September 28, 2021

De la randonnée au trail | Vivre | johnsoncitypress.com – Johnson City Press (abonnement)

Je suis randonneur depuis à peu près aussi longtemps que je me souvienne. En tant qu’enfant à la ferme dans le sud-ouest de la Virginie, je montais souvent au point de vue le plus élevé de notre propriété et admirais les vues sur les montagnes environnantes. Cette envie de grimper n’a pas changé à ce jour. Les raisons sont désormais plus variées, allant de la volonté de rester en bonne santé à la prise de vue. Mais la fondation est beaucoup plus simple. La randonnée – et le plein air – me procurent un sentiment de paix et de respect.

Il y a quelques années, et un peu par hasard (après avoir photographié une course de trail à Bays Mountain), j’ai fait la transition de la randonnée au trail. Les bases de ces deux étaient généralement les mêmes. L’un avait juste besoin de se déplacer un peu plus vite que l’autre. Et j’ai pu faire l’expérience du plein air, escalader des montagnes et trouver ma paix en même temps.

Mais j’ai aussi trouvé autre chose.

Grâce au trail, j’ai découvert que je pouvais m’inspirer. Combien de fois dans la vie avons-nous l’occasion de faire cela? Se remettre en question et se motiver à faire quelque chose qui peut sembler impossible, mais finalement à le surmonter?

Je n’ai jamais failli gagner une course, étant toujours juste un coureur «du milieu du peloton». Mais cela n’avait pas d’importance. Si quelqu’un me posait des questions sur les réalisations de ma vie, franchir la ligne d’arrivée lors d’une course longue distance sur sentier serait tout près du sommet de cette liste. J’ai eu la chance de vivre ce sentiment d’accomplissement dans cinq épreuves de 50 km.

Des blessures récentes m’ont fait reculer, et je suis de nouveau surtout un randonneur, même si l’envie de courir est toujours là. Alors qui sait? Mais ce qui me reste, c’est une prise de conscience que je pourrais accomplir bien plus que je ne le pensais, tout en gagnant de nombreuses amitiés de longue date avec cette merveilleuse communauté.

Si vous êtes un randonneur passionné, il y a de fortes chances que vous ayez croisé la route d’un coureur de trail. Peut-être que cela a suscité votre intérêt pour l’essayer. Ou peut-être êtes-vous déjà un coureur sur route et cherchez à étendre vos capacités. Ou peut-être cherchez-vous simplement cette auto-inspiration.

Si l’un de ces cas est le cas, je vous exhorte à faire du trail. La course n’est pas une exigence. Déplacez-vous un peu plus vite dans les bois. Chaque sortie sera une aventure.

COMMENCER

Tout comme la randonnée, le trail a d’énormes bienfaits pour le corps et l’esprit. Mais si vous êtes nouveau dans le trail, il y a certaines choses à considérer avant de vous lancer.

Mary Cates, originaire d’Elizabethton, entraîne des coureurs depuis plus de huit ans. Elle était une coureuse accomplie au Milligan College et a depuis participé à de nombreuses épreuves de longue distance, tout en comptant plus de 40 athlètes sur sa liste d’entraîneurs.

«Les coureurs de trail débutants doivent être conscients que leurs allures seront plus lentes, et ce n’est pas grave. N’ayez pas peur de ralentir », dit Cates. «C’est une compétence et il faut du temps pour l’apprendre.»

Une idée fausse courante est que les coureurs de trail courent en continu. La vérité est que cela implique beaucoup de randonnée sportive. «Les collines sont très différentes sur les sentiers», dit-elle. «Même les coureurs de trail les plus élitistes parcourront les collines. Vous devez parfois accepter la marche et la perfectionner. “

On entend souvent les coureurs de trail parler de «temps passé debout» plutôt que de rythme. En d’autres termes, il ne s’agit pas toujours de vitesse, mais plutôt de conditionner votre corps à bouger pendant de plus longues périodes tout en maintenant un effort constant. Cela peut être une forme de course relaxante en ce sens tout en apprenant quand vous avez besoin de faire de la randonnée et quand vous avez besoin de courir.

«Plus vous faites de la randonnée, mieux vous serez en course sur sentier en général», ajoute-t-elle.

Cates pense également que tous les coureurs en profiteront à l’occasion en sortant sur la terre.

«Si vous êtes un coureur sur route, l’ajout de sentiers aidera à la coordination et aussi une couche de force qui se traduira par toutes les courses. Le terrain plus mou sera également idéal pour les jours de course de récupération », dit-elle.

ÉQUIPEMENT ET TECHNIQUE

Les vêtements de course sur sentier sont très similaires à la randonnée et à la course sur route, y compris avec les «Ten Essentials». Mais la principale considération est que vous aurez besoin d’une paire de chaussures de course sur sentier qui offrent une adhérence supplémentaire sur les roches glissantes, les racines, la saleté et la boue, tout en offrant plus de stabilité contre les chevilles tournantes sur un terrain accidenté.

L’hydratation et le ravitaillement ont également une signification supplémentaire. «Les allures plus lentes peuvent vous laisser sur les sentiers deux fois plus longtemps que la course sur route, vous devrez donc planifier en conséquence avec de la nourriture et de l’eau», dit Cates. “Si vous êtes absent pendant plus d’une heure, vous voudrez consommer deux cents calories par heure pour ne pas vous épuiser trop.”

Une règle de base concernant la technique est que vous voudrez faire des foulées plus courtes, en particulier lors de la montée ou de la descente d’une colline. Gardez vos pieds «rapides» et sous vous pour augmenter la stabilité.

Cates recommande également des exercices de force pour aider à la coordination sur un terrain accidenté. “Des choses comme les fentes, les step-ups pondérés et les deadlifts sur une jambe sont tous d’excellents exercices pour tout coureur de trail.”

LA COMMUNAUTÉ

Le nombre de coureurs de trail a augmenté ces dernières années, et il existe plusieurs clubs et rencontres. Une expérience commune est que la communauté accepte et soutient tous les niveaux de compétence.

Sid Hood de Kingsport a fait sa transition de la course sur route à la course sur sentier il y a plus de 10 ans. Depuis lors, il estime avoir participé à plus de 30 courses de trail sur une distance de 50 km ou plus, tout en atteignant trois arrivées de 100 milles. Il attribue une grande partie de son passage aux sentiers en raison de la communauté sociable et amicale.

«J’ai rencontré tellement de gens formidables», dit Hood. «Une des choses que j’ai initialement remarquées lors des courses est le nombre de coureurs les plus rapides qui traînent à la ligne d’arrivée pour regarder et encourager les autres coureurs. C’est une chose sociale énorme et tout le monde est très favorable. »

Cates est d’accord. «L’atmosphère des groupes de trail running est très différente de celle de la course sur route. Il y a un sentiment d’acceptation générale qui donne à chacun le sentiment d’être le bienvenu. »

TROUVER UN SENTIER

Il est préférable de commencer sur des sentiers non techniques avec des changements d’altitude modestes. Une fois que vous êtes à l’aise sur la terre, vous pouvez avancer vers des itinéraires plus difficiles. Les bons chemins pour débutants sont l’un de nos systèmes Rails-to-Trails locaux comme le Creeper Trail, la Guest River Gorge et le Mendota Trail. Les sentiers modérés comprendraient le parc Bays Mountain et le parc Steele Creek.

Pour les sentiers les plus avancés avec beaucoup d’altitude, le sentier des Appalaches vous donnera généralement tout ce que vous voulez. «J’adore courir à Roan Mountain le long de l’AT à Carver’s Gap», dit Cates. «Et Buffalo Mountain à Johnson City est un endroit idéal, toute l’année.»

Cates a terminé notre entretien en parlant une fois de plus de l’inspiration que procure le trail running.

«Je suis inspiré par mes athlètes. Les gens travaillent fort pour être en bonne santé et intégrer un mode de vie actif à leur emploi du temps. Tout le monde a une motivation différente, mais en fin de compte, nous travaillons tous vers la même chose, et c’est puissant! Je suis reconnaissant d’aider les gens à atteindre des objectifs qu’ils n’auraient jamais pensé atteindre. »