September 20, 2021

Iron Horse Bicycle Classic a hâte de célébrer son 50e anniversaire en 2022 – The Durango Herald

Un an de retard mais des années dans la fabrication

Mike Elliott, devant, a mené le peloton dans la vallée et a remporté l’Iron Horse Bicycle Classic 1972, la première course officielle. Elliott est photographié ici en train de piloter le train devant Tom Mayer, l’inspiration derrière la course, et Ron Moore. La photo des cyclistes qui couraient dans le train a aidé l’événement à monter en flèche en popularité après sa première année. En 2022, le IHBC célébrera son 50e événement. (Photo courtoisie)

Dès la fin de la 45e Iron Horse Bicycle Classic en 2016, les organisateurs ont commencé à penser à la 50e.

Alors que cet anniversaire en or aurait dû venir ce week-end, 50 ans après que le cycliste Tom Mayer ait défié pour la première fois son frère, Jim, dans une course entre le vélo et le train de Durango à Silverton, il aura lieu en 2022 – 50 ans après le co-fondateur Ed Zink a d’abord aidé Tom Mayer à organiser une épreuve de 36 coureurs pour lancer la saison touristique.

La pandémie COVID-19 a annulé l’édition 2020 du spectacle du week-end du Memorial Day, deuxième plus long événement cycliste continu aux États-Unis. Une 49e édition atténuée du IHBC roulera désormais samedi et dimanche.

«Nous avons retardé le plus possible l’ouverture de l’enregistrement et la planification cette année parce que l’aiguille COVID continuait de bouger. Il est bon de savoir maintenant que, d’un point de vue COVID, nous sommes en bonne forme et cela ne nous empêchera pas d’avoir ce 49e événement », a déclaré Gaige Sippy, directeur du IHBC. «Avoir la capacité de décoller le 49e est fantastique pour que nous puissions vraiment nous préparer pour ce 50e l’année prochaine.»

Zink attendait depuis longtemps le 50e anniversaire avant de mourir d’une crise cardiaque en octobre 2019. Sippy a doublé son engagement envers le BHI depuis le décès de son mentor et cherchera à donner vie à sa vision en 2022.

Le BHI a demandé des commentaires publics en 2019 sur ce que les participants aimeraient voir à l’occasion d’un 50e anniversaire. En constante évolution au fil des années pour rester au fait des dernières tendances du monde du cyclisme, de nombreux événements sont venus et repartis, et certains perdus depuis longtemps sont susceptibles de revenir pour le 50e, même si ce n’est que pour un an.

La course de vélo de montagne Roostmaster à Chapman Hill a attiré un public de télévision à Durango pendant les week-ends Iron Horse Bicycle Classic au début des années 1990. Le spectacle unique en son genre pourrait revenir pour l’événement du 50e anniversaire en 2022. (Gracieuseté de Yeti Cycles)

Cela inclut le célèbre «Roostmaster» sur Chapman Hill, qui a été télévisé en 1993 par Prime Sports Network et par ESPN en 1994. Cet événement a permis aux vététistes de faire des tours sur un parcours qui a commencé par une montée suivie d’un slalom de descente, un saut dans l’eau puis un sprint vers la ligne à chaque tour. À la fin de chaque circuit, les trois derniers coureurs franchissant la ligne d’arrivée ont été éliminés. Après deux manches et une finale, un champion était sacré.

«C’était un événement fou d’être télévisé et avec une grande foule», a déclaré Ned Overend, un ancien champion du monde de vélo de montagne et cinq fois vainqueur de la course sur route Iron Horse. «Cela convenait mieux à certains d’entre nous qu’à d’autres, comme John Tomac et des gens qui avaient des antécédents en BMX. Cela a montré dans les courses. En ramenant cela et les trucs de descente à Chapman Hill pour le 50e, ce sera un excellent moyen d’aider à lancer l’Iron Horse dans ses 50 prochaines années, et j’espère que tout le monde reviendra pour cette grande fête.

Avec le Roostmaster à Chapman Hill, Sippy vise également à ramener la course de slalom double sous les lumières sur le site de la ville.

L’hippodrome de BMX Iron Horse Bicycle Classic 2018 a parcouru l’est de la neuvième rue, la deuxième avenue est de l’autre côté de l’avenue Main et jusqu’à l’avenue Narrow Gauge à Durango. Les événements accueillant les spectateurs au centre-ville reviendront pour le 50e anniversaire en 2022. (Dossier Jerry McBride / Durango Herald)

Le BMX a eu son grand spectacle au centre-ville de Durango lors des événements de 2017 et 2018, attirant les spectateurs vers le sport de haut vol. Il pourrait également faire un retour en 2022.

Le IHBC visera à ramener les courses sur circuit routier au centre-ville pour offrir aux vrais cyclistes sur route un autre événement en plus de la course sur route. Ces dernières années, l’IHBC a couronné les champions de l’omnium sur route ayant participé à la course sur route, au critérium et au contre-la-montre. Mais alors que la participation au contre-la-montre du Memorial Day diminuait et que moins de cyclistes cherchaient à participer à la course sur circuit du dimanche, une promenade plus longue sur gravier est née pour ajouter à l’événement de vélo de montagne de dimanche qui déchire le bar de Steamworks Brewing Co.

De gauche à droite: Alister Ratcliff, Kip Taylor et Christopher Blevins dans le critérium professionnel masculin Iron Horse Bicycle Classic en 2014. Les courses du circuit du centre-ville ont joué un grand rôle dans le IHBC les années précédentes et pourraient faire un retour après une interruption de plusieurs années pour le Événement du 50e anniversaire en 2022 (fichier Durango Herald)

Peut-être que le plus gros ajout au 50e pourrait impliquer la ville d’Ouray, le voisin nord de Silverton de l’autre côté du col de Red Mountain. Bien qu’une course professionnelle plus longue de Durango à Ouray ne soit pas dans les cartes, l’IHBC avait travaillé avec Ouray en 2019 pour envisager une course supplémentaire sur route IHBC qui a commencé à Ouray et s’est terminée à Silverton.

«Je voudrais faire l’Ouray-à-Silverton le même jour que nous ferons de Durango à Silverton», a déclaré Sippy. «Nous avons déjà fermé les laissez-passer de Durango à Ouray, et la plupart des gens ne montent pas sur le col Red Mountain d’Ouray à Silverton pendant ces heures parce qu’ils savent qu’ils vont être arrêtés à Silverton. La US Highway 550 est tellement silencieuse à ce stade que je pense que nous pouvons le faire. »

Sippy a déclaré que des discussions préliminaires avaient eu lieu avec la patrouille de l’État du Colorado et le ministère des Transports du Colorado au sujet d’un trajet entre Ouray et Silverton.

«Ce qui a changé, c’est le directeur de la ville d’Ouray depuis notre dernière conversation», a déclaré Sippy. «En regardant le 50e à venir pour nous, nous aimerions voir si le nouveau directeur de la ville est intéressé à s’impliquer avec nous et à avoir ce week-end de tourisme pour eux aussi.»

L’édition 2020 devait organiser une course de critérium aux gros pneus au centre-ville de Durango pour les vététistes, similaire à ce que l’on voit lors des courses de vélo de montagne Epic Rides à travers le pays lors d’un événement qui remplit les trottoirs du centre-ville de spectateurs. Cela aurait été vendredi soir après l’enregistrement lors de la fête du centre-ville à Buckley Park.

Cet événement n’a pas été reporté à la 49e édition condensée, bien que Sippy espère le faire fonctionner en 2022. Cette année, le IHBC a également abandonné la course Cruzer Crit pour les cyclistes costumés défilant dans le centre-ville ainsi que des événements familiaux, tels que le course d’enfants. L’objectif est de ramener tous ces événements traditionnels, y compris la course de vélo de montagne à travers Steamworks, pour le 50e anniversaire après avoir pris une pause cette année.

Ned Overend a déclaré qu’il espérait que son compatriote ancien champion du monde John Tomac reprend son rôle de star de Roostmaster lors de la Classique Iron Horse Bicycle 2022, lorsque l’événement célèbre son 50e anniversaire. Tomac a remporté l’épreuve masculine en 1995 et 1996, tandis que Juli Furtado a remporté l’épreuve féminine. (Gracieuseté de Giant Bicycles)

«Le 50e sera incroyable», a déclaré Todd Wells, de Durango, trois fois olympien de vélo de montagne qui a siégé au comité IHBC de 2019-2020 pendant les phases de planification du 50e. «Un événement comme l’Iron Horse qui intègre la route, la montagne, le BMX et le gravier, tout ce que Durango fait dans le monde du cyclisme avec lequel ils font un excellent travail. À la même époque l’année prochaine, j’espère que COVID est sous contrôle et qu’il est un souvenir ancien pour nous et que nous pourrons avoir cette célébration géante du cyclisme et du Durango qu’Ed Zink aurait voulu.

L’épouse survivante de Zink, Patti, a déclaré qu’elle n’avait pas participé à la planification de l’IHBC depuis sa mort. Mais elle a été ravie de voir la passion de Sippy et du reste des organisateurs participer à un événement qui comptait tellement pour son mari pendant 48 ans de sa vie. Et elle a hâte de voir tous les amis de Zink et beaucoup de ceux qu’il a inspirés revenir lorsque le IHBC prévoit d’honorer son défunt mari l’année prochaine.

“Ed aurait été ravi”, a déclaré Patti Zink. «Il a commencé à penser au 50e après 45 ans. Il a terminé cette étape et a commencé à rêver de ce à quoi il pourrait ressembler et ce que cela ferait pour la ville du point de vue de la publicité. Il voulait à nouveau mettre Durango sur la carte en cyclisme parce que nous avons un peu chuté. Il a vu le 50e et ce qui se passe avec le plan du parc à vélos et du parc des expositions du comté à Durango Mesa Park comme un coup de pouce et un moyen de rappeler au monde ce qu’est Durango en tant que communauté cycliste.

Quant à Tom Mayer, il a déclaré qu’il ne manquerait pas le 50e anniversaire de l’événement qu’il a inspiré lorsqu’il a couru pour la première fois avec son frère Jim, freineur sur la ligne Denver & Rio Grande Western Railroad, de Durango à Silverton.

«Je veux vraiment monter pour le 50e», a déclaré Mayer, qui réside à Albuquerque. «Je peux faire 40 miles en vélo de montagne en ce moment, mais pas en vélo de route. Je dois reprendre l’entraînement pour le 50e. J’ai 72 ans maintenant, mais je sais que je peux toujours le faire et que je n’utiliserai pas l’âge comme excuse.

«C’est un événement tellement génial, et je veux le faire. Je veux battre le train à nouveau au 50e.

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Tom Mayer est arrivé à la ligne d’arrivée au sommet du col de Coal Bank par lui-même lors de la première Classique Iron Horse Bicycle Classic en 1972. La course a été inspirée par sa quête de rouler de Durango à Silverton plus rapidement que le train dans lequel son frère, Jim , était un freineur. Tom Mayer prévoit de rouler dans le IHBC en 2022 pour commémorer la 50e édition de l’événement. Il aura 73 ans. (Photo courtoisie)