September 27, 2021

Des centaines de personnes font de la randonnée dans l’AT d’Italie

En octobre 2016, L’Italien Yuri Basilicò, alors âgé de 33 ans, faisait une randonnée à travers l’île de Corse, en France, en solo, lorsqu’il s’est perdu dans le brouillard. Basilicò entendit un âne hurler au loin et suivit les sons avec l’espoir de trouver le chemin. Au lieu de cela, il a rencontré trois randonneurs suédois, qui étaient également perdus. En attendant que le temps s’améliore, ils ont partagé un repas et avant de se séparer, l’un des Suédois a demandé à Basilicò: «Connaissez-vous Sentiero Italia?» Basilicò n’en avait jamais entendu parler.

Sentiero Italia (Trail Italy) a autrefois traversé les Alpes, traversé la péninsule au sommet des Apennins et sauté en Sicile et en Sardaigne: 4350 miles, traversant six sites du patrimoine de l’Unesco et 15 parcs nationaux. Basilcò est devenu tellement obsédé par ce sentier oublié, dont les traces ne pouvaient être trouvées que sur certains blogs obsolètes, qu’il a convaincu deux de ses amis, Giacomo Riccobono et Costanza Brini, de tout parcourir.

«Ce serait une expédition continue inhabituelle sur l’un des plus longs sentiers du monde», a déclaré Basilicò.

Tra Valbruna et Passo Pramollo
Tra Valbruna et Passo Pramollo (Photo: Sara Furnaletto)

Sentiero Italia a été créé dans les années 1980 par Riccardo Carnovalini, fondateur de l’Association Sentiero Italia, d’où le sentier tire son nom, et Club Alpino Italiano, qui a fourni des milliers de volontaires pour la construction. L’idée de Carnovalini était de créer un sentier longue distance qui traversait la péninsule italienne – quelque chose comme le Sentier des Appalaches ou la Sentier Pacific Crest. Il voulait montrer que l’Italie ne concernait pas seulement le pape et la nourriture, mais aussi un pays magnifique avec une forte culture montagnarde.

«Sa longueur n’avait pas d’importance car il traversait une variété d’endroits extraordinaires», a déclaré Carnovalini. «L’Italie a la magie d’un changement continu du paysage, ce qui n’est pas courant dans d’autres parties du monde.» En 1995, pendant Cammina Italia, un événement national organisé par le Club Alpino Italiano, Carnovalini a parcouru toute la longueur du sentier, avec des milliers de personnes se joignant à différentes sections. Cependant, peu de temps après le voyage, l’intérêt s’est calmé et l’itinéraire a été abandonné – jusqu’à l’année dernière.


Basilicò et ses amis ont fondé une organisation à but non lucratif, Va ‘Sentiero, pour aider à payer la logistique, et après deux ans de préparation, le 1er mai 2019, l’équipage a quitté son emploi respectif et s’est mis à parcourir toute la longueur de ce sentier. Riccobono, l’expert en communication en charge de la logistique de Va ‘Sentiero, a déclaré que le but de l’expédition est de laisser une empreinte numérique de Trail Italy afin qu’elle soit accessible à d’autres. Avec vidéos de haute qualité, un bourdonnement Page Instagram, Coordonnées GPS et mises à jour hebdomadaires, l’équipe achève ce que Carnovalini avait envisagé il y a 40 ans.L’expédition devait initialement se dérouler sur 14 mois consécutifs, mais les conditions hivernales rigoureuses et le COVID-19 l’ont obligé à s’étaler sur trois ans, permettant à l’équipe de rentrer chez elle pendant les mois les plus froids. Ils devraient terminer le tout dernier kilomètre en septembre 2021.

Comme aux États-Unis, de nombreux Italiens ont fui vers les montagnes pour trouver un soulagement de la pandémie, et certains ont rejoint l’expédition, les accompagnant pendant quelques jours ou plus. Au fur et à mesure que l’équipage marchait, plus de personnes se sont jointes. Grâce aux réseaux sociaux, le groupe s’est agrandi chaque semaine. Certains jours, jusqu’à 100 personnes marchaient avec l’équipe de Va ‘Sentiero.

Ils ont publié des informations détaillées sur les arrêts, l’horaire et la difficulté de chaque section du site Web, en invitant les adeptes à rejoindre la randonnée. Les gens peuvent s’inscrire sur le site Web, participer à des rencontres locales ou rejoindre le groupe au hasard et commencer à marcher avec eux. Un travailleur d’un refuge alpin qui a accueilli l’équipe a décidé de se joindre à la marche et est resté 2,5 mois. Jusqu’à présent, environ 1 500 personnes ont marché avec le groupe.

Basilicò, qui se considère comme un introverti, était initialement nerveux à l’idée que des personnes qu’il ne connaissait pas rejoignent la marche. Sans parler des difficultés logistiques liées à l’animation et à la gestion de groupes aussi importants. Mais au fil des premiers jours, il s’est vite rendu compte que le sentier agissait comme un filtre et attirait surtout les randonneurs qui aimaient la montagne autant que lui et savaient prendre soin d’eux-mêmes.

«De nombreuses amitiés et amours sont nées», a déclaré Basilicò. Il a décrit les personnes qui se sont jointes comme le plus grand cadeau de l’expédition.


En août 2019, Roberto Cirilli, un analyste de marché de 33 ans, a décidé de passer ses vacances d’été avec le groupe à la traversée des Alpes. «Marcher ensemble était un plaisir inestimable, et c’était très amusant», a déclaré Cirilli, décrivant les dîners avec des habitants arrosés avec du vin fait maison en abondance. «Nous avons rétabli le contact avec ceux qui vivent dans des endroits éloignés. Nous sommes entrés sur la pointe des pieds, même si nous portions des bottes.

Costanza Brini, une enseignante de 27 ans qui a d’abord parcouru le sentier pendant une semaine, puis qui l’a rejointe pour deux autres, est d’accord avec Cirilli et a averti: «Ce ne sont pas des vacances organisées.» L’autonomie est toujours la règle, et chaque participant peut décider s’il veut passer la nuit dans l’un des gymnases, refuges ou hôtels – souvent fournis gratuitement par les locaux – ou seul. Et ce n’est pas une piste facile: vents violents inattendus dans les Apennins, changements climatiques soudains, abondance de tiques dans les Alpes orientales. L’équipe de Va ‘Sentiero a d’abord souffert d’inexpérience et a mis en garde contre les défis psychologiques liés à la mobilité pendant plusieurs mois.

Foschia ai piedi del Monviso
Foschia ai piedi del Monviso (Photo: Sara Furnaletto)

Basilicò ne voit pas Va ‘Sentiero comme une expédition très sérieuse, mais plutôt comme un moyen d’unir symboliquement l’Italie et d’apporter des avantages économiques aux villes et villages éloignés: des endroits comme Codera, un hameau niché dans les Alpes à la frontière avec la Suisse, accessible uniquement par une randonnée de deux heures. En 1933, Codera abritait plus de 500 personnes et ne compte aujourd’hui qu’une poignée d’habitants.

Va ‘Sentiero apporte déjà des résultats: des adeptes parcourent Trail Italy et visitent des gens comme Antonio et Stefania, un jeune couple qui a décidé d’ouvrir une ferme hors des sentiers battus, Agritourisme il Riccio, à Laghi di Monticchio.

«Ils sont un exemple d’entreprise qui pourrait bénéficier d’une relance du sentier grâce à un tourisme lent et durable», a déclaré Riccobono.

En 2019, le Centro Alpino Italiano a commencé la rénovation de Trail Italy. Si le tronçon du sentier qui traverse les Alpes est clairement indiqué, l’itinéraire est à peine balisé dans le sud de l’Italie. Cependant, l’espoir est que, assez tôt, le chemin entier sera balisé et connecté.

«Ce sentier nous permet de regarder une partie inconnue de l’Italie qui conserve une identité qui a disparu dans le reste du pays», a déclaré Basilicò.

Alors que la pandémie restreint les voyages, ce voyage à travers des paysages italiens à couper le souffle oblige ceux qui se joignent à repenser la façon d’aborder les voyages et les met au défi de se déplacer à un rythme plus lent. Il est relativement facile et simple de rejoindre les randonneurs de Va ‘Sentiero: gardez un œil sur le site qui vient de publier le programme de marche pour 2021. L’expédition a repris en avril 2021 et traversera la pointe de l’Italie, explorera la Sicile et se terminera en Sardaigne en septembre. Baslicò s’attend à ce que des centaines d’autres se joignent au dernier tronçon du sentier et espère que des milliers d’autres marcheront en exploitant l’empreinte numérique qu’ils laissent derrière eux.

Photo principale: Sara Furnaletto