communautés DRG B comprennent Greenwich, Madison, Newtown, Monroe et Brookfield. Dans le DRG, Greenwich dépense le plus par élève, 23 220 $. Le sud de Windsor dépense le moins, 16 408 $.

Dans le comté de Fairfield, Trumbull se classe 16e sur 19 pour les dépenses par élève, devant Stratford (16 886 $), Bridgeport (15 239 $) et Shelton (15 112 $). Redding, à 24 335 $ par élève, arrive en tête de liste.

«Je pense qu’il est important de souligner, du point de vue de l’efficacité, que Trumbull ne dépense pas trop, mais qu’il est efficace avec son argent», a-t-il déclaré.

Le conseil a accepté le rapport de Semmel avec un minimum de commentaires et n’a apporté aucun ajustement à sa proposition. Plusieurs membres en ont profité pour faire l’éloge de l’administration actuelle, qui n’est en poste que depuis septembre.

«Nous sommes sur la bonne voie pour faire ce que nous devrions faire», a déclaré Michael Ward, membre du conseil.

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