September 27, 2021

“ Le compromis pandémique ”: certains parents réévaluent les activités des enfants qui se sentent en sécurité – Messenger-Inquirer

Michael Gilbert n’a pas laissé son fils de 9 ans, Caleb, rejoindre une ligue de basket-ball l’automne dernier, même si certains programmes avaient commencé une pratique modifiée. «Il voulait vraiment jouer, mais ma femme et moi étions nerveux. Tout était à l’intérieur d’une salle de sport. Cela ne semblait tout simplement pas sûr », a déclaré Gilbert, un professeur de droit à Charlottesville, en Virginie.

Après une introspection, la famille a trouvé une activité qui semblait moins risquée: le skateboard.

À la surprise de Gilbert, le skateboard a coché toutes les cases de sécurité COVID-19 que le basket-ball ne pouvait pas. «C’est à l’extérieur, dans un joli grand skate park, et il y a une distance naturelle que les gens veulent garder les uns des autres», a-t-il déclaré.

En ce qui concerne le risque de blessure – le problème éternel du skateboard – les Gilberts étaient moins préoccupés, a-t-il déclaré. Ils ont équipé Caleb et son frère de 13 ans, Graham, de planches, de casques et de leçons et l’ont appelé un jour.

«C’est le compromis de la pandémie», dit Gilbert, 43 ans. «Je ne veux pas qu’ils contractent le COVID-19, mais je ne veux pas non plus qu’ils deviennent fous. Ils n’ont rien d’autre à faire. C’est de l’exercice et ça les fait sortir de la maison.

Avec la plupart des sports d’équipe pour enfants suspendus ou restreints en raison de préoccupations concernant le COVID-19, les parents ont réévalué quelles activités se sentent en sécurité et lesquelles semblent risquées. Cela a conduit à des compromis peu orthodoxes, car les gens se détournent des sports d’équipe traditionnels et commencent à regarder les sports alternatifs sous un nouveau jour.

Les ventes de skateboards ont bondi de 75% l’année dernière par rapport à 2019, selon ActionWatch, une firme de recherche qui suit les détaillants spécialisés de skate / surf. Le vélo de montagne, un autre déclencheur d’anxiété parentale, a également explosé pendant la pandémie, les ventes de vélos de montagne augmentant de 75% en 2020, selon le cabinet d’études de marché NPD Group.

Pendant ce temps, les sports d’équipe traditionnels ont fléchi: les ventes d’équipements de baseball et de softball ont chuté de 17%, et les équipements de football et de football ont chuté de plus de 10%, selon Matt Powell, analyste principal du secteur chez NPD.

«Les parents n’ont qu’une attention limitée à accorder aux risques, et il est possible que la pandémie ait absorbé toute cette réflexion», déclare Matthias Doepke, professeur d’économie à la Northwestern University qui étudie la prise de décision parentale. «Le COVID-19 est un risque plus important et beaucoup plus tangible, nous sommes donc devenus plus détendus par rapport aux autres risques plus petits.»

Les hordes de nouveaux skateurs et cyclistes peuvent être un point positif dans la tendance de plusieurs décennies à la baisse des taux d’activité physique chez les enfants. Certains se demandent si ce changement fera partie d’une tendance plus large qui s’éloigne des sports d’équipe hautement structurés et se dirige vers des formes d’activité physique plus libres.

«J’ai vu beaucoup de parents sceptiques venir», dit Matt Moffett, directeur du Charlottesville Skate Park. Ancien skateur professionnel, Moffett donne des cours privés et collectifs. La pandémie a amené un flot de nouveaux enfants au skate park, y compris les garçons Gilbert, et la demande de cours a plus que doublé, dit-il. D’après ses conversations avec les parents, «tous ces nouveaux visages étaient des enfants qui font normalement la Petite Ligue, le soccer ou le football», dit-il.

En septembre, Moffett enseignait environ 25 leçons par mois. Il a pris une pause en janvier et février, mais il est complet depuis la reprise des cours en mars. Environ 40% de ses élèves sont des femmes. «Nous avons des filles de 4 ans portant des casques de licorne chevauchant des mecs entièrement tatoués», dit-il, «et tout le monde essaie de s’entraider.»

L’apaisement collectif de l’anxiété autour du skateboard pourrait être plus conforme aux réalités statistiques, selon les données nationales de la Consumer Product Safety Commission. Répondant à l’inquiétude croissante des parents concernant les sports des X Games, l’agence a publié en 2002 une étude comparant les taux de blessures en skateboard chez les jeunes avec ceux d’autres sports. Les résultats ont montré que le skateboard était, statistiquement parlant, beaucoup plus sûr que le basket-ball: les skateurs avaient un taux de blessures de 8,9 pour 1000 participants, tandis que le taux de blessures des basketteurs était de 21,2 pour 1000 joueurs. (Néanmoins, l’American Academy of Pediatrics a recommandé cette année-là de ne pas faire de skateboard pour les enfants de moins de 10 ans à moins d’être étroitement surveillé par un adulte, invoquant un risque de blessure.)

«Lorsque vous essayez de convaincre les parents, les statistiques sont importantes, mais elles ne suffisent pas», déclare Mariana Brussoni, professeure agrégée de pédiatrie à l’Université de la Colombie-Britannique, spécialisée dans la recherche et la prévention des blessures. Par exemple, les voitures sont l’une des principales causes de décès chez les enfants, dit-elle, «pourtant, les parents pensent qu’ils protègent leurs enfants en les mettant dans une voiture et en les conduisant quelque part, plutôt que de les laisser faire du vélo.»

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L’accent mis par les parents sur les sports d’équipe compétitifs néglige l’importance du jeu libre dans le développement cognitif, dit Brussoni. Les activités physiques non structurées – y compris la planche à roulettes, le vélo et les jeux extérieurs en général – permettent aux enfants d’explorer et de développer des compétences en résolution de problèmes et en établissement d’objectifs, dit-elle. Les sports d’équipe organisés, en revanche, ont tendance à être dirigés par des adultes et hautement supervisés, avec des objectifs fixés par d’autres, dit-elle. «Quand quelqu’un vous dit quoi faire et comment le faire, vous ne vous entraînez pas à utiliser cette partie de votre cerveau.»

La fille de 8 ans d’Anna Inabinet, Kilby, était une nageuse de compétition jusqu’à la fermeture des piscines de Chicago à cause du COVID-19. Quand Kilby a demandé une planche à roulettes, Inabinet, 43 ans, a été surprise et un peu nerveuse: «Cela semblait tellement hors de sa zone de confort», dit-elle. C’est devenu depuis une activité favorite. Kilby monte au Grant Skate Park plusieurs fois par semaine. «Nous y sommes allés six fois depuis lundi», a déclaré Inabinet un jeudi récent.

Bien que certaines piscines aient rouvert pour la compétition, Inabinet dit qu’elle ne sait pas quand Kilby reviendra dans l’équipe de natation. «J’ai vu des vidéos: elles sont à l’intérieur, sans masque. Il semble assez encombré et vous savez que les enfants respirent fort », dit-elle. «Personnellement, nager est trop dangereux. Je suis beaucoup plus à l’aise avec son skate. »

C’est un refrain qu’Enrico Hufana, l’instructeur de Kilby, a entendu à plusieurs reprises au cours des six derniers mois.

«Les parents ne considèrent plus le skateboard comme dangereux, surtout quand un instructeur enseigne à leurs enfants», déclare Hufana, 38 ans, fondatrice de Little Ripper Skateboarding School. Agent immobilier le jour, il apprenait à son fils de 6 ans à faire du skateboard dans un parc local l’été dernier lorsqu’un autre parent lui a demandé s’il entraînerait aussi leur enfant. Bientôt, il y eut plus de demandes qu’il ne pouvait en traiter. Hufana a maintenant six instructeurs qui travaillent pour lui. Bien que certains sports de printemps aient repris dans la ville, la demande de cours reste élevée. «Un élément important du skateboard est un exutoire créatif, et il se peut que vous n’obteniez pas cela avec les sports traditionnels», dit-il.

Ce genre de rupture avec les sports d’équipe peut être l’occasion pour les enfants d’explorer des formes de jeu créatives et indépendantes, dit Brussoni. «À mesure que les enfants développent leurs compétences au fil du temps, cela renforce également la confiance des parents dans ce dont leurs enfants sont capables.»

Carley Truyens l’a vu de première main. L’été dernier, elle a présenté ses enfants Eli, 7 ans, et Ashby, 4 ans, à un groupe de VTT local en tant qu’alternative conviviale au COVID-19 aux sports d’équipe. Truyens pensait à l’origine qu’Ashby était peut-être trop jeune pour suivre les manèges hebdomadaires, mais elle a vu la confiance de sa fille grandir chaque semaine dans les bois près de leur maison à North Bethesda, Maryland. des amis de un an qui font du vélo », raconte Truyens, 38 ans.

Truyens a pensé que les manèges du soir, avec le chapitre du comté de Montgomery de l’organisation Mid-Atlantic Off-Road Enthusiasts, s’arrêteraient une fois l’heure d’été terminée en novembre. «Je n’avais jamais pensé au vélo de montagne la nuit», a-t-elle dit, sans parler des enfants. Mais le groupe a traversé l’hiver, si le temps le permettait, alors elle et Ashby ont appris à s’équiper avec des lampes frontales, des lampes de vélo et des vêtements réfléchissants. «Elle est déçue maintenant que les manèges ne soient plus dans le noir», dit Truyens.

Katie Fates a un indicateur de prudence assez fort, dit-elle. La mère de quatre enfants de 44 ans de Boxford, dans le Massachusetts, n’a pas laissé son fils Jack jouer au football avant le lycée, par exemple, en raison de ses préoccupations au sujet des blessures à la tête.

Quand il a commencé le vélo de montagne l’année dernière à 17 ans, elle a pensé que ce serait une bonne activité père-fils – surtout parce que ses saisons de crosse et de football avaient été annulées. Jack et son père, Matt, 47 ans, ont construit une rampe. Ensuite un autre. Ils sont devenus meilleurs et plus agressifs.

Au fur et à mesure que ses compétences en vélo s’amélioraient, Jack a conçu des fonctionnalités de plus en plus élaborées pour le parcours d’obstacles dans l’arrière-cour, y compris plusieurs sauts et sauts. «L’ingénieur dans son cerveau est vraiment sorti, c’était cool à regarder», dit Fates.

Maintenant, ils organisent des parcours de descente, et «l’un d’entre eux rentre généralement un peu sanglant à la maison», dit Fates. Tout ça va bien. Ce qui la rend nerveuse, c’est la saison de crosse au secondaire, qui a commencé en avril.

«Je suis tellement plus à l’aise avec lui sur le vélo que de retourner à l’entraînement en équipe», dit Fates. Parce que les manèges de Jack partent de la maison ou de la voiture avec son père, elle sent qu’ils ont encore un certain contrôle. «Vous ne comptez pas sur la sensibilité des autres comme vous le faites en équipe», dit-elle. Connaissant le genre de mauvaises décisions que les adolescents peuvent prendre, «c’est bien de retirer cela de l’équation».

Alors que la pandémie se poursuit, Mike Gilbert constate que son attitude à l’égard du risque se détend encore davantage: un jour de mars, les garçons sont rentrés à la maison épuisés, portant des sacs de déchets. Ils avaient chassé des trésors le long des voies ferrées de leur quartier – sans permission, ajoute Gilbert. “Je me souviens avoir pensé: ‘Si ce n’était pas une pandémie, est-ce que je paniquerais en ce moment?” se souvient-il. «En fait, tout ce que j’ai dit, c’est: ‘Vous êtes resté dehors pendant une heure? Génial!’ “