September 19, 2021

Attaque en plein air : les officiels se préparent à de grandes foules estivales – Wyoming Tribune

Les campings, les places de stationnement au début des sentiers et les réservations extérieures dans le Wyoming seront probablement plus difficiles que jamais à s’accrocher cet été, car les gestionnaires des terres publiques s’attendent à un flux de visites encore plus important que celui de 2020.

Les prévisions d’une énorme saison de visites, qui se concrétisent déjà par un nombre inhabituellement élevé de printemps, se situent à la confluence de deux tendances. Le premier est une augmentation mondiale des loisirs de plein air – avec des activités comme le camping, les visites de parcs nationaux et les voyages en camping-car en plein essor au cours de la dernière décennie. La seconde est la poussée liée au COVID-19 pour passer du temps en sécurité en plein air. Cette tendance devrait s’accélérer au cours des prochains mois à mesure que le temps se réchauffe et que les restrictions pandémiques se relâchent davantage.

“Je pense que ce sera de loin une année record”, a déclaré le directeur du parc national de Yellowstone, Cam Sholly, qui prédit qu’environ 4,5 millions de visiteurs afflueront dans le parc emblématique, soit 700 000 de plus qu’en 2020. Le parc a commencé à ouvrir ses portes en avril. 8 et a connu la plus forte fréquentation d’avril jamais enregistrée. Le record d’avril fait suite aux records de fréquentation en septembre et octobre l’automne dernier. Le parc national voisin de Grand Teton a connu des tendances similaires.

Alors que les responsables des terres publiques disent qu’ils accueillent favorablement la nouvelle diversité de personnes qui sortent, l’été dernier a démontré que trop d’utilisateurs peuvent avoir des impacts négatifs tels que des déchets mal éliminés, des feux de camp sans pilote et des conflits humains. Les gestionnaires de certains endroits du Wyoming mettront en œuvre de nouveaux systèmes en 2021 pour tenter de gérer les foules.

Parce que ces foules ? Ils arrivent, disent les responsables.

“Nous entendons dire que les choses semblent être encore plus folles cet été qu’elles ne l’ont été … tout semble aller bien”, a déclaré l’économiste et conseiller municipal de Jackson, Jonathan Schechter, lors d’une récente conférence virtuelle du Charture Institute sur le tourisme dans la région de Jackson. « Du point de vue du dollar, ce devrait être un été extrêmement réussi. Mais la question est : à quel prix ?

Le tourisme du Wyoming dans son ensemble a subi un coup dur en 2020, car COVID-19 a eu un impact sur les fournisseurs de services traditionnels comme les hôtels et les restaurants. L’État a enregistré une baisse de 23 % des dépenses de voyage, une baisse de 21 % des recettes fiscales et environ 25 % de voyages en moins par rapport à 2019, selon un nouveau rapport sur l’impact économique réalisé par Dean Runyan Associates.

Mais le Wyoming ne s’en sort pas aussi mal que le reste de l’économie du voyage aux États-Unis, qui a chuté de 36%. Les visites aux attractions de plein air de l’État ont peut-être largement contribué à la différence.

Des parcs nationaux aux réservoirs en passant par les sentiers de randonnée et les campings gratuits, les espaces extérieurs de l’État ont connu d’énormes pics de visites en 2020.

Quelque 621 934 personnes ont visité le parc d’État Curt Gowdy en 2020, selon les rapports des parcs d’État du Wyoming. Cela représente une augmentation de 182% par rapport aux visites de 2019 de 220 776. Dans le parc d’État de Glendo, 610 836 visiteurs ont franchi les portes, soit un bond de 36 % par rapport à 2019.

Même Boysen State Park, une destination moins connue que ses voisins du sud, a connu une augmentation de 136% des visites en 2020 par rapport à sa moyenne quinquennale.

Malgré les fermetures de sites historiques liées au COVID et l’interdiction temporaire des réservations hors de l’État, “nous avons eu une augmentation assez significative” de l’utilisation, a déclaré Nick Neylon, directeur adjoint du Outdoor Recreation Office & Division of State Parks.

Beaucoup de gens sont également venus sur les vastes terres forestières nationales du Wyoming.

“Toutes les forêts de l’État ont connu des niveaux de visites record l’année dernière et les visites record ont eu des impacts”, a écrit May Cernicek, responsable des affaires publiques de la forêt nationale de Bridger-Teton, dans un e-mail.

Il en va de même pour les parcs nationaux. Au Devils Tower National Monument, les visites récréatives de septembre 2020 à avril 2021 ont augmenté de 46% par rapport à la moyenne de cinq ans pour la même période, selon le National Park Service. “La tendance des visites devrait se poursuivre tout au long de la saison estivale”, a déclaré un communiqué de presse du 6 mai.

Tout cela correspond à l’expansion des voyages en plein air à l’échelle nationale stimulée par COVID-19. Le camping en Amérique a augmenté de 28% avec 7,9 millions de participants supplémentaires en 2020, selon l’Outdoor Industry Association. La même année, 8,1 millions d’Américains de plus ont fait de la randonnée par rapport à 2019, rapporte l’OIA.

Sans indication que les tendances ralentiront bientôt, les gestionnaires des terres publiques commencent à réfléchir à la manière d’atténuer les impacts négatifs d’une énorme fréquentation.

Alors qu’ils accueillent de nouveaux utilisateurs et les invitent à découvrir le plein air, disent-ils, la poussée de l’année dernière a également entraîné des campeurs mécontents, des conflits d’utilisateurs et, dans certains cas, des dommages aux ressources.

La superviseure de la forêt nationale de Bridger-Teton, Tricia O’Connor, qui était panéliste lors de la récente conférence sur le tourisme du Charture Institute, a déclaré que sur le BTNF – où la demande de camping a été largement médiatisée – le problème n’est pas nécessairement une surutilisation sur l’ensemble des 3,4 millions -acre de forêt.

“Les problèmes concernaient vraiment la répartition des utilisateurs, nous avons vu une utilisation beaucoup plus excessive autour de ce couloir autour de notre frontière avec le parc national de Grand Teton, mais aussi dans la chaîne de Wind River”, a déclaré O’Connor.

Cette forte demande dans certains domaines a été exacerbée dans certains cas par des attentes irréalistes et un manque de préparation général, a-t-elle déclaré.

“Les gens s’attendaient vraiment à pouvoir se rendre dans cette zone à 6 heures ou à 22 heures du soir et à trouver un camping, et ils ne le pouvaient pas”, a déclaré O’Connor. Il y avait aussi beaucoup de campeurs pour la première fois, a déclaré O’Connor, qui “n’avaient vraiment aucune idée de choses comme l’assainissement, les feux de camp et le stockage des aliments”.

Les résultats allaient de personnes campant en dehors des sites désignés à des violations de stockage de nourriture, à une élimination inappropriée des déchets humains et à des incendies sans surveillance – 280 ont été signalés dans l’extrémité nord de la forêt, a-t-elle déclaré.

“C’est beaucoup”, a déclaré O’Connor. « Heureusement, nous n’avons pas eu d’incendies majeurs comme cause de cela, mais cette année, je suis vraiment préoccupé par cela. »

En plus de cela, a-t-elle dit, certains utilisateurs étaient impolis envers les autres et envers les rangers. “Nous avons vu une bonne quantité de manque de respect et de mauvais comportement.”

Dans le parc d’État Curt Gowdy, a déclaré Neylon, la fréquentation croissante a incité les gestionnaires à transformer deux zones qui avaient été naturalisées en parkings pour en permettre l’utilisation.

Et à Yellowstone, où des attractions majeures comme Old Faithful attirent depuis longtemps des foules immenses, dans certains couloirs, “c’est juste un embouteillage pur certains mois de l’année, certains jours de la semaine”, a déclaré le surintendant Sholly. En outre, a-t-il dit, les mois de saison intermédiaire qui étaient autrefois calmes sont devenus beaucoup plus chargés.

Certaines terres publiques ont institué des changements dans le but d’atténuer les problèmes causés par une demande énorme.

Yellowstone a fait passer la plupart de ses campings à la réservation uniquement cette année, en suivant les traces du parc national de Grand Teton, qui est entièrement réservé aux réservations.

“Ce que nous trouvions, c’était comme une course au camping tous les matins”, a déclaré Sholly. «Et certains de nos principaux campings qui étaient du premier arrivé, premier servi, vous savez, vous auriez des lignes qui ont été développées vers 5 heures du matin. Les gens voulaient avoir un site, puis les gens étaient vraiment irrités de ne pas pouvoir avoir de site.

Les commentaires du public ont incité les gestionnaires à effectuer le changement afin que les utilisateurs puissent planifier leurs voyages avec plus de sécurité, a-t-il déclaré.

« Cela atténue également de nombreux problèmes liés au fait que les personnes arrivent et ne trouvent pas de camping, car [then] ils commencent à essayer de camper partout », a déclaré Sholly.

Lorsque les réservations ont été ouvertes le 1er janvier, Sholly a déclaré que la demande était “très élevée … elle s’est remplie très très rapidement”.

Yellowstone lance également un service de navette pilote cet été dans la région animée du Grand Canyon afin d’explorer des méthodes potentielles pour réduire le trafic. Et il surveillera de près les zones à fort trafic telles que Norris, Midway Geyser Basin, Old Faithful et Mammoth pour déterminer la faisabilité d’autres efforts.

« Ce sont des zones dans lesquelles nous avons une densité, un trafic et un volume de personnes très élevés, et nous devons vraiment réfléchir à la façon dont nous allons gérer à la fois pour protéger les ressources et prévenir les impacts sur les ressources du point de vue de la congestion et de l’expérience des visiteurs » dit Sholly.

Les parcs d’État du Wyoming sont passés à un système de réservation à 100% en 2020, mais l’agence est revenue d’environ 20% au premier arrivé, premier servi en réponse aux commentaires, a déclaré Neylon.

Les parcs d’État ont également offert aux résidents de l’État une semaine d’avance sur les sites de réservation cette année. Le système a augmenté ses frais de réservation en 2021, mais a déplacé le fardeau des frais de sorte que les résidents de l’extérieur de l’État paient 4 $ de plus que dans l’État, a déclaré Neylon.

L’augmentation des frais était en réponse à une réduction budgétaire de 1,1 million de dollars – une partie des coupes budgétaires à l’échelle de l’État effectuées l’année dernière pour combler un déficit budgétaire. Neylon a déclaré que l’augmentation des frais devrait combler la différence. Mais cela soulève également un autre problème sur les terres publiques : même s’ils connaissent une croissance importante du nombre d’utilisateurs, les agences fédérales et étatiques ont longtemps lutté avec des budgets limités.

Pour atténuer les impacts, les gestionnaires des terres du Wyoming comptent beaucoup sur l’éducation des visiteurs pour planifier à l’avance, garder les attentes réalistes, être de meilleurs intendants de la terre et de la faune et être plus prévenants les uns envers les autres.

En 2020, « nous avons appris que la communication autour des loisirs responsables peut aider à faire face à ces impacts et un message généralisé avec et via nos partenaires est extrêmement utile à cet égard », a écrit le porte-parole de BTNF, Cernicek.

Son agence utilise #recreateresponsably et www.recreateresponsably.org partager des informations avec le public, a-t-elle écrit. Ce message est vanté dans tout l’État; L’Office du tourisme du Wyoming lancera son deuxième été de la campagne WY de manière responsable le 1er juin.

Dans d’autres régions des États-Unis confrontées à la surexploitation, les gestionnaires des terres ont mis en place de nouveaux systèmes de permis ou même des sentiers fermés. La responsable des affaires publiques de la forêt nationale de Shoshone, Kristie Salzmann, espère que la situation dans le Wyoming ne justifie pas ce type de mesures.

“Pour le moment, nous espérons que le besoin de tout cela ne se concrétisera pas”, a écrit Salzmann dans un e-mail. « Nous nous concentrons actuellement sur l’éducation pour nous assurer de faire de notre mieux pour diffuser des informations sur les éléments qui rendent la forêt nationale de Shoshone unique… » comme le stockage des aliments et la végétation fragile.

O’Connor, cependant, n’a pas exclu les limites.

“Je dirais, vous savez, en un mot, il y a clairement des places pour les limites, et je ne veux pas dire que les limites ne sont pas quelque chose à quoi nous devrions penser”, a-t-elle déclaré lors de la conférence virtuelle. “Mais nous devons vraiment nous concentrer d’abord sur certains de ces autres facteurs.”

Avec l’inventaire actuel de la BTNF, a-t-elle déclaré, « il y a beaucoup plus de demande pour le camping que ce que nous pouvons fournir. Je reviens à… nous ne servons pas les gens, si nous les encourageons à venir, mais il n’y a vraiment pas d’endroit où rester.

Sholly a déclaré que la collecte de données cet été à Yellowstone sera un outil important pour planifier l’accueil de plus grandes foules.

Il a noté que lorsque le National Park Service a lancé sa campagne « Trouvez votre parc » vers 2013 à l’approche du centenaire du NPS, elle a donné d’énormes résultats.

« À ce stade, je pense que nous avions environ 280 millions de personnes dans le système », a-t-il déclaré. “L’année du centenaire en 2016, nous avions 330 millions dans le système.”

À bien des égards, a déclaré Sholly, « nous n’étions pas préparés en tant que système pour gérer 50 millions de personnes supplémentaires dans un laps de temps aussi court. Et donc ce que vous voyez maintenant, et ensuite vous mettez COVID dans le mélange… est plus une approche réactive pour essayer de gérer l’augmentation des visites plutôt qu’une approche stratégique. »

Sholly a félicité l’administration Biden et a déclaré que de nombreux parcs nationaux prenaient des mesures significatives pour faire face à leur popularité croissante.

« J’ai l’impression que nous sommes de plus en plus organisés et que nous essayons de faire face à cet afflux massif de visiteurs », a-t-il déclaré. “Mais c’est un travail en cours.”

WyoFile est une organisation de presse indépendante à but non lucratif axée sur les personnes, les lieux et la politique du Wyoming.