October 17, 2021

Bottom Line: Kaden Apparel Outfits Women for Mountain Bike pendant que de plus en plus sur les sentiers – Sept jours

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Chelsea Camarata - GRÂCE À RYAN BENT PHOTOGRAPHY

  • Gracieuseté de Ryan Bent Photography
  • Chelsea Camarata

Chelsea Camarata, la fondatrice et propriétaire de 33 ans Vêtements Kaden à Burlington, elle n’avait pas beaucoup d’expérience en couture avant de lancer sa propre entreprise de sport féminin en 2017. En tant que lycéenne dans sa ville natale de Saugerties, NY, elle avait suivi un cours d’économie domestique et fabriqué un ours en peluche. Elle a également suivi un cours de design de mode de deux jours dans un centre technique, mais cela ne nécessitait aucune couture.

“J’ai essayé de faire une robe une fois avec ma mère”, se souvient Camarata, “mais j’ai abandonné à mi-chemin.”

En 2010, Camarata venait de terminer un programme de MBA au Champlain College et à la Southern New Hampshire University lorsque son petit ami de l’époque (maintenant mari), Ryan Bent, l’a invitée à faire du vélo de montagne avec des amis.

Elle n’avait jamais fait de vélo de montagne auparavant, mais Camarata en a emprunté un à un ami et a rejoint les coureurs sur les sentiers de Perry Hill à Waterbury. Bien que le vélo soit trop gros pour elle et que la piste qu’ils empruntaient était au-dessus de son niveau de compétence, elle s’est amusée et a continué. Bientôt, elle déchirait régulièrement le single-track.

Mais lorsque Camarata est allée acheter des vêtements de cyclisme pour femmes, elle a été déçue par le manque d’options conçues pour le corps des femmes.

«Une grande partie de celui-ci donnait l’impression que vous portiez une boîte en carton», a-t-elle déclaré. “Et les trucs qui étaient là-bas étaient un peu dégoûtants – des tissus synthétiques qui, dès que vous les mettez, sentent bizarre.”

L’autre gros reproche de Camarata était un phénomène communément appelé dans l’industrie du marketing “rétrécissez-le et rosissez-le”. Autrement dit, de nombreuses marques traditionnellement orientées vers les hommes vendent des produits aux femmes en les rendant plus petits et en les proposant dans des couleurs roses ou pastel, plutôt que de les adapter aux besoins et aux goûts des femmes.

En 2015, Camarata s’est lancée dans le projet d’apprendre à fabriquer ses propres vêtements de sport. Cela impliquait de trouver des tissus mélangés qui se sentaient doux, qui résistaient bien et “ne sentaient pas mauvais” quand elle transpirait dedans, a-t-elle dit.

Avec l’aide d’amis qui avaient acquis une expérience de création de patrons dans une école de design de mode, Camarata a commencé à coudre des vêtements et à demander des commentaires. Elle admet qu’elle a fait beaucoup de mauvais prototypes.

Une campagne Kickstarter 2017 a permis de collecter 5000 $ pour l’entreprise de Camarata. Avec cet argent et une partie de ses économies, elle a financé sa première production de maillots dans une usine de fabrication du Minnesota.

Début 2018, Camarata a commencé à vendre les produits Kaden Apparel directement aux consommateurs en ligne. Aujourd’hui, la société propose trois styles différents de jersey, un style de shorts, t-shirts, bandeaux et autres accessoires; Camarata travaille sur l’ajout de vêtements de maternité athlétiques. Quelques détaillants du Vermont proposent ses produits, notamment Échange d’équipement extérieur à Burlington et Camp de ranch et Magasin de vélos auto-stoppeurs, tous deux à Stowe.

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Maillot de cyclisme à col en V de Kaden Apparel - GRÂCE À RYAN BENT PHOTOGRAPHY

  • Gracieuseté de Ryan Bent Photography
  • Maillot cycliste à col en V de Kaden Apparel

Kenzie Fuqua, qui travaille dans le département des vélos à Outdoor Gear Exchange, a déclaré que Kaden Apparel était devenu l’un des meilleurs vendeurs du magasin. Elle a décrit les produits comme «phénoménaux» parce qu’ils sont doux, légers et respirants.

“L’ajustement est la chose la plus importante pour moi”, a déclaré Fuqua, qui fait du vélo de montagne quatre à cinq jours par semaine. “Beaucoup de vêtements de cyclisme pour femmes sont soit faits pour être super amples, soit super droits … Chelsea a fait un très bon travail en concevant des vêtements qui s’adaptent extrêmement bien à beaucoup de types de corps différents.”

Lorsque COVID-19 et un ordre exécutif du gouverneur Phil Scott ont forcé la plupart des détaillants à fermer l’année dernière, a déclaré Camarata, elle ne savait pas si les ventes de Kaden Apparel se poursuivraient en ligne ou «chuteraient à travers le plancher.

«J’ai fini par suspendre une partie de ma production», se souvient-elle. “Je n’aurais probablement pas dû, parce que j’ai fini par en avoir besoin. Le cyclisme a vraiment décollé.”

Depuis le début de la pandémie, les ventes d’articles de sport associés aux activités en solo ont atteint des niveaux historiques, le cyclisme en tête. En février 2021, près de 1,4 million de vélos ont été importés aux États-Unis, soit une augmentation de 74% par rapport à février 2020, selon Détaillant de vélos et nouvelles de l’industrie.

La flambée mondiale de la demande des consommateurs a également stimulé les ventes de vêtements de sport actifs, qui ont surpassé le reste du secteur de l’habillement tout au long de la pandémie, selon McKinsey & Company, une société mondiale de conseil en gestion.

Kaden Apparel n’a pas souffert de pénuries majeures dans la chaîne d’approvisionnement du type de celles qui ont frappé le secteur du cyclisme, a noté Camarata. Mais au moment où elle a reconnu l’intérêt accru, son fabricant du Minnesota avait été sollicité pour déplacer sa production vers des équipements de protection individuelle tels que des blouses et des masques faciaux.

«Lorsque votre usine vous dit qu’elle doit fabriquer des EPI», a-t-elle dit, «vous ne pouvez pas vraiment discuter avec cela».

Parce que Kaden Apparel n’a pas d’employés sur sa liste de paie – Camarata s’occupe de la plupart du travail, ainsi que de son emploi à temps plein chez Concessionnaire, une société de logiciels d’assurance Williston – la société n’était pas admissible à un prêt fédéral du programme de protection des chèques de paie. Camarata a reçu un prêt de 1 000 $ en cas de catastrophe économique de la part de la Small Business Administration des États-Unis et une subvention de 250 $ du programme d’assistance technique Restart Vermont. Tout a aidé, dit-elle.

Après quelques retards initiaux dans le traitement des commandes des clients au printemps dernier, Camarata a vu ses ventes se redresser au cours de l’été alors que les Américains se déplaçaient à l’extérieur en masse. Bénéficiant de la montée en flèche du cyclisme, elle a terminé 2020 avec des ventes en hausse de plus de 100% par rapport à 2019, “ce qui semble beaucoup, mais je suis toujours en phase de croissance”, a-t-elle noté. “J’espère que je pourrai continuer.”

Le retard de production de Kaden Apparel dans le Midwest a eu un avantage inattendu: il a incité Camarata à nouer une relation avec un fabricant local. Après que l’usine du Minnesota se soit tournée vers la fabrication d’EPI, Ours en peluche du Vermont a embarqué pour produire certains des maillots de Kaden Apparel. Bien que ce ne soit qu’une seule fois – Kaden produit à nouveau des marchandises dans l’usine du Minnesota – Camarata a déclaré qu’elle adorerait travailler à nouveau avec la société Shelburne si l’occasion se présentait.

Peut-être que cet ours en peluche qu’elle a fabriqué à la maison du lycée a payé après tout.