September 28, 2021

Des chiens aux ours, voici comment survivre à une attaque animale sur votre vélo

Crédit photo: Taj Mihelich

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Rebecca Rusch ne râle pas facilement. Depuis plus de 20 ans, Rusch a escaladé et l’aventure a couru dans des endroits éloignés du monde entier, et dans plus d’une poignée de cas, elle a rencontré des animaux sauvages dangereux. Mais aucune de ces expériences n’était aussi effrayante que d’être acculé par une paire de chiens de berger agressifs à seulement cinq miles de chez elle à Ketchum, Idaho.

Elle était seule sur un balade en singletrack lorsque le troupeau de moutons est apparu sur la piste. Entre les moutons et leurs gardes «c’était le pire endroit où être», dit-elle. Et les chiens de berger n’étaient pas de petits éleveurs. Ils étaient des Grandes Pyrénées de 140 livres, formés pour protéger le bétail des prédateurs, qu’ils interprètent souvent comme incluant les humains. Alors que Rusch essayait de sortir de la rencontre, les chiens ont commencé à grogner, à montrer leurs dents et à se jeter sur elle.

Le visage de Rusch était heureusement rare, tout comme la plupart des confrontations avec des animaux sauvages. Mais il souligne que les plus grandes menaces ne sont pas celles qui viennent à l’esprit en premier et qu’il vaut la peine d’être préparé. Voici comment y faire face si vous vous retrouvez face à face avec certaines des créatures les plus dangereuses d’Amérique du Nord lors d’une balade à vélo.

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La meilleure confrontation est celle qui ne se produit jamais

Crédit photo: Taj Mihelich

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Évitez les zones et les moments problématiques

Les lions de montagne et les serpents sont les plus actifs au crépuscule, alors prévoyez d’être hors du sentier d’ici là. Les grands ongulés comme l’orignal et le wapiti peuvent être agressifs à l’automne, pendant la saison du rut; et le printemps, à la naissance des veaux. Utiliser connaissance de la situation; si vous voyez des signes comme des excréments ou des traces fraîches, méfiez-vous.

Faire du bruit

Les animaux sauvages en particulier n’aiment pas les surprises, dit Darrell Smith, biologiste de la faune chez Western Wildlife Outreach. Faites donc des bruits que les animaux associent aux humains, comme la parole ou le chant. «Les cloches à ours ne fonctionnent pas vraiment», dit-il sans détour. Même si vous surprenez un animal, rappelez-vous que l’animal a probablement aussi peur, ce qui joue en votre faveur.

Planifiez à l’avance et emportez le bon équipement

Si vous roulez dans des endroits où vous rencontrez régulièrement de grandes espèces sauvages, cela signifie porter le seul outil efficace pour dissuader un large éventail d’animaux. Non, ce n’est pas une arme à feu – en tant que Etude 2012 après plus d’un siècle d’attaques d’ours, «les porteurs d’armes à feu ont subi les mêmes taux de blessures lors de rencontres rapprochées avec des ours, qu’ils aient ou non utilisé des armes à feu».

Le spray anti-ours, en revanche, est plus efficace; une Étude de 2008 a constaté qu’il réussit à 90% à dissuader les attaques d’ours, même avec les grizzlis. Et ce n’est pas seulement pour les ours. Smith l’a utilisé sur les wapitis et les orignaux, et le recommande pour les couguars et même les chiens. Pour être le plus efficace, il doit être facilement accessible sur une ceinture ou un étui, comme tson spray.

Les experts recommandent un spray anti-ours sur la masse pour deux raisons. Premièrement, les bombes aérosols pour ours ont une portée beaucoup plus longue (jusqu’à 30 pieds) et fonctionnent dans un spray plutôt que dans un ruisseau, elles sont donc efficaces à distance. Le spray au poivre est conçu pour les rencontres rapprochées. Deuxièmement, la concentration de capsaïcines et d’oléorésines est plus faible dans le spray anti-ours; il a pour but d’irriter et de faire partir l’animal. Le spray au poivre est environ 5 fois plus concentré et conçu pour provoquer une douleur invalidante, qui fonctionne mieux sur les humains que sur les ours de 400 livres.

Que faire si vous avez une confrontation

Crédit photo: Taj Mihelich

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Vous n’avez pas à vous souvenir de beaucoup de variations dans la gestion des attaques d’animaux. Les principales menaces en Amérique du Nord sont, sans ordre particulier: ours, les lions des montagnes (alias couguars), les serpents venimeux, les chiens et les grands ongulés. Les orignaux ne nous inspirent pas la peur naturelle que font les prédateurs, mais ne vous y trompez pas: ils sont grands et puissants et peuvent être agressifs.

Ces techniques s’appliquent à presque tous les animaux, à deux exceptions près: les serpents et les grizzlis (plus d’informations sur ceux ci-dessous).

Devenez grand et ne courez pas

Si vous avez une rencontre et que l’animal tient bon, ne vous enfuyez pas. «C’est ce que fait la nourriture», dit Smith. Agrandissez-vous en tenant votre sac ou votre veste au-dessus de votre tête. Criez à l’animal. Ne t’inquiète pas le vieux mythe de ne pas établir de contact visuel. Vous devez garder l’animal carrément dans votre champ de vision, dit Smith. Reculez lentement et mettez votre vélo entre vous et l’animal. Donnez-lui une issue de secours. Préparez votre spray.

Pulvériser loin

Si l’animal charge ou montre des signes d’agression, vaporisez un jet d’avertissement avec le spray anti-ours dans sa direction. Souvent, les frais sont simplement destinés à vous chasser. Continuez à reculer. Vaporisez de courtes explosions si l’animal continue de s’approcher, y compris une explosion directe au visage si nécessaire. Ne t’inquiète pas vent ou pluie ou des conditions qui réduisent supposément l’efficacité; si vous avez besoin de l’utiliser, utilisez-le.

Familiarisez-vous avec le spray anti-ours maintenant, afin de savoir comment l’utiliser efficacement. La plupart des sprays ont un déclencheur et une languette de sécurité. Sachez le viser. Si vous lancez le spray sur la tête d’un animal, il est inefficace; viser légèrement vers le bas devant lui. Si vous le testez, ne le faites pas à l’intérieur ou à proximité de personnes ou d’animaux.

Se défendre

Dans le scénario extrêmement rare où rien de tout cela ne fonctionne, ou si vous êtes attaqué par surprise, ripostez. Visez la tête, les yeux et le cou, et continuez à frapper et à crier. «La plupart des animaux sauvages savent que s’ils se blessent, c’est mauvais pour eux», dit Smith. Seul le prédateur le plus déterminé continuera une attaque face à une défense soutenue et vigoureuse, dit Smith.

Comment faire du vélo en toute sécurité au pays des ours:

Les exceptions: comment survivre à une attaque de grizzly ou de serpent

Crédit photo: Taj Mihelich

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Ours bruns / grizzlis

Les ours bruns ne se trouvent aujourd’hui qu’au Canada et dans cinq États américains: Alaska, Wyoming, Montana, Idaho, et une petite population Washington. Il existe deux types de rencontres: défensives et prédatrices. Dans un affrontement défensif, l’ours est surpris et défend le territoire, alors n’escaladez pas en criant ou en vous faisant paraître grand. Utilisez une voix normale et reculez lentement. S’il est chargé, utilisez le spray anti-ours, mais ne ripostez pas. Au lieu de cela, allongez-vous sur le ventre et utilisez vos mains pour protéger votre cou. Écartez vos jambes et vos coudes et résistez aux tentatives de vous retourner. Si l’ours vous roule, continuez à rouler sur votre ventre. Lors d’une attaque défensive, un ours tente de mettre fin à la menace, alors restez aussi immobile que possible. Ne bougez que lorsque vous êtes sûr que l’ours est parti.

Un ours qui vous traque ou vous suit a un comportement prédateur. C’est extrêmement rare. Dans cette situation, vous voulez avoir l’air grand et intimidant et crier. Jetez des bâtons, des pierres, tout ce que vous pouvez atteindre. Utilisez le spray anti-ours, de préférence lorsqu’il se trouve à proximité de la plage extérieure du spray. Si un ours prédateur attaque, ripostez.

Serpents venimeux

Traiter les serpents consiste principalement à les éviter. Les pneus de vélo ne font pas de vibrations comme le font les pas humains, alors faites du bruit si vous êtes au pays des serpents. Si vous êtes mordu, restez calme et revenez au début du sentier. Ne paniquez pas; les morsures de serpent ne sont presque jamais mortelles pour les adultes. Votre objectif est simplement de sortir le plus rapidement possible et de vous faire soigner. Étude clinique des extracteurs de venin les a trouvés inefficaces, et l’immobilisation par pression est non recommandé pour les morsures de serpent d’Amérique du Nord; le seul traitement est l’antivenin. Appelez le 911 dès que vous êtes à portée de la cellule; la plupart des grands hôpitaux ont un sérum antivenimeux pour les serpents communs dans votre région, et les premiers intervenants veilleront à ce que vous soyez conduit dans un établissement qui le fait.

Chiens: le cas pas si domestiqué

Crédit photo: Taj Mihelich

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Comme Rusch l’a découvert, les chiens peuvent être une menace plus grande que toute la faune. Darrell Smith dit que les États-Unis font en moyenne environ 1,5 décès par an à la suite d’attaques de grands carnivores sauvages au total. En revanche, environ 20 personnes meurent chaque année en raison de morsures de chien, selon les statistiques des Centers for Disease Control.

Presque toutes les mêmes techniques que vous pouvez utiliser sur la faune fonctionnent avec les chiens. Rappelez-vous: les chiens ne sont pas toujours agressifs, parfois ils ne font que défendre un territoire. «La première étape, si vous le pouvez, consiste à les distancer», déclare le cycliste et dresseur de chiens Jonathan Klein. Si vous êtes sur un appartement ou en descente, vous pouvez probablement maintenir cette vitesse bien plus longtemps que le chien. Mais une heure après la montée avec une note de sept pour cent? «Essayer de les distancer n’est probablement pas le meilleur plan», dit Klein.

Si vous ne pouvez pas les distancer, arrêtez-vous et mettez votre vélo entre vous. «Certaines races de chasse, c’est juste dans leur instinct de chasser les choses qui bougent, donc s’arrêter peut désamorcer la situation», Dit Klein. OK, maintenant quoi? Soyez l’humain. Essayez des commandes simples comme “Rentrer à la maison” et “Non” Ne mettez pas le chien au défi avec un regard fixe et une posture ouverte. Vous pouvez également essayer de les distraire avec une astuce comme lancer un bâton imaginaire – langage corporel qu’ils comprennent.

Si vous êtes attaqué, ripostez, mais avec une grande race en mode attaque complète, vous devrez peut-être simplement vous recroqueviller et protéger votre tête, votre cou et votre poitrine. Klein recommande également le spray anti-ours, mais dit que l’ancienne astuce de pulvérisation de bouteille d’eau ne fonctionnera probablement pas dans une véritable attaque.

Les chiens gardiens du bétail comme Rusch sont confrontés à des cas particuliers, dit Klein. Rusch n’avait pas de spray anti-ours, alors elle a fait la meilleure chose suivante. Elle leur a crié dessus, a utilisé son vélo comme bouclier, a jeté des pierres et a essayé de reculer, tout cela en vain; elle a encore été mordue et les chiens n’ont pas reculé. Finalement, elle s’est retirée. «J’ai dévalé cette falaise abrupte et le troupeau est parti», se souvient-elle. Une fois partis, elle est remontée, est remontée et est rentrée chez elle, où elle a signalé l’attaque. «C’était important», dit-elle. «Je voulais que cela figure sur le disque. Loisirs et élevage peut partager un territoire, mais il y a des règles. Traitez les chiens comme vous le feriez avec un animal sauvage, mais si vous êtes attaqué, assurez-vous de le signaler aux autorités.

Cette histoire fait partie de notre guide des pires scénarios sur le cyclisme. Découvrez l’histoire suivante, “3 façons intelligentes pour les cyclistes de gérer la rage au volant. »

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