January 27, 2022

La première femme Eagle Scout de Michiana ouvre sa propre voie – South Bend Tribune

Quand Emily Long avait 10 ans, elle a accompagné son frère aîné aux événements des louveteaux.

À l’époque, les filles n’étaient pas autorisées à rejoindre officiellement les Boy Scouts of America, mais la native de Buchanan a participé de manière informelle aux programmes parce qu’elle aimait le plein air et se faisait rapidement des amis.

«J’étais essentiellement un accompagnateur pour chaque événement, essentiellement une sorte d’accord de scout honoraire», a déclaré Long. «Vous pouvez exécuter tous les mouvements, mais vous ne pouvez jamais gagner aucun des badges.»

Mais cela allait bientôt changer. Les Boy Scouts of America ont changé le nom du programme traditionnel des Boy Scouts en Scouts BSA et ont permis aux filles de former leurs propres troupes à partir de février 2019.

Aujourd’hui, près d’une décennie après avoir suivi les événements de son frère, Long fait partie de la première promotion de femmes Eagle Scouts, la réalisation la plus prestigieuse de l’organisation.

«Je voulais montrer aux jeunes filles, ne laissez pas les autres vous dire ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire», a déclaré Long.

Long, 19 ans, est la seule jeune femme de Michiana à avoir atteint le grade d’Eagle Scout à ce jour, bien qu’il y ait plus de 100 filles à travers le pays qui ont été reconnues comme Eagle Scouts le 8 février, anniversaire des Boy Scouts of America. fondatrice.

John Cary, PDG du Conseil de LaSalle, qui supervise le scoutisme dans huit comtés de Michiana, a déclaré que l’accomplissement de Long est remarquable étant donné que moins de 6% des jeunes des Scouts BSA atteignent le rang d’Eagle Scout. Il espère maintenant que Long inspirera d’autres jeunes femmes de la région à se lancer dans le scoutisme.

«Elle a montré la voie à d’autres jeunes filles qui recherchent l’excitation, l’aventure et le leadership, les opportunités qui peuvent être trouvées dans le scoutisme», a déclaré Cary. «J’ai une jeune fille qui est scoute louveteau et elle a vu maintenant ce qu’Emily a fait. … C’est vraiment cool.”

À l’âge de 14 ans, Long a rejoint Venturing, un programme mixte axé sur les activités de plein air. Quelques années plus tard, Long se souvient être restée à la maison de l’école alors qu’elle était malade lorsqu’elle a vu aux nouvelles que les filles seraient autorisées à rejoindre les troupes de reconnaissance.

«J’ai sauté de joie – ma mère s’est probablement demandé si j’étais vraiment malade ce jour-là», dit-elle.

Après que l’excitation initiale se soit dissipée, Long a dû décider de poursuivre ou non le rang Eagle Scout. Parce que les filles n’étaient autorisées à rejoindre Scouts BSA qu’à partir de 2019, Long était confronté à un calendrier très condensé pour répondre aux exigences d’Eagle Scout.

En fin de compte, Long a déclaré que c’était son père, qui avait précédemment été ambivalent quant à sa participation au scoutisme, qui l’a convaincue de relever le défi de devenir Eagle Scout.

“Il a complètement renversé son opinion sur moi faisant cela”, a déclaré Long. «Je pense que c’était un grand tournant, vu comment il m’a soutenu aussi.»

Eagle Scouts doit gagner 21 badges de mérite, assumer des rôles de leadership au sein de leur troupe et de leur communauté et mener à bien un projet de service.

Pour son projet, Long a travaillé pour empêcher l’érosion de McCoy Creek près du centre-ville de Buchanan, où elle avait déjà travaillé avec le groupe Friends of McCoy’s Creek Trail.

«Nous avons enlevé tous les arbres morts en vrac et les déchets et avons simplement nettoyé tout le blocage», a-t-elle déclaré. «De cette façon, nous pourrions concentrer l’eau davantage vers le centre du ruisseau au lieu d’essayer de contourner les arbres tombés.»

Long fréquente actuellement l’Université technologique du Michigan sur la péninsule supérieure du Michigan et a l’intention d’étudier les sciences de l’environnement et l’écologie appliquée, après avoir tiré un certain nombre de leçons précieuses grâce au scoutisme, des bases du camping aux compétences en leadership et en communication.

Long essaie de ne pas se définir par son statut de l’une des premières femmes scouts aigles du pays, mais elle reconnaît qu’elle est consciente que de nombreuses jeunes femmes l’admirent désormais.

«Vous devez y penser de temps en temps», dit-elle. «Il y a beaucoup de gens qui vous regardent pour mieux projeter l’avenir des femmes dans le scoutisme.»