September 16, 2021

L’Assemblée adopte un projet de loi pour arrêter les hausses des tarifs de l’eau, mais l’État le qualifie d’“ illégal ” – Newsday

L’Assemblée de l’État a adopté mardi une loi qui établirait une nouvelle autorité de l’eau à Nassau et plafonnerait les augmentations de taux par New York American Water, mais le projet de loi diffère considérablement d’une version du Sénat et les responsables de l’État l’ont qualifié d ‘”inconstitutionnel”.

Le projet de loi de l’Assemblée créerait une autorité des eaux de la rive nord et sud, tout en interdisant à une société privée des eaux opérant à Nassau d’augmenter les tarifs de plus de 2%.

La société New York American Water, basée à Merrick, a institué une augmentation de taux de 26% à 30% le 1er mai, après l’échec des tentatives législatives visant à annuler la hausse grâce à une exonération d’une taxe qui représente plus de 50% des factures des contribuables. Le plafond serait rétroactif, ce qui empêcherait l’entreprise de récupérer plus d’un an de hausses tarifaires et de surtaxes anticipées prévues dans son dossier tarifaire de la Commission de la fonction publique.

Assemb. Michael Montesano (R-Glen Head), co-parrain du projet de loi de l’Assemblée, l’a qualifié de “victoire énorme pour les insulaires de Long” qui empêche les compagnies privées de “monopoliz[ing] Le marché des services d’eau. “Il a appelé le Sénat à adopter une loi similaire. L’Assemblée Charles Lavine (D-Glen Cove) a envoyé mercredi une note aux collègues de l’Assemblée le qualifiant de” souhaitable “de planifier une réunion pour” entamer une conversation relative à la possibilité de concilier les projets de loi disparates traitant de la crise américaine de l’eau à New York. . . “

Mais deux fonctionnaires du ministère de la Fonction publique, qui ont suivi de près les projets de loi et négocié avec l’Assemblée législative pour en adopter un autre soutenu par le gouverneur Andrew M. Cuomo, ont assailli le projet de loi de l’Assemblée comme “inconstitutionnel et illégal à première vue”.

L’un des responsables a noté que depuis que New York American Water avait précédemment accepté de retarder les hausses de tarifs et les surtaxes déjà approuvées, à la demande de l’État, les dépenses qu’elle cherchait à récupérer avaient déjà été engagées et ne pouvaient être évitées. Le Département de la fonction publique avait tenté de faire adopter le projet d’exonération fiscale et de la Nassau County Water Authority dans le cadre du budget de l’État, mais l’Assemblée a bloqué la mesure.

Dans un communiqué, le directeur général du Département de la fonction publique, John B. Howard, a déclaré: “Nous restons disposés à travailler avec toutes les parties prenantes et à entendre leurs idées sérieuses pour soulager les clients de NY American Water de l’énorme fardeau causé par l’imposition de taxes foncières locales. , et pour ouvrir la voie à une véritable «eau publique». “

Lundi, le Sénat de l’État a adopté une législation qui reflétait plus étroitement la législation qui faisait partie du budget de Cuomo, y compris la création de la nouvelle autorité de l’eau, qui prendrait jusqu’à deux ans à établir. Il appelle également à une phase de trois ans pour l’exonération fiscale, qui aurait procuré un allégement tarifaire immédiat pour les 124 000 clients de la société à Nassau.

Mais le passage du Sénat n’était pas considéré comme une raison de se réjouir.

“Malheureusement, dans l’état actuel des choses, je ne m’attends pas vraiment à ce que ce soit un projet de loi conjoint et finisse par devenir la loi du pays et c’est malheureux”, a déclaré lundi le sénateur Todd Kaminsky (D-Long Beach). “Nous sommes toujours prêts à travailler avec n’importe quel organisme gouvernemental pour aider à retarder ces augmentations.”