September 20, 2021

Anton Cooper en bonne santé prêt pour le défi olympique de vélo de montagne – RNZ

Anton Cooper a déclaré qu’il était le plus en santé qu’il ait jamais été en tant que principal cycliste de montagne de Nouvelle-Zélande s’efforçant de réaliser enfin son rêve olympique.

Anton Cooper de Christchurch après avoir remporté la 1ère place chez l'élite masculine et son 5e titre national au championnat de cross-country de VTT de Nouvelle-Zélande.

Photo: PHOTOSPORT

Cooper, 26 ans, devrait être sélectionné pour les Jeux de Tokyo le mois prochain, après avoir cruellement raté l’épreuve de cross-country aux Jeux olympiques de 2012 et 2016.

“À Londres, j’étais trop jeune depuis quelques mois. À l’époque, j’étais le pilote de forme en Nouvelle-Zélande et nous n’avons pas pu obtenir de dispense pour que j’y aille donc c’était décevant”, a déclaré Cooper.

Plus de douleur devait survenir en 2016, lorsque Cooper souffrait de fatigue chronique.

“Pour Rio, je n’ai même pas vraiment pu disputer la sélection à la fin, donc c’était décevant.”

En conséquence, Cooper est désespéré que les Jeux se déroulent à Tokyo.

«Ce serait absolument épouvantable s’il ne pouvait pas aller de l’avant, mais je suis convaincu que ce sera le cas.

“Du point de vue de l’athlète, je veux vraiment que ça aille de l’avant et il est évidemment important que ça se passe en toute sécurité.”

En plus de la fatigue chronique, Cooper a lutté contre un certain nombre de maladies respiratoires au cours des dernières saisons.

Anton Cooper en route pour la 1ère place dans l'élite masculine et son 5e titre national consécutif au championnat de cross-country de VTT de Nouvelle-Zélande qui s'est tenu au Crocodile Mountain Bike Park à Christchurch.

Photo: Photosport Ltd 2021

Mais les problèmes de santé semblent être derrière lui.

“Je sens que je suis en meilleure santé que j’ai été peut-être dans toute ma carrière, ce qui est un signe vraiment très positif”, a-t-il déclaré.

«Quand je regarde au cours de la dernière année à 18 mois, j’ai été malade une fois pendant cette période et cela venait d’une autre personne dans ma bulle immédiate.

«J’espère que je pourrai continuer cette saison aussi et à ce stade, il n’y a aucune raison pour que ce ne soit pas le cas.

“Pour moi, ce sera ce qui importera le plus cette saison quant à ma performance aux Jeux et à ma performance après les Jeux aux championnats du monde et aux coupes du monde. C’est une longue saison et c’est beaucoup de voyages et de rester. la santé est si importante. “

Cooper pense que l’interruption de la course imposée par Covid “a été bonne pour moi” et il “travaille désormais plus intelligemment que plus dur”.

«Simplement ne pas battre le corps autant et faire les choses de manière plus intelligente et je pense que pour le moment, cela rapporte des dividendes.

“Ne pas être surexcité et un peu surchargé de travail, je pense que ça va être la clé cette saison.

“Je pense que j’ai appris et en fait les deux premières coupes du monde de l’année montrent que je n’ai pas besoin de beaucoup de courses pour bien performer.”

Anton Cooper, dans son maillot de champion national, en action lors de la première manche de la Coupe du Monde de VTT UCI Mercedes-Benz à Albstadt, en Allemagne.

Photo: Ross Bell

Le médaillé d’or des Jeux du Commonwealth de 2014 a terminé sixième à la Coupe du monde d’ouverture de la saison en Allemagne au début du mois et est revenu huitième en République tchèque la semaine suivante.

«C’était un peloton empilé. Tout le monde de chaque nation était en compétition pour les places de sélection finale, donc à peu près tout le monde était à son apogée.

“C’est donc un bon signe. Vous savez que ce que vous voyez est ce que vous obtenez. Ce sont tous les meilleurs coureurs du monde dans leur meilleure forme là-bas et si vous êtes parmi eux, ce n’est qu’un bon signe.

Cooper prévoit de disputer deux autres coupes du monde en Autriche (12-13 juin) et en France (3-4 juillet) avant de partir pour le Japon.

“Rien ne vaut la course de la Coupe du monde. Vous avez une chance de courir contre vos concurrents contre lesquels vous serez en compétition aux Jeux.

“Espérons que certaines des prochaines coupes du monde seront également très chaudes. On a beaucoup parlé de la chaleur aux Jeux Olympiques et de la façon de gérer cela, donc j’espère que cela pourra se réchauffer un peu en Europe et cela m’aidera.

«Je suis basé en Allemagne et au cours des deux ou trois dernières années, nous avons souvent eu des étés dans la trentaine, il est donc important de s’entraîner dans le feu de l’action.

“Si cela ne se produit pas tout à fait et certainement si ce n’est pas le cas à quelques semaines des Jeux, je vais ajouter des sessions d’erg en salle et les faire dans une sorte d’environnement à chambre thermique.”

Anton Cooper célèbre pour la septième fois sa victoire au titre national élite masculin au championnat de cross-country de VTT de Nouvelle-Zélande qui s'est tenu au Crocodile Mountain Bike Park de Christchurch.

Anton Cooper célèbre son septième titre national à Christchurch plus tôt cette année.
Photo: Photosport Ltd 2021

Et le septuple champion national espère qu’il fait chaud venir le jour de la course sur un parcours à Izu qui l’excite.

«Dans le passé, la tendance suggère que j’aime courir dans la chaleur et que j’y suis plus performant, donc ce n’est pas quelque chose qui m’inquiète, mais c’est certainement quelque chose auquel je devrai me préparer aussi.

«Je pense que le cours me convient vraiment beaucoup.

“J’ai parcouru la piste de Londres et la piste de Rio et c’étaient aussi des pistes intéressantes, mais c’est certainement la meilleure de ces pistes olympiques que j’ai parcourues,”

“C’est assez similaire à une piste de Coupe du monde. Des montées raides et percutantes qui me semblent jouer à mon avantage.

“Il a de bons éléments techniques, beaucoup de single track impliqué et dans l’ensemble, je pense que c’est un très bon parcours pour un pilote de ma stature et de ma forme et juste adapté à mes capacités.”