September 19, 2021

Faites une randonnée: Oak Hill … Optez pour les hauts et les bas, restez pour le laurier des montagnes – Harvard Press

Le laurier des montagnes est sur le point de fleurir à Oak Hill, la propriété du Littleton Conservation Trust à la frontière nord-est de Harvard. Les touffes de fleurs blanches ou blanc rosé entourées de feuilles ovales vert foncé brillantes au sommet de branches ligneuses tentaculaires rehaussent les espaces vides des forêts comme des taches de blanc rehaussent une peinture à l’aquarelle.

Les cypripèdes roses ont atteint leur apogée, mais de grandes plaques sont toujours en fleurs ainsi qu’une isolée ici et là. Cette nuance de rose, de loin et dans les bois, peut être une couleur neutre et camouflante, c’est donc une agréable surprise lorsque les yeux sont concentrés juste pour repérer les fleurs.

Mais ce sont Tophet Chasm et Lookout Rock qui sont les stars du vol de scène de cette propriété. Tophet Chasm a été formé par les eaux tumultueuses d’un glacier en fusion coupant la roche. De gros rochers sont éparpillés en descendant dans le gouffre, couchés sous tous les angles, témoignant de l’action de l’eau qui s’écrase. Aujourd’hui, tout est calme et le fond du gouffre, se remplissant de limon et de débris forestiers au fil des éons, s’est élevé à environ 80 pieds du bord.

Parfois, le fond du gouffre est marécageux et boueux, mais peut être traversé en sautant d’un rocher à une souche d’arbre à une bûche tombée. Du fond du gouffre, les personnes marchant le long du bord peuvent être repérées comme si elles marchaient dans la cime des arbres.

L’autre attraction, Lookout Rock, à 475 pieds de haut, offre une vue jusqu’aux grands immeubles de Boston. Tournant le dos à la vue, un sentier monte en flèche à une altitude de 507 pieds, le point culminant de Littleton. Le château d’eau de la ville de Littleton et une tour de télécommunication se trouvent à proximité.

Chacun des quatre sentiers principaux a un caractère subtil, selon le feuillage, la répartition d’importants erratiques glaciaires, ou les caprices des propriétaires riverains, comme celui qui a installé une gargouille à côté du sentier. Même si les sentiers sont bien balisés, il est possible de faire demi-tour, même si vous ne vous perdrez probablement pas désespérément. Un panneau au kiosque d’Oak Hill explique les marques de sentiers universelles pour les virages et les extrémités des sentiers. Les kiosques, un à l’entrée de la zone de conservation sur Littleton-Harvard Road et un autre à l’entrée principale sur Oak Hill Road à Littleton, affichent le symbole QR, qui peut afficher une carte et des informations sur votre téléphone.

Vous pouvez faire une promenade longue ou courte selon la façon dont vous combinez les boucles. Par exemple, le sentier rouge Summit qui commence à l’entrée principale ne fait que 0,7 km, mais peut se connecter à la boucle jaune du sentier Boundary, le plus long sentier à 3,3 km. Le sentier bleu est accessible depuis le sentier jaune et les sentiers orange sont des connecteurs vers d’autres sentiers. Il existe également des sentiers non balisés, dont beaucoup sont créés par des vélos.

Depuis le parking principal sur Oak Hill Road à Littleton, les sentiers sont immédiatement escarpés. Si vous voulez vous lancer dans une exploration de cette terre de conservation unique, commencez par le parking où Littleton Road à Harvard traverse la frontière avec Littleton. Mais vous rencontrerez des collines, des rochers et des racines d’arbres exposées dans toute la propriété. Vous rencontrerez également des gens et des chiens car c’est un endroit préféré des locaux.

Plus d’informations

  • L’article archivé de Marty Green du 3 octobre 2019 dans The Harvard Press, « Le groupe de conservation cherche à protéger la crête de l’ère glaciaire aux frontières de la ville », décrit de manière vivante la création de Tophet Chasm.
  • www.littletonconservationtrust.org/trail_guide comprend une carte d’Oak Hill et l’histoire et les faits à ce sujet.