September 28, 2021

Giro d’Italia: nous sommes dans un âge d’or pour la course de vélo, peut-être le plus doré jamais

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Tout au long du Giro d’Italia 2021, nous présenterons des chroniques de La Course En Tête.

Le problème avec l’âge d’or est que nous n’avons pas tendance à savoir que nous avons été dans l’un jusqu’à ce qu’il soit parti. Il s’agit d’une tentative de briser cette tendance en déclarant que le cyclisme est maintenant au milieu d’une ère dorée qui résistera à la comparaison avec des périodes similaires dans le passé, les années d’après-guerre Coppi-Bartali-Bobet, par exemple, et les années 1970 et Les années 1980, quand Eddy Merckx, Bernard Hinault, Laurent Fignon et Greg LeMond étaient dans leur faste. En fait, je suggérerais qu’il pourrait surpasser même ces grandes époques et affirmer qu’il n’y a jamais eu de meilleur moment pour être un fan de cyclisme.

Il y a eu de nombreuses preuves de cela dans les classiques au cours des deux dernières saisons, en partie grâce à l’émergence d’un groupe de coureurs dont l’instinct principal est d’attaquer plutôt que de regarder et d’attendre. Ce type de stratégie agressive est, bien sûr, plus facile à utiliser dans un événement d’une journée où le plein gaz n’aura aucune répercussion le lendemain. Pourtant, les grandes tournées sont également devenues beaucoup plus attrayantes en tant que spectacle, car la première semaine de cette année Giro d’Italia a souligné.

À la fin du deuxième week-end de course, il y a eu de grandes performances et des points de discussion presque tous les jours, à commencer par le tour de force contre la montre de Filippo Ganna à Turin le premier jour, une performance d’une puissance sauvage et d’une beauté irrésistible qu’il était impossible de ne pas être. complètement impressionné et impressionné par, même si vous êtes un agnostique TT comme moi.

La deuxième journée a apporté le premier de trois sprints fascinants, le genre de finitions que vous devriez regarder de derrière le canapé ou à travers les espaces entre vos doigts lorsqu’ils sont serrés sur vos yeux. En regardant la couverture à la télévision française, j’ai perdu le compte du nombre de fois où les commentateurs Jacky Durand, Marion Rousse, Steve Chainel et Guillaume Di Grazia se sont exclamés: «Ca frotte beaucoup. Oooh, la, la! comme les cavaliers se sont cognés, barbotés et coudés dans la bataille pour la position. Ensuite, il y a cette explosion finale de vitesse, l’action si frénétique et rapide que vous devez regarder une demi-douzaine de rediffusions avant de pouvoir voir clairement comment le sprint s’est déroulé.

L’une des attractions des sprints groupés au cours des dernières saisons, en particulier au Tour de France et au Giro, est qu’il n’y a généralement pas un pilote dominant comme il y en avait lorsque Mario Cipollini, Mark Cavendish et Marcel Kittel étaient dans leur pompe. Actuellement, il y a généralement au moins une demi-douzaine et même jusqu’à 10 sprinteurs répartis entre différentes équipes qui sont capables de gagner si leurs coéquipiers obtiennent le bon départ et le bon positionnement, l’élan passant de l’un à l’autre à chaque arrivée du peloton.

Taco Van Der Hoorn remporte l'étape 3 du Giro d'Italie 2021
La victoire de Taco van der Hoorn a été l’un des nombreux succès décisifs du Giro. Crédit photo: Tim de Waele / Getty Images

De la même manière que la Vuelta a España et plus encore que le Tour, le Giro a également tendance à favoriser les coureurs dont le principal espoir de succès est toujours susceptible de se produire lors d’une échappée. Mon clou de la semaine a été Taco van der Hoorn’s victoire en solo à Canale sur la troisième étape. Je soupçonne que la plupart des fans pédalaient frénétiquement avec lui, essayant de donner au Néerlandais une poussée imaginaire alors qu’il donnait tout ce qu’il avait pour retenir un peloton qui ne s’organisait jamais dans sa poursuite du coureur Intermarché-Wanty-Gobert. Puis, alors que van der Hoorn approchait de la ligne, le gurn s’est tourné vers le sourire le plus merveilleux quand il s’est rendu compte qu’il avait fait ce dont il avait besoin et était sur le point de gagner une étape au Giro.

Les victoires remportées par Joe Dombrowski à Sestola le quatrième jour, un succès du grand tour tant attendu et bien mérité pour l’Américain, par Gino Mäder à Ascoli Piceno deux jours plus tard, les Suisses résistant à la charge tardive des gros frappeurs, et par le jeune Français Victor Lafay à Termoli, étaient du même type que l’exploit de van der Hoorn. Chacun a jugé son effort sans faute, ses succès ayant un peu plus de cachet car ils les ont pris alors que le peloton était encore relativement frais et que les enjeux étaient élevés.

Pendant tout ce temps, le concours général bouillonnait très bien, les favoris se disputant parfois les uns avec les autres en tant que premier Ganna, puis le vétéran Alessandro Di Marchi et, au cours des trois derniers jours, le jeune hongrois Attila Valter ont savouré le prestige de porter le maglia rosa. Ce «dosage» de la bataille pour le titre général est sans doute le changement le plus important de la course du Grand Tour au cours de la dernière décennie.

Quand j’ai commencé à rendre compte du sport au début des années 1990, les itinéraires des grands tours ont été forgés en utilisant un modèle très similaire: un contre-la-montre pour commencer, une série d’étapes de sprint, un contre-la-montre plus long, puis un grand test en montagne. à mi-parcours. Cela a souvent abouti à la fin de la bataille générale alors que la course n’était qu’à moitié terminée. Le Tour est devenu le plus prévisible du trio de courses par étapes de trois semaines, la plus grande vitrine du sport réduite à un cortège banal.

Au cours de la dernière décennie environ, les organisateurs du grand tour ont été beaucoup plus astucieux lors de la reconstitution de leurs itinéraires, s’efforçant de fournir du spectacle tout en gardant le verdict global en doute le plus longtemps possible. Messieurs Prudhomme, Vegni et Guillén et leurs équipes d’organisation sont devenus maîtres dans ce domaine. L’année dernière, pour la première fois, la marge de gain des trois grands vôtres était de moins d’une minute. De plus, il faut retourner sur le Tour 2016 pour trouver la dernière occasion où quelqu’un a terminé une course de trois semaines avec une marge très confortable, Chris Froome remportant la victoire de quatre minutes et cinq secondes cette année-là.

L’étape de dimanche a fourni un autre bon exemple d’un organisateur de grand tour desservant un itinéraire qui offrait beaucoup de choses à regarder, mais qui n’a pas tué le suspense général. La magnifique rafale d’Egan Bernal dans les dernières centaines de mètres sur l’arrivée sur gravier à Campo Felice qui lui a permis de revendiquer son première victoire d’étape du Grand Tour et maglia rosa peut l’avoir installé comme favori pour le titre général, mais le Colombien a encore huit coureurs à moins d’une minute de lui, et parmi eux, seul Valter semble actuellement susceptible de se retirer rapidement de la compétition.

Lorena Wiebes a remporté le premier Scheldeprijs féminin plus tôt cette année. Photo: Anton Vos / Cor Vos

Il y a un autre élément important dans la tendance à la hausse des grands tours et même de toutes les courses au plus haut niveau, et cela s’applique également aux épreuves féminines. La couverture est meilleure qu’elle ne l’a jamais été, avec une amélioration substantielle notable au cours des saisons les plus récentes. Les commentateurs et leurs consultants experts sont plus perspicaces, tandis que la couverture est rarement terne, même sur les étapes de sprint les plus bénignes. Les statistiques, les interviews, les intermèdes historiques et les analyses contribuent tous à une meilleure expérience visuelle, leur utilisation complétant les images merveilleuses qui ont toujours fait du cyclisme une telle attraction.

Pour revenir à la scène d’aujourd’hui, tous ces facteurs se sont réunis pour produire quatre heures de divertissement fabuleux. De toute évidence, toutes les étapes de grand tour et toutes les grandes tournées ne seront pas toujours aussi passionnantes que cette édition du corsa rosa a été. Cependant, les processions qui étaient souvent la norme il y a 10, 15 et 20 ans sont également beaucoup moins susceptibles de se reproduire.

Au cours des 30 dernières années, la course n’a jamais été aussi constante qu’aujourd’hui. De plus, en regardant les jeunes talents qui brûlent déjà une piste à travers le sport – comme Tom Pidcock, Lorena Wiebes, Demi Vollering et Remco Evenepoel pour n’en citer que quatre – cette ascension semble devoir se poursuivre. C’est une époque à savourer.

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