November 29, 2021

Le conseil municipal examine pour la première fois le plan de hausse de la taxe sur l’essence et d’extension de Skyway – News 24

JACKSONVILLE, Floride – Les membres du conseil municipal de Jacksonville ont commencé mercredi matin à entendre les parties prenantes sur la proposition d’augmentation de la taxe sur l’essence et sur la façon dont l’argent serait utilisé pour les besoins d’infrastructure de la ville, y compris une expansion massive du Skyway polarisant.

Le maire Lenny Curry a proposé pour la première fois le mois dernier que Le comté de Duval double la taxe locale sur l’essence de 6 à 12 cents le gallon pour financer de grands projets.

L’augmentation générerait près de 1 milliard de dollars de revenus sur 25 ans qui seraient répartis entre la ville et la Jacksonville Transportation Authority et iraient à 72 projets d’infrastructure à travers la ville, y compris la construction de nouvelles autoroutes et rues et le retrait des maisons des fosses septiques.

DOCUMENT: Liste détaillée de 930 millions de dollars en projets d’infrastructure

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Jordan Elsbury, chef de cabinet de Curry, a déclaré que l’administration prévoyait de déposer le projet de loi mercredi à 15 heures et qu’il sera officiellement présenté au conseil municipal au complet mardi prochain.

L’augmentation de taxe proposée générerait un impact économique de 1,6 milliard de dollars et créerait plus de 7 600 emplois, selon une étude récente de l’Université de Floride du Nord. Mais le conseil municipal a été mitigé dans sa réponse, certains soutenant et d’autres encore sceptiques ou totalement contre le projet.

Le conseiller municipal Al Ferarro, candidat à la mairie, a déclaré qu’il s’inquiétait du dépassement du budget et du risque de retards dans les projets.

Un comité du conseil municipal a entendu des membres du personnel de Curry et Nat Ford, le PDG de JTA.

Au cours de ses commentaires, Ford s’est adressé à l’éléphant dans la pièce – le Skyway.

«À partir du moment où je suis arrivé ici à Jacksonville, des deux côtés, j’ai eu des opinions bien arrêtées sur ce qu’on appelait le Skyway», a déclaré Ford. «Certains disaient de démolir, ça ne va nulle part, ce n’est pas utile, puis j’ai eu un autre groupe de personnes qui étaient de l’autre côté disant: ‘Hey Nat, quand pouvez-vous le faire aller à l’aéroport, quand pouvez-vous le connecter au stade? »

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Plus que un tiers de l’argent récolté de la hausse proposée de 6 cents de la taxe sur l’essence de Jacksonville serait utilisée pour agrandir le Skyway – le système de transport automatisé sous-utilisé du centre-ville.

Ford a déclaré que l’argent de la taxe sur l’essence servirait à convertir et à étendre le Skyway en un réseau de véhicules autonomes (AV) qui comprendrait le transport surélevé et sur route. Le projet en plusieurs phases s’appelle l’Ultimate Urban Circulator (U2C).

«Nous avons cette infrastructure qui est déjà en place, comment pouvons-nous tirer parti de cette infrastructure et de cet investissement qui a déjà été fait, et les combiner avec cette nouvelle technologie qui a été développée par le secteur privé. Nous avons donc commencé sur la voie de l’U2C », a déclaré Ford.

Ford a déclaré qu’il en coûterait environ 246 millions de dollars pour convertir les rails surélevés pour accueillir les VA et 130 millions de dollars supplémentaires pour étendre le réseau au niveau du sol. Le réseau s’étendrait aux régions d’UF Health, de Riverside, de San Marco et de Brooklyn. Ford a déclaré que la taxe sur l’essence donnerait à JTA la meilleure opportunité de mener à bien le projet.

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La membre du conseil LeAnna Cumber a déclaré qu’elle était contre le plan d’extension de Skyway tel qu’il a été présenté.

«Quand vous êtes confronté à cela et que vous dites que nous allons prendre 40% de tout l’argent qui arrive pour installer ce système de véhicule autonome au centre-ville. Cela défie la logique », a déclaré Cumber. «Pourquoi ne vous concentriez-vous pas sur les vrais problèmes et le vrai problème du système de bus. Pourquoi ne pas augmenter le nombre de bus, pourquoi ne pas augmenter les itinéraires. »

Le Florida Times-Union a rapporté mercredi que les coûts de conversion de Skyway au centre-ville de Jacksonville ont augmenté de 40% en seulement deux ans.

Le président du Conseil, Tommy Hazouri, a fait part de ses préoccupations concernant l’inflation si le projet allait de l’avant.

«La vitesse est notre meilleure protection contre l’inflation», a répondu Ford.

Le conseil municipal devrait tenir des audiences publiques sur l’augmentation de la taxe sur l’essence en mai. Réunion spéciale du conseil le 29 avril, le deuxième 12 mai où un vote pourrait avoir lieu.

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S’ils sont approuvés, les premiers projets seront inclus dans le budget de l’année prochaine.

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