September 19, 2021

Faire du vélo dans la beauté

23 mai – La situation était aussi glaciale, les routes aussi impraticables que le prévoyaient les bulletins météorologiques. Le National Park Service a carrément interdit d’essayer ce qu’il insistait pour faire. Mais Dennis Knowlton a pédalé, du haut de la carte postale qui est le glacier est du parc national des Glaciers, sur un tronçon plat de la route 2 du Dakota du Nord, dans un vent mordant si vicieux qu’il a secoué ses sinus.

Sur le siège de son vélo Specialized Roubaix Peter Sagan-edition, Knowlton pourrait tout aussi bien être dans le confort de son fauteuil à Clifford. Mais il a 80 miles dans un tour qui lui emmène sur une section des montagnes Rocheuses, et il y a 80 miles à parcourir avant le camp. Quand il va bien sur ce vélo, Knowlton peut manger 100 miles en un après-midi, pas de sueur. Mais ce vent étouffe sa vitesse à environ 6 mi / h et il ne peut s’empêcher de faire le calcul.

«Nous sommes foutus», pense le joueur de 70 ans.

Puis, au loin, il le voit. Une colline. Sculptant son côté, une cascade. Le rugissement de l’eau cristalline perce l’après-midi. Il pose ses avant-bras sur les trois barres et les pédales comme un fou vers ce monument de la nature, se sentant comme le vent ralenti et son énergie reconstituée. Ces derniers 80 milles jusqu’à son lit sont passés par les ormes et les cendres.

Des gars comme Knowlton, qui passent tellement de temps à pédaler sur les routes ouvertes du pays, doivent se battre contre le vent, la chaleur et la pluie, en accélérant la circulation et en passant occasionnellement par des serpents à sonnettes essayant de traverser une autoroute désolée dans les plaines. Beaucoup pourraient raisonnablement se demander pourquoi ils s’exposent au risque et à la tension.

Mais pour Knowlton, ce sont des moments comme celui-ci.

Il a vu le paradis, ou du moins aussi près qu’il pouvait en faire un vélo.

«L’adversité de se rendre d’un endroit à l’autre est tellement gratifiante», dit-il. “Quand vous y arrivez, et que vous y êtes arrivé à la fin de cette journée, vous êtes dans l’instant présent. C’est très spirituel pour moi. Je peux vraiment me connecter.”

Quand il parle de course, de faire quelque chose que beaucoup trouveront insensé cette semaine, il a du mal à contenir l’excitation. C’est un tourbillon de chiffres, de faits et d’histoire. Mais quand il approche de ces moments spirituels, sa voix aiguë mijote dans un silence, comme un grand-père racontant une épopée à son petit-enfant à l’heure du coucher. Seulement, qui pourrait dormir?

Mardi, Knowlton entamera une autre quête d’histoires et d’expériences. Il est inscrit à l’épuisant TransAmTri, un triathlon ultra longue distance qu’il ouvrira dans les eaux chaudes du lac Cane à Orlando, en Floride, et se terminera à la fin du mois prochain avec une randonnée sur les sommets et les falaises du parc d’État de Mugu en Californie, surplombant la grandeur du Pacifique.

C’est une baignade de 31 miles et une course de 310 miles, pris en sandwich autour d’une promenade à vélo de 3150 miles à travers la Louisiane et le Texas, jusqu’aux déserts de l’Arizona et du Nouveau-Mexique, dans le four impitoyable qu’est Death Valley.

C’est un défi physique pour les triathlètes bien entraînés de la moitié de son âge ou moins, mais pour Knowlton, certaines douleurs musculaires brûlantes sont un bon compromis pour les bienfaits pour l’âme.

“Nous partons tous en vacances, et la plupart du temps, nous volons ou nous conduisons l’autoroute”, a déclaré Knowlton, sa voix se calmant à nouveau. «Mais quand vous avez la chance d’aller à l’intérieur, en particulier à vélo, et de voir notre beau, vaste, riche et pauvre pays, cela me donne des frissons pour y penser. Les gens que j’ai rencontrés et les choses que j’ai vu au cours des quatre dernières années, c’est incroyable. Tout simplement incroyable. “

Trouver la maison

Knowlton a commencé le cyclisme à la fin de la cinquantaine, il y a environ 13 ans maintenant, pour six raisons: ses enfants – les fils Jake et Zeb, et les filles Meghann Boylan, Sarah, Samantha Wescott et Selena.

Lui, Jake et Zeb rouleraient en quad ensemble, jusqu’à ce que cette passion change pour les plus jeunes Knowltons.

Ses fils ont choisi le vélo de montagne comme nouveau défi. Donc, Knowlton a fait aussi bien, sans jamais imaginer où il pourrait aller sur deux roues. Ou à quel point ils changeraient sa vie.

Plus il le faisait, plus il l’appréciait. Il a parcouru la campagne de la région, parcourant les sentiers de la région, s’arrêtant pour manger et rendre visite aux enfants et aux autres membres de la famille le long de la route. Parfois, il se fera tard et il dormira sur le porche d’un ami nouvellement créé. L’entrepreneur maçon de métier a même acheté il y a huit ans une entreprise de cyclisme populaire dans la région, Cedar Bicycle, dans le sud de Scranton.

Au lieu de conduire avec sa femme, Sherry, à un mariage de famille dans l’Ohio, il a sauté sur son vélo et lui a demandé de venir le chercher à la ligne d’état. Il rêvait de monter à Clifford, sur la côte de Floride. Mais, il a finalement fait cela pour s’entraîner pour un objectif plus grand en 2018: terminer la course de vélo TransAm de 4200 milles qui a commencé à Astoria, dans l’Oregon, et s’est terminée à Yorktown, en Virginie.

Lorsque la pandémie a fermé la porte à la plupart des événements comme ceux-ci en 2020, lui et quelques amis se sont liés pour partir de Pittsburgh, en passant par le Michigan, le Minnesota, le Wisconsin et le Dakota du Nord. Quand ils sont finalement arrivés à Seattle, ils ont célébré en prenant un bain dans les eaux froides du Puget Sound.

Il n’y avait pas de trophée pour le vainqueur. Mais il y avait un prix.

«C’est de l’aventure», s’étonna Knowlton.

Y arriver

Ce qu’il commence cette semaine, admet-il, est une aventure particulièrement folle, compte tenu du nombre de kilomètres.

Il est toujours le plus âgé des participants à des événements comme celui-ci, et il n’est pas vraiment rare que quelqu’un le rencontre sur le parcours et lui demande: “Hé mon vieux, comment vas-tu encore pédaler?”

Il sait quelques choses: la première est que les plus jeunes peuvent faire du vélo plus vite et beaucoup sont physiquement plus forts. Un autre est que la moitié semble ne jamais terminer la course. Ils se concentrent, semble-t-il, sur ce qu’ils ressentent dans le moment, alors que c’est ce qui suit, autour de la courbe juste devant, dans la ville voisine, qui a toujours fait avancer Knowlton.

“J’ai parfois eu un réel problème en tant que coureur, parce que c’est tellement beau et que je rencontre tellement de monde”, a-t-il déclaré. “Alors je finis par m’arrêter, parler et les filmer, et ça me coûte beaucoup de temps.”

Voyez, voici où Dennis Knowlton a découvert le sport et la compétition et, franchement, la vie. Il ne parle pas du frisson de franchir la ligne d’arrivée. Il parle de la joie d’y arriver.

Quand il a fait Bike Nonstop, une escapade de 3500 miles de Portalnd, Oregon, à Washington, DC, en 2019, il a traversé un champ de sauge qui sentait si frais, il s’est arrêté pour en frotter les bras afin que l’odeur reste avec lui. Il s’est plongé dans la vue de milliers de vaches qui paissent dans des fermes du Kansas. Si une locomotive passe, il s’arrêtera pour regarder. Peut-être que s’il pompe son bras de haut en bas, le chef d’orchestre va taper dans la corne.

Il est fier de dire qu’il a parcouru le parcours plus rapidement que de nombreux cyclistes de cette course. Mais avec encore plus de faste, il a annoncé qu’il avait terminé avant-dernier. Il a pris trop de photos, a rencontré trop de monde, a eu trop de conversations en cours de route.

Ce que le mois prochain lui réserve, il ne le sait pas. C’est en partie la raison pour laquelle il fait le TransAmTri, après tout. Mais une fois qu’il aura terminé, il rentrera à la maison et sera prêt pour la prochaine aventure à proximité.

Malgré tout ce qu’il a vu dans le pays, il trouve toujours sa propre cour aussi merveilleuse que n’importe où en Amérique.

“Il n’y a rien de plus beau que ce que je vois ici dans le nord-est de l’AP”, a déclaré Knowlton. “Faites le tour de la rivière Delaware. Descendez à Jim Thorpe. Faites nos petits sentiers par ici. Cela m’a fait prendre conscience que, hé, il y a beaucoup de joyaux locaux.

“J’adore faire ce truc d’un océan à l’autre, mais devinez quoi: il y a beaucoup à faire ici.”

DONNIE COLLINS est chroniqueuse sportive pour le Times-Tribune. Contactez-le au [email protected] et suivez-le sur Twitter @DonnieCollinsTT.

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