November 29, 2021

Faites une randonnée: une randonnée le jour de la Terre à Forty Caves – Harvard Press

Les administrateurs de Sudbury Valley ont offert des activités pour célébrer le Jour de la Terre le 22 avril. Mon choix a été une randonnée à Forty Caves, dirigée par Dan Stimson, directeur adjoint de l’intendance. Neuf personnes, vêtues de vestes polaires, de bonnets tricotés et de mitaines, se sont présentées au parking de Francis Street à Clinton en cette journée froide et venteuse. La randonnée était sur le point d’être annulée en raison de vents violents, mais, heureusement, comme les vents avaient diminué, la décision a été prise de poursuivre la randonnée.

Un vieux bâtiment sombre se dresse au-dessus du début du sentier. Stimson a expliqué qu’il s’agissait d’un abattoir pour les visons élevés là-bas, ce qui explique également pourquoi il y a des routes inutilisées qui entrent et sortent de la propriété. Il y a de l’espoir pour son retrait éventuel. Juste au-delà se trouve une carrière de pierre abandonnée se remplissant d’eau. Stimson a déclaré que parce qu’il n’y avait pas de poisson pour manger les œufs de salamandres et de grenouilles, la carrière devenait une mare printanière.

Mais ce sont les rochers que vous êtes venus visiter ici. Des recoins profonds dans les falaises rocheuses, des tas de rochers et des formations de dalles rocheuses inclinées créent l’apparence de grottes et de remparts de château et racontent des terres préhistoriques et des mouvements glaciaires.

La faille Clinton-Newbury traverse la propriété en route vers Newbury. Le guide SVT indique que la faille est visible à plusieurs endroits, mais sans expérience géologique, elle peut être difficile à discerner. Cependant, ce qui est visible, ce sont les montagnes russes, les rochers de grande taille qui traversent le sol, les parois de falaises cisaillées, les erratiques glaciaires, les motifs et les textures des roches. C’est comme si un géant lançait une brassée de pierres en l’air, les laissant rester là où ils ont atterri.

Dispersés dans toute la propriété sont d’énormes rochers, la plupart couverts de lichens gris-vert familiers et de tripes rocheuses, un gros lichen à feuilles qui pousse à des altitudes plus élevées dans des conditions d’air pur. Les «feuilles» noires et feu de palmiers des tripes de roche pendent librement de la roche, attachées au centre par une seule corde; ainsi sa classification latine, Umbilicaria.

Stimson a souligné un mur de pierre qui délimite la ville de Berlin de la zone de conservation. D’autres murs en pierre de la propriété entourent les pâturages où paissaient autrefois les moutons. Le sol mince et rocheux sur le terrain escarpé n’aurait pas été labouré. Dans les années 1830, le paysage était déboisé. Stimson a souligné les arbres à troncs multiples comme preuve que cette terre retourne en forêt parce que les pousses d’arbres qui ont été abattus peuvent devenir des arbres à troncs multiples.

Les ruisseaux traversent le pays. Le North Brook est particulièrement pittoresque, bouillonnant sur son chemin vers la rivière Assabet. À un moment donné, le sentier, le ruisseau et une voie ferrée utilisée deux fois par jour circulent côte à côte. Le ruisseau passe sous un fouillis de roches et de dalles, procurant de l’ombre et de la fraîcheur aux ombles de fontaine colorées. Dans un endroit ouvert et ensoleillé, des soucis des marais étaient en fleurs.

À ce moment-là, il neigeait et notre randonnée de deux heures devait se terminer bientôt.À partir de cet endroit, nous avons emprunté un sentier escarpé qui traversait des affleurements rocheux, avec des vues loin en dessous. Je n’étais pas le seul à avoir imaginé que nous traversions un minuscule col de montagne. Un autre sentier aurait révélé les falaises et les rochers qui dégringolaient. Je dois revenir, espérons-le, avant que le feuillage n’obscurcisse le rocher.

Le guide SVT indique qu’il y a 4,1 miles de sentiers, mais une marche de 3 miles avec un peu de recul inclura les zones les plus intéressantes. Les sections du sentier sont raides mais courtes; le sentier n’est pas difficile mais la surface n’est pas lisse.

Avant SVT, les villes de Berlin et Clinton ont accepté de collaborer à la gestion du bien; il était connu sous le nom de Garfield Woods. De vieux sentiers et des sentiers aventureux sillonnent la région, c’est donc une bonne idée de rester sur les sentiers balisés.

Visiter quarante grottes

L’entrée de la rue Francis à Clinton dispose d’un parking adéquat. De Bolton Road à Harvard, traversez la route 117 (Main Street) à Bolton. Tournez à droite sur Wattaquadock Hill Road face aux terrains de jeux; passez l’entrée de Nashoba Winery sur votre gauche. Continuez sur Wattaquadock Hill Road à travers Bolton et Berlin jusqu’à Clinton. Lorsque Wattaquadock se transforme en Lancaster Road au panneau d’arrêt, tournez à gauche sur Bolton Road, traversant immédiatement la voie ferrée. Tournez à gauche sur la rue Chace. Après Bufton Farm Lane sur votre gauche, recherchez le panneau partiellement obscurci pour Francis Street, un chemin de terre gravement nids-de-poule, sur votre gauche. Le parking et le panneau Forty Caves se trouvent sur votre droite.

Il y a un kiosque au parking avec un plan des sentiers et une brochure. Une carte des sentiers peut également être obtenue à www.svtweb.org/trail-maps.