September 19, 2021

Daily Inter Lake – Daily Inter Lake

L’adolescente Whitefish qui rêvait de faire partie de l’équipe olympique américaine de ski alpin transmet maintenant ses connaissances à une jeune génération de skieurs tout en poursuivant la gloire dans un nouveau sport.

Mikaela Daniels, dix-sept ans, a troqué son ciel contre un vélo de montagne, une combinaison et une bonne paire de chaussures de course alors qu’elle passe au monde du triathlon. Pendant ce temps, elle aime transmettre ses connaissances en ski alors qu’elle travaille avec le programme de développement pour les jeunes de la Montana Alpine Race School sur Blacktail Mountain.

Pour Daniels, qui s’entraînait avec la New York Ski Education Foundation à Lake Placid, New York, les premières pensées de changement de sport sont venues après que COVID-19 a fermé la saison de ski pour les jeunes au début de mars 2020. Ayant subi une fracture de la main en elle dernière course l’an dernier, Daniels s’est retrouvée à la maison sans rien faire.

«Je ne pouvais pas faire grand-chose pour m’entraîner avec une main cassée. De plus, tous les gymnases étaient fermés, tout comme la montagne. C’était assez frustrant », dit-elle. «Je ne fais pas partie de ces personnes qui peuvent simplement rester immobiles et laisser passer le temps. Je devais trouver un moyen de m’entraîner.

Avec tous ses lieux d’entraînement habituels indisponibles pour elle, Daniels a dû faire preuve de créativité avec son programme d’entraînement. Même si ce n’était pas une grande partie de son entraînement habituel, elle a décidé de se lancer dans la course à pied, ce qui l’a finalement amenée au sport du triathlon.

«J’ai toujours été un très bon coureur, mais courir sur une base constante n’était pas quelque chose que j’avais vraiment fait auparavant. Une fois que j’ai pris l’habitude de courir, c’est là que l’idée des triathlons m’est venue à l’esprit », dit-elle. «J’ai toujours aimé le vélo de montagne et je nageais beaucoup quand j’étais plus jeune, mais cela n’a jamais vraiment été mon objectif.

Après y avoir réfléchi, Daniels a décidé que le changement vers un nouveau sport pourrait être une bonne idée, mais elle ne savait pas par où commencer.

«J’étais assez déçue au début, de devoir recommencer dans un nouveau sport et de ne pas vraiment savoir comment m’entraîner», a-t-elle déclaré. «Mais, après de nombreuses recherches en ligne, j’ai élaboré un plan de formation et me suis mis au travail.»

Voulant développer son endurance, Daniels a commencé par un entraînement par intervalles de haute intensité, alternant de courtes périodes d’exercice intense avec des périodes de récupération moins intenses jusqu’à ce qu’elle soit trop épuisée pour continuer.

COMME ELLE le niveau d’endurance et la confiance ont augmenté, Daniels a décidé qu’il était temps de se mettre à l’épreuve en compétition. Alors que presque tous les triathlons du pays avaient été annulés, elle a pu trouver une course à la frontière Idaho-Utah en septembre.

Elle n’a pas déçu ses débuts.

Daniels a pris la première place dans la division des filles de 15 à 19 ans au triathlon de distance olympique Bear Lake Brawl en septembre, affichant un temps de 2:47:37, assez bon pour la sixième place parmi toutes les concurrentes féminines et la 21e au total.

Fraîchement sortie de ce succès, Daniels savait qu’elle avait une décision difficile à prendre.

Toutes les courses de ski alpin étant annulées dans un avenir prévisible et incertaine quand elle serait en mesure de reprendre l’entraînement de ski, Daniels a dû décider quel sport elle voulait pratiquer.

«À ce moment-là, j’ai dû choisir un sport ou l’autre», a-t-elle déclaré. «Ce sont tous deux des engagements à plein temps et je ne pourrais pas faire les deux. C’était une décision vraiment difficile, car je n’aurais jamais pensé abandonner le ski de compétition », a-t-elle déclaré. «J’avais l’impression que le ski de compétition était devenu toute ma vie et tout le monde me représentait comme un skieur. Ne vous méprenez pas, j’adore le ski de compétition, mais cela m’a en quelque sorte transformé en perfectionniste. Malheureusement, le ski de compétition est un sport dans lequel on ne peut jamais être parfait. Il n’y a pas de course parfaite. Je me battais dessus et j’ai décidé que j’avais vraiment besoin d’un changement.

LA DÉCISION a peut-être surpris ses amis, mais Daniels a déclaré qu’elle appréciait vraiment sa nouvelle orientation sportive.

«Mes amis ont été très choqués. Ils pensaient que je ferais du ski de compétition pour toujours, et je le pensais aussi. Je suppose que vous ne savez jamais quel genre de rebondissements la vie va vous apporter », dit-elle. «Les triathlons me donnent un tel niveau. Je les prends très au sérieux, mais être avec d’autres athlètes et me pousser à faire mieux est tellement amusant. Vous travaillez pendant des semaines et des mois pour vous préparer pour une course, puis vous voyez tout ce travail porter ses fruits en vous poussant aussi fort que vous le pouvez.

Alors que le triathlon était devenu son nouveau centre d’intérêt, Daniels n’était pas tout à fait prêt à abandonner complètement les pistes de ski. Lorsque l’occasion s’est présentée de rejoindre son mentor John Steitz en tant qu’instructeur avec le programme MARS, Daniels a sauté sur l’occasion. Ces jours-ci, elle passe ses mercredi et samedi après-midi sur Blacktail Mountain, à travailler avec des skieurs de 7 et 8 ans et à aider à former la prochaine génération de compétiteurs de descente.

«Je n’étais pas sûr au début de la difficulté pour moi d’enseigner à quelqu’un d’autre. De plus, je n’avais jamais travaillé avec des enfants auparavant », a-t-elle admis. «Le ski était devenu tellement une seconde nature pour moi que cela s’est avéré être beaucoup plus facile que ce à quoi je m’attendais. Ils aiment tous skier et aller vite, et moi aussi. Cela a plutôt bien fonctionné. Tout a.”

Le journaliste Jeremy Weber peut être joint au 758-4446 ou [email protected]